Hoe het Super Bowl 58-gras werd verbouwd en geïnstalleerd in het Allegiant Stadium in Las Vegas

By | February 11, 2024

LAS VEGAS – Voor elk van de eerste 57 Super Bowls werd George Toma door de NFL ingehuurd om het veld voor te bereiden. Deze term leverde hem de bijnamen ‘Sodfather’ en ‘The God of Sod’ op.

Maar zijn laatste werk was niet zijn beste. Spelers van de Kansas City Chiefs en Philadelphia Eagles gleden voortdurend uit tijdens de Super Bowl LVII in het State Farm Stadium in Glendale, Arizona, en leden van beide teams hadden daarna kritiek op het speeloppervlak.

GA DIEPER

Super Bowl-grasveld: ‘Ik ga niet liegen: het is het slechtste veld waarop ik ooit heb gespeeld’

Toma deelde haar mening, maar hij gaf de NFL de schuld. Hij beweerde dat de toenmalige NFL-velddirecteur Ed Mangan het veld te laat had geschuurd en er te veel water op had gegoten zonder het goed te laten drogen voordat hij het op de woensdag voor de wedstrijd installeerde.

“Het kon hem niets schelen”, vertelde Toma vorig jaar aan ESPN. “Hij wilde naar niemand luisteren.”

De 95-jarige Toma ging vorig jaar met pensioen, dus de Super Bowl LVIII van zondag tussen de Chiefs en de San Francisco 49ers in het Allegiant Stadium in Las Vegas zal de eerste zijn zonder zijn betrokkenheid. De NFL verving ook Mangan als velddirecteur en huurde afgelopen maart Nick Pappas in om het veld voor te bereiden. Deze taak brengt altijd veel druk met zich mee, maar gezien de gebeurtenissen van vorig jaar is er dit jaar meer controle.

Net als het State Farm Stadium is het Allegiant Stadium een ​​koepelvormig stadion met een veldschil waardoor de Raiders op natuurlijk gras kunnen spelen. Het gebruik van een kunstgrasveld zou praktischer zijn, maar eigenaar Mark Davis drong aan op natuurlijk gras, aangezien de meerderheid van de NFL-spelers daar de voorkeur aan geeft. Woensdag maakte de NFLPA bekend dat het ongeveer 1.700 spelers heeft ondervraagd over de vraag of ze liever op kunstgras of kunstgras spelen.

“92 procent speelt het liefst op gras van hoge kwaliteit”, zegt NFLPA-directeur Lloyd Howell. “Als je kijkt naar het aantal blessures aan de onderste ledematen en verwondingen aan zacht weefsel in de loop van de tijd, dan is het aantal blessures op de meeste grasvelden lager.”

Maar de NFL heeft dat idee verworpen. Jeff Miller, uitvoerend vice-president van gezondheid en veiligheid van de NFL, zei woensdag dat er in 2023 een verwaarloosbaar verschil zal zijn tussen het aantal blessures op kunstgras en kunstgrasvelden.

“In 2023 bedroeg het verschil in blessurepercentage tussen synthetische velden en natuurlijke velden 0,001 per 1.000 wedstrijden”, aldus Miller. “Er zijn grasvelden waar het blessurepercentage lager is dan kunstgrasvelden, en er zijn kunstgrasvelden waar het blessurepercentage lager is dan grasvelden. Wij geloven dat we door het werk van Nick en onze onderzoekers deze aantallen in beide gevallen kunnen terugdringen. We willen consistentere velden, we willen dat spelers betere ervaringen op het veld hebben en we willen zoveel mogelijk blessures wegwerken.”

Pappas en zijn grondpersoneel waren deze week ter plaatse in Las Vegas met ‘The Beast’, een veldtestmachine die de krachten nabootst die spelers creëren met hun voetbalschoenen.

“De krachten die door deze eenheid worden uitgeoefend zijn representatief voor de NFL-atleet”, zei Pappas. “En het kan de interactie tussen nop en oppervlak daadwerkelijk testen wanneer een nop de grond in gaat en of deze een rotatie- of translatiebeweging uitvoert. Dus we volgen dat en bekijken het om een ​​idee te krijgen van hoe de natuurlijke grasmat werkt.”

Het gras voor de Super Bowl van dit jaar werd gekweekt op een graszodenboerderij in Noord-Californië voordat het naar Las Vegas werd vervoerd.

“Nick Pappas bezocht de graszodenboerderij terwijl het gras groeide, om er zeker van te zijn dat hij het vanaf jonge leeftijd zag, er voor zorgde en wist hoe het oppervlak zich zou gedragen,” zei Miller. “En dat is de reden waarom, wanneer we het uiteindelijk terugdringen en het in het tijdsbestek van de Super Bowl brengen, hij weet wat er moet gebeuren om ervoor te zorgen dat de topdressing wordt afgehandeld, dat hij begrijpt hoe het gaat spelen en dat het er is.” Genoeg tijd om te rijpen, zodat hij klaar is voor zondag.”

GA DIEPER

De NFL zegt dat het een “geweldig team heeft dat voor het Super Bowl-grasveld zorgt.”

Pappas is de afgelopen weken in Las Vegas geweest om het veld voor te bereiden. Het is onlangs geïnstalleerd in de veldschil buiten het Allegiant Stadion, zodat het wordt blootgesteld aan direct zonlicht. Het regende van zondag tot en met dinsdag hevig in Las Vegas, dus het veld moest grondig worden gedroogd voordat het het Allegiant Stadium werd binnengerold voor repetities voor de pregame- en rustshows op dinsdag.

Dinsdagavond werd de veldbak weer naar buiten gerold, zodat deze woensdag weer aan direct zonlicht zou worden blootgesteld. Donderdag werd het veldbakje eindelijk teruggerold naar het Allegiant Stadium.

“De regen van de afgelopen dagen heeft invloed gehad op de manier waarop ze met dit probleem zijn omgegaan”, aldus Miller. “Ze willen uiteraard voorzichtig zijn met repetities tijdens de rust en andere dingen, om er zeker van te zijn dat ze tijd hebben om het veld schoon te maken nadat mensen heen en weer rennen om het zo goed mogelijk te laten werken.”

Toen hem werd gevraagd of de eerdere regen een probleem was, leek Miller zich geen zorgen te maken.

“We hebben veel vertrouwen in de buitendienstmanagers. Regen is traditioneel een goede zaak voor gras. Het is misschien ongebruikelijk voor mensen die in Las Vegas wonen, maar voor de rest van de wereld is regen goed voor dingen die groeien. Onze buitendienstmanager houdt hier bij de voorbereiding rekening mee.

Nadat het veldbakje donderdag was opgezet, passeerde het alle barometers van de NFL voordat het werd afgedekt met een zeildoek. Uiteindelijk maakt het niet uit. Het zal allemaal afhangen van hoe het zondag presteert.

(Foto: Matt York / Associated Press)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *