Hoggard neemt zijn team met één duw terug van Izzo

By | February 11, 2024

EAST LANSING – AJ Hoggard had zijn team al terug gewonnen van Tom Izzo toen Izzo het veld op stormde om Jaden Akins wat rust te geven nadat Akins zaterdag laat in de eerste helft een technische fout kreeg.

Maar het beeld van Hoggard die zijn linkerhand op de borst van Izzo legt en zijn trainer terug naar de bank duwt, zal voor altijd een van de onuitwisbare beelden van dat seizoen blijven. En als Hoggard de komende twee maanden een gedenkwaardige finish behaalt, zal die push – op een spannend moment midden in een 88-80 overwinning op Illinois – worden gezien als het moment waarop hij de controle overnam.

Na een thuiszege in februari is dat wellicht overdreven. Thuisoverwinningen kunnen gemakkelijk worden overschat. Maar gezien de wreedheid van de tegenstander van zaterdag en de gebeurtenissen van dinsdag in Minnesota, voelde de wedstrijd van zaterdag tegen Illinois als een wedstrijd waarin we iets zouden leren over dit MSU-team, waar het seizoen naartoe gaat en, belangrijker nog, wat zijn bewaker betekent.

“AJ is een man met wie ik al vier jaar samenwerk”, zei Izzo zaterdag. ‘Vanavond zag je waarom.’

Volledige openbaarmaking: ik hou van Hoggard. Ik vind het leuk dat hij het van Izzo kan overnemen zonder zijn vertrouwen te verliezen, hoewel ik niet zeker weet of iemand Hoggards vertrouwen van hem kan afnemen. Ik vind het leuk dat hij als senior niet mokken als hij kritiek krijgt, hij zich nooit verbergt als hij een fout maakt, en hij weet wanneer hij een fout maakt. Hoggard kan Izzo soms nog steeds gek maken – en omgekeerd – maar hij is een onbevreesd wapen met het vermogen om een ​​wedstrijd tegen goede teams over te nemen als hij in zichzelf speelt.

Toen Izzo Hoggard herhaaldelijk belde na het verlies van dinsdag tegen de Gophers, en zelfs zei dat hij – Izzo dus – en niet zijn point guard, de kop van de slang was, dacht ik dat Hoggard zou reageren. Ik wist dat hij de verantwoordelijkheid niet zou ontlopen. Hij kon zeker niet aan het ongemak ontsnappen.

‘Vooral als je terug moet vliegen,’ zei Hoggard. “Het is niet zo dat ik de kleedkamer kan verlaten en naar huis kan gaan.”

‘Iedereen was gewoon boos,’ vervolgde Hoggard. “Dat gevoel wilden we niet. We speelden vandaag om 14.00 uur – 14.00 uur is lang voordat je je ogen sluit.

Hoewel Hoggard zijn coach kwalijk nam vanwege zijn opmerkingen, klonk hij zaterdag niet zo. Hun relatie was niet altijd gemakkelijk. Maar Hoggard lijkt te begrijpen dat Izzo het goed bedoelt, zelfs als hij hem beledigt. Dinsdag was echter bijzonder zwaar.

‘Ja,’ beaamde Hoggard.

“Het spel en het verschil in intensiteit dat ik vanavond had, is wat hij elke avond van mij verwacht”, zei Hoggard. “Dus als ik dat niet meebreng en we een wedstrijd afblazen en ze kijken naar de film en je bent niet op bepaalde plekken of je had het anders kunnen doen, dan heeft hij als senior het recht om dat te doen (voor mij ). . Hij heeft het recht om hoge eisen aan mij te stellen, want dat is wat hij van mij verwacht. Ik bekijk het gewoon als een coach die van mij houdt, die om mij geeft en die meer van mij verwacht.”

Toen het zaterdag tijd werd om Izzo weg te duwen, probeerde Hoggard geen groots gebaar te maken of Akins te redden van Izzo. Hij probeerde te voorkomen dat zijn coach een technische fout zou begaan; een technische fout die ze niet nodig hadden in een spannende wedstrijd vlak voor rust.

“Het ging er niet langer om (Akins) weg te houden van de woede van Coach. Het is alleen dat Coach helemaal over de vloer lag. Ze hebben ons net een technicus gegeven. Je hoeft geen andere technicus in te huren, omdat je boos bent op Jaden. Ik vind Jaden ook een cool hoofd.”

VERWANT: Bank: 3 snelle versies van de 88-80 overwinning van Michigan State op Illinois

“Dit is de AJ die we nodig hebben naarmate het seizoen vordert”, zei Akins. “Dat is het leiderschap dat hij daar toonde – dat hij dat heeft. Hij sprak met mij, hij sprak over (mijn techniek). Ik weet dat ik er slimmer mee moet omgaan, en toen zijn we gewoon verder gegaan.

Hoggards optreden was meer dan alleen zijn leiderschap. Hij nam deze wedstrijd over – 23 punten, 12 van de 13 gemaakte vrije worpen, vijf assists, twee steals, nul omzet. Er waren grote worpen, grote steals en swingende assists.

Consistentie was zijn kryptoniet.

“Ik, Tyson en Coach zeiden het direct na de wedstrijd – hij moet elke wedstrijd zo spelen”, zei Malik Hall, die zijn eigen comeback-wedstrijd had met 22 punten. “Als hij elke wedstrijd zo speelt, zijn we een ander team. Ik zag de verdediging van (Marcus) Domask. Ik bedoel, dat spreekt voor zich. Ik weet dat het moeilijk is om dat in elke game te doen. Maar de energie die hij met zich meebracht, heeft denk ik niet alleen hem geholpen, maar ook de rest van ons.”

“Er was gewoon iets vandaag, en toen AJ achterop kwam en bewaakte, veranderde dat mijn team, mijzelf en de fans”, zei Izzo.

Na de wedstrijd van zaterdag klonk Izzo een tijdje als een coach die net een streek had veroorzaakt, alsof hij dacht dat zijn team bijna perfect zou moeten spelen om te winnen…

“We gingen met deze gedachte de wedstrijd in: we hadden de rebound met hen en uiteindelijk werd het gelijkspel. We kunnen de bal niet omdraaien, we hadden er zes. Wij moeten vaker naar de vrije worplijn dan zij, omdat ze daar veel bereiken. We hadden 34 tegen 20 (vrije worpen)…’

Hoggard is een man die voor verrassingen kan zorgen. En dat is wat de Spartanen nodig hebben om in maart hun dromen waar te maken. Omdat er teams zijn die groter en atletischer zijn. Zoals Illinois.

“Wat betreft talent zijn de Illini eerlijk gezegd het meest getalenteerde team waar we dit seizoen tegen hebben gespeeld”, zei Akins, “wat betreft de manier waarop ze op elke positie spelen en uniek zijn.”

De Spartanen versloegen hen nog steeds. Omdat ze thuis waren. Haar superieuren waren vastbesloten. En geweldig. Vooral Hoggard. Het goede nieuws voor MSU is dat ik er geen twijfel over heb dat Hoggard dat soort energie naar een NCAA-toernooi zal brengen als de inzet net zo hoog lijkt als op zaterdag of als de sfeer geweldig is, zoals tegen Baylor eerder dit seizoen. Toen was hij ook briljant. Hij was echt heel goed. Maar niet in Minnesota. Afgelopen dinsdag herinnerde hij hem eraan dat consistentie zijn kryptoniet is, wat hem ervan weerhoudt een van MSU’s beste point guards te worden.

MSU heeft hem nodig om hem woensdag in Penn State te krijgen en volgende week in Iowa enzovoort, zodat ze niet nog een verlies lijden dat hun ‘postseason’-pad nog moeilijker maakt dan het al zal zijn.

Ik voel dat dit team verwacht hier in maart mee te kunnen beginnen. Op dagen als zaterdag, wanneer er een hoog plafond geldt bij een grote wedstrijd, is het moeilijk anders te zeggen.

‘Ik denk niet dat we die mentaliteit ooit zijn kwijtgeraakt’, zei Hoggard. “Ik denk dat we in de wedstrijden een aantal dingen hebben gedaan die ons in de kont hebben gebeten, terwijl we vanavond niet hebben gedaan wat we deden. Ik denk dat we vanavond voor het eerst een volledige 40 (minuten) hebben gespeeld. Misschien waren het er 36 toen ik de film zag. Maar ik denk dat we onze inspanningen goed hebben voortgezet. En het werkte voor ons. We hebben vanavond gewoon de hele wedstrijd harder gespeeld. Ik denk dat iedereen zijn niveau heeft verhoogd.”

Jij snapt dit, AJ. En iedereen volgde hem. En ja, het werkte.

Neem contact op met Graham Couch via gcouch@lsj.com. Volg hem op Twitter @Graham_Couch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *