Hubble ontdekt waterdamp in de atmosfeer van een kleine exoplaneet

By | January 29, 2024

Astronomen die Hubble gebruiken, hebben waterdamp ontdekt in de atmosfeer van GJ 9827d, een kleine exoplaneet, wat duidt op de aanwezigheid van waterrijke atmosferen op vergelijkbare planeten. Deze ontdekking markeert een belangrijke stap in het onderzoek naar de samenstelling en evolutie van exoplanetaire atmosferen. Fotocredit: SciTechDaily.com

Steamy World zou een voorbeeld kunnen zijn van waterrijke planeten in onze Melkweg

De zoektocht naar leven in de ruimte gaat hand in hand met de zoektocht naar water op planeten rond andere sterren. Water is een van de meest voorkomende moleculen in het universum en al het leven op aarde heeft dit nodig. Water fungeert als oplosmiddel door stoffen op te lossen en belangrijke chemische reacties in dierlijke, plantaardige en microbiële cellen mogelijk te maken. Het doet dit veel beter dan andere vloeistoffen.

Astronomen zijn gefascineerd als ze bewijs vinden van waterdamp op exoplaneten. Een actueel doelwit is de planeet GJ 9827d, die mogelijk omgeven is door een waterrijke atmosfeer. De planeet is niet groter dan tweemaal de diameter van de aarde en zou een voorbeeld kunnen zijn van potentieel waterrijke werelden elders in onze Melkweg. Plan echter niet om een ​​woning in GJ 9827d te kopen. De planeet is zo heet als Exoplaneet GJ 9827d

Dit is een kunstenaarsconcept van exoplaneet GJ 9827d, de kleinste exoplaneet waar waterdamp in de atmosfeer is gedetecteerd. De planeet zou een voorbeeld kunnen zijn van potentiële planeten met een waterrijke atmosfeer elders in onze Melkweg. Met slechts ongeveer tweemaal de diameter van de aarde draait de planeet rond de rode dwergster GJ 9827. Twee van de binnenste planeten van het systeem bevinden zich aan de linkerkant. De achtergrondsterren zijn getekend zoals ze met het blote oog gezien zouden kunnen worden als je naar onze zon kijkt. De zon is te zwak om gezien te worden. De blauwe ster rechtsboven is Regulus; de gele ster middenonder is Denebola; en de blauwe ster rechtsonder is Spica. Links staat het sterrenbeeld Leeuw en rechts Maagd. Beide sterrenbeelden zijn vanuit ons perspectief op de aarde vervormd vanaf een afstand van 97 lichtjaar. Afbeeldingscredits: NASA, ESA, Leah Hustak (STScI), Ralf Crawford (STScI)

Hubble-ruimtetelescoop vindt waterdamp in de atmosfeer van een kleine exoplaneet

Astronomen hebben met behulp van NASA’s Hubble-ruimtetelescoop de kleinste exoplaneet waargenomen, waar waterdamp in de atmosfeer werd gedetecteerd. Met slechts ongeveer tweemaal de diameter van de aarde zou planeet GJ 9827d een voorbeeld kunnen zijn van potentiële planeten met een waterrijke atmosfeer elders in onze Melkweg.

“Dit zou de eerste keer zijn dat we via atmosferische detectie rechtstreeks kunnen aantonen dat deze planeten met een waterrijke atmosfeer daadwerkelijk rond andere sterren kunnen bestaan”, zegt teamlid Björn Benneke van het Trottier Institute for Exoplanet Research aan de Université de Montréal. “Dit is een belangrijke stap in het bepalen van de verspreiding en diversiteit van de atmosfeer op rotsachtige planeten.”

“Water op zo’n kleine planeet is een baanbrekende ontdekking”, zegt co-hoofdonderzoeker Laura Kreidberg van het Max Planck Instituut voor Astronomie in Heidelberg. “Het komt dichter bij het karakteriseren van werkelijk aardachtige werelden dan ooit tevoren.”

Studie van de atmosfeer van de planeet

Het is echter nog te vroeg om te zeggen of Hubble spectroscopisch een kleine hoeveelheid waterdamp heeft gemeten in een waterstofrijke atmosfeer, of dat de atmosfeer van de planeet grotendeels uit water bestaat dat achterblijft nadat een oorspronkelijke waterstof/helium-atmosfeer verdampt onder stellaire straling.

“Ons observatieprogramma, geleid door hoofdonderzoeker Ian Crossfield van de Kansas University in Lawrence, Kansas, was specifiek ontworpen met als doel niet alleen de moleculen in de atmosfeer van de planeet te detecteren, maar ook specifiek naar waterdamp te zoeken.” Elk resultaat zou opwindend zijn. , ongeacht of waterdamp domineert of er slechts een klein onderdeel van is

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *