Hoe lang zal uw hond leven? Meet zijn neus

By | February 4, 2024

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Is uw hond een klein mannetje met een lange neus? Of een middelgrote vrouw met een gezicht van gemiddelde hondenproporties? Als dat zo is, is de kans groter dat uw harige metgezel voor langere tijd aan uw zijde blijft, blijkt uit een nieuw onderzoek. Maar als uw hond een hond met een verbrijzelde snuit is, is het beeld misschien iets minder rooskleurig.

Een grote studie die donderdag werd gepubliceerd, onderzocht gegevens van meer dan 584.000 honden in het Verenigd Koninkrijk en ontdekte dat de snuitlengte, samen met de lichaamsgrootte en het geslacht, van invloed kan zijn op de verwachte levensduur van een hond.

“Een middelgrote man met een plat gezicht, zoals een bulldog, heeft drie keer zoveel kans op een korter leven dan een klein vrouwtje met een lang gezicht, zoals een miniatuur teckel of een Italiaanse windhond”, zegt Kirsten McMillan in een onderzoek door wetenschappers van het Dogs Trust, de grootste hondenliefdadigheidsinstelling van Groot-Brittannië, en hoofdauteur van het artikel in het tijdschrift Scientific Reports.

De auteurs van het onderzoek onderzochten gegevens van 155 rassen plus gemengde rassen. Terwijl een typische Labrador Retriever of Border Collie een gemiddelde levensverwachting van iets meer dan 13 jaar had, ontdekten de onderzoekers dat honden met platte gezichten of brachycefalie het bijna universeel slechter deden. Deze groep met kortere neuzen omvatte grote mastiffs (9 jaar), stevige Engelse buldoggen (9,3 jaar) en Franse buldoggen (9,8 jaar).

“Dit artikel laat mensen zien dat deze honden het op populatieniveau niet goed doen,” zei McMillan.

Eén eigenwijze overlevende viel vooral op in de resultaten: Lhasa Apsos had met 14 jaar een van de hoogste gemiddelde levensverwachtingen. Hetzelfde geldt voor Shiba Inus (14,6), Papillons (14,5), Miniatuur Teckels en Italiaanse Greyhounds (14).

De meeste resultaten lagen binnen de verwachte patronen. Vrouwtjes leefden langer dan mannen, kleine honden leefden langer dan grote honden. Kleine en middelgrote honden met uitgesproken snuiten leefden gemiddeld meer dan 12 jaar, terwijl honden met platte gezichten van alle groottes dit cijfer niet bereikten.

Voor eigenaren van Frenchies, het populairste hondenras van Amerika, kunnen de sombere vooruitzichten wel of niet als een schok komen. (Vorig jaar verving het de Labrador, die de titel al drie decennia lang in handen had.) Het is bekend dat de lievelingen met de grote oren vatbaar zijn voor een reeks gezondheidsproblemen, vaak als gevolg van hun afgeplatte gezichtsvorm – ademhalingsproblemen, huidinfecties en oogproblemen. problemen, om er maar een paar te noemen. Mopsen en Engelse buldoggen worden ook met deze uitdagingen geconfronteerd.

De Brachycephalic Working Group, een consortium van veterinaire organisaties, rasgroepen en liefdadigheidsinstellingen in Groot-Brittannië, heeft een “gezondheids- en welzijnscrisis” uitgeroepen voor platsnuitige rassen.

“Dit nieuwe onderzoek benadrukt deze grote gezondheidsproblemen door aan te tonen dat honden met een plat gezicht anderhalf jaar korter leven dan typische honden”, zegt Dan O’Neill, universitair hoofddocent aan het Royal Veterinary College in Londen en voorzitter van de werkgroep. stelling. “We dringen er bij iedereen op die erover nadenkt om een ​​ras met een plat gezicht te krijgen, om na te denken en ervoor te zorgen dat ze een hond krijgen die de beste kans heeft op een lang en gelukkig leven.”

Esme Wheeler, expert op het gebied van hondenwelzijn bij de Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, is het daarmee eens. “We begrijpen volledig waarom deze rassen zo populair zijn, maar het is verkeerd om te fokken op lichaamseigenschappen die de fundamentele gezondheid en het welzijn van huisdieren in gevaar brengen,” zei ze. “Gezondheid en welzijn moeten altijd de prioriteit zijn, en niet mode- of esthetische trends.”

Noch O’Neill, noch Wheeler hebben bijgedragen aan het onderzoek.

Hoewel de resultaten beperkt zijn tot het Verenigd Koninkrijk, zouden de resultaten waarschijnlijk vergelijkbaar zijn in de Verenigde Staten, vooral met betrekking tot zuivere rassen, aangezien deze over de hele wereld vrij standaard zijn, zei dierenarts Dr. Silvan Urfer, een expert op het gebied van de levensduur van honden aan de Universiteit van Washington, die niet bij het onderzoek betrokken was. Hij suggereerde echter dat er mogelijk grotere verschillen zouden bestaan ​​tussen de mengsels daar en in de Verenigde Staten.

“Het is een uitstekende studie die zeer goede argumenten biedt voor het fokken van honden met een korte neus”, aldus Urfer. “Het verbaast mij helemaal niet dat brachycefale rassen niet zo lang leefden.”

Een van de meer verrassende bevindingen van het onderzoek was dat raszuivere honden een overlevingstijd van ongeveer acht maanden hadden vergeleken met gemengde rassen. Deze bevinding is inconsistent met de populaire overtuiging dat gemengde rassen over het algemeen hartiger en gezonder zijn dan hun raszuivere tegenhangers van de kennelclub. Maar de huidige studie kan geen volledig beeld geven, zei McMillan.

De verzamelde gegevens van dierenartsen, rasregisters, reddingsorganisaties en huisdierenverzekeringsmaatschappijen verdeelden honden in twee categorieën: raszuiver en gemengd. Binnen de categorie kruisingen maakten de gegevens geen onderscheid tussen genetisch diverse straathonden en opzettelijke kruisingen of ‘designerrassen’ zoals Cockapoo, Labradoodle en Cavachon.

Dit zijn geen willekeurige mengsels of producten van natuurlijke selectie. “We hebben het over strategisch gefokte honden en dat heeft de zaken veranderd”, zei McMillan. Dogs Trust werkt al aan een nieuw onderzoek om te bepalen of deze populaire kruisingen een langere of kortere levensverwachting hebben dan de rassen waarvan ze afstammen.

“Designerhonden zijn een relatief nieuw fenomeen, dus er is een populatie die doorgaans jong is”, zegt Urfer. Het bestuderen van de bevolkingsgroei en leeftijd zou een beter inzicht moeten geven in de gezondheid en levensduur van deze opkomende rassen.

De studie omvat miljoenen datapunten, maar weerspiegelt niet noodzakelijkerwijs het volledige spectrum van het leven van geleidehonden, zei McMillan. Niet iedereen heeft bijvoorbeeld een huisdierenverzekering of gaat regelmatig naar de dierenarts.

Bij het onderzoek werd ook geen rekening gehouden met de doodsoorzaak, vaak euthanasie.

“De ethische en welzijnsproblemen rondom het fokken van honden zijn een van de belangrijkste – zo niet de belangrijkste – kwesties op het gebied van hondenwelzijn geworden”, aldus McMillan.

“Ik hoop dat dit artikel een katalysator is die beleidsmakers, de overheid, dierenartsen, eigenaren en iedereen ertoe aanzet zich af te vragen: ‘Waarom sterven deze honden?’

“Het zal heel moeilijk zijn om het antwoord te geven, maar elke keer dat we ook maar een klein deel ervan beantwoorden, boeken we vooruitgang in de richting van een veel gezondere hondenpopulatie.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *