Hoe erg is het gevaarlijke afvalprobleem van Tesla in Californië?

By | February 4, 2024

Beweringen dat Tesla verkeerd met gevaarlijk afval omgaat, wijzen op een systeemfout in de vestigingen van het bedrijf in Californië. Dit was geen eenvoudig ongeluk of eenmalige gebeurtenis.

Maar liefst 25 provincies hebben Tesla deze week aangeklaagd wegens het vermeend illegaal dumpen van gevaarlijk afval. Binnen enkele dagen stemde het door Elon Musk geleide bedrijf ermee in om 1,5 miljoen dollar te betalen om de rechtszaak te schikken, waarin stond dat het bedrijf “opzettelijk” en “nalatigheid” materialen had weggegooid die met zorg hadden moeten worden behandeld.

Afvalbeheerexperts vertellen het De rand dat een groot bedrijf als Tesla beter had moeten weten. Naast de problemen waarmee het bedrijf in Californië wordt geconfronteerd, heeft het bedrijf mogelijk zelfs de federale regelgeving met betrekking tot het beheer van gevaarlijk afval overtreden.

“Dat is naar mijn mening behoorlijk schandalig.”

Provincies in Californië beschuldigen Tesla van het overtreden van de gezondheids- en veiligheidsvoorschriften van de staat door middel van verwijdering of ‘oorzaak’.[ing] het storten van gevaarlijk afval op plaatsen die feitelijk niet bevoegd zijn om de stoffen in ontvangst te nemen. De rechtszaak beweert dat het bedrijf een deel ervan in afvalcontainers of compactors heeft gegooid; Het afval kan dan op een stortplaats terechtkomen waar geen gevaarlijke stoffen mogen worden ingezameld. Het zegt ook dat Tesla “er niet in slaagde vast te stellen” of het afval dat in zijn faciliteiten werd geproduceerd gevaarlijk was, dat het “er niet in slaagde gevaarlijk afval op de juiste manier te markeren, te labelen en op te slaan” in zijn faciliteiten, en dat het niet voldeed aan de vereisten voor het bijhouden van gegevens en personeel medewerkers goed opgeleid in de omgang met de materialen.

“Dit is naar mijn mening behoorlijk flagrant”, zegt Christopher Kohler, universitair hoofddocent aan de Universiteit van Indiana en expert op het gebied van gevaarlijk afval, milieusanering en chemische hygiëne. “Deze regels en voorschriften bestaan ​​al bijna vijftig jaar en ze zouden inmiddels beter moeten weten.”

In de klacht worden 101 faciliteiten in Californië genoemd die gevaarlijk afval produceerden, waaronder gebruikte smeeroliën, remvloeistoffen, loodzuuraccu’s, spuitbussen, antivries, afvaloplosmiddelen, verf, elektronisch afval en ander ‘verontreinigd afval’.

Volgens Kohler zijn dit vrij veel voorkomende soorten afval. De verwijdering ervan is echter wettelijk geregeld vanwege de risico’s die deze stoffen kunnen opleveren als ze niet op de juiste manier worden behandeld. Lood en gechloreerde oplosmiddelen zijn giftig, oliën zijn brandbaar en zuren zijn bijtend, benadrukt Kohler.

Onderzoekers van het Openbaar Ministerie van San Francisco zijn in 2018 begonnen met ‘geheime inspecties’ van afvalcontainers bij Tesla’s autoreparatiewerkplaatsen. Ze vonden “illegale verwijdering van talrijke gebruikte gevaarlijke auto-onderdelen (bijvoorbeeld smeeroliën, remreinigers, loodzuur en andere batterijen). spuitbussen, antivriesmiddelen, afvaloplosmiddelen en andere schoonmaakproducten, elektronisch afval, verfafval en daarmee verontreinigd afval), aldus het parket. Onderzoekers uit andere districten begonnen vervolgens het afval van Tesla te doorzoeken en vonden soortgelijke ‘illegale verwijdering’. In de Tesla-fabriek in Fremont vonden onderzoekers ook afval van lasspatten, verfmengbekers en met primer verontreinigde doeken/afval die illegaal in de prullenbak waren gegooid.

Lood en gechloreerde oplosmiddelen zijn giftig, oliën zijn brandbaar en zuren zijn bijtend

“Ik heb geen idee van de motieven en redenen voor de onjuiste verwijdering. “Het lijkt een mislukking te zijn in een plan om gevaarlijk afval te verwijderen”, schrijft Treavor Boyer, voorzitter van milieutechniek aan de Arizona State University. De rand in een e-mail.

Grote bedrijven hebben meestal een afvalexpert die bepaalt hoe er in hun faciliteiten met dergelijke materialen wordt omgegaan, legt Kohler uit De rand. Hij zegt dat Tesla tekort lijkt te schieten en er niet in is geslaagd het juiste bedrijfsbeleid en de juiste procedures in zijn servicecentra te implementeren.

Neem bijvoorbeeld loodzuuraccu’s voor auto’s, die voornamelijk zijn gemaakt van – je raadt het al – lood en zuur. In de meeste staten is het illegaal om ze in de prullenbak te gooien. Volgens de Environmental Protection Agency (EPA) kunnen ze corroderen en lood vrijgeven, dat uit een stortplaats kan ontsnappen en de omgeving en zelfs drinkwaterbronnen kan vervuilen. Batterijlekken kunnen ook een gevaar vormen voor werknemers op stortplaatsen, verbrandingsovens en overslagstations. Bij het verbranden van de batterijen kan er zelfs lood in de lucht vrijkomen. Lood is een bekend neurotoxine dat vooral gevaarlijk is voor kinderen.

Vooral loodzuuraccu’s moeten worden gerecycled en het lood kan worden hergebruikt in nieuwe accu’s. Andere materialen moeten mogelijk worden weggegooid op een stortplaats voor gevaarlijk afval, die dubbel zoveel plastic heeft als een typische sanitaire stortplaats om het grondwater te beschermen tegen alles wat er anders in zou kunnen sijpelen. Bovendien moeten materialen worden behandeld en de kenmerken hebben dat ze ‘veilig’ zijn voordat ze zelfs maar op een stortplaats voor gevaarlijk afval terecht kunnen komen. Dergelijke voorzorgsmaatregelen vergen extra inspanningen die duurder kunnen zijn dan het verwerken van minder risicovol afval.

Als het gaat om de omgang door Tesla met dergelijke materialen in Californië: “De situatie lijkt een schending van RCRA te zijn [short for the Resource Conservation and Recovery Act] Dit is de federale regelgeving voor de verwijdering van gevaarlijk afval”, schrijft Boyer. De Californische regelgeving is echter strenger dan de federale afvalregelgeving.

De rand nam contact op met de EPA om te vragen of het een onderzoek deed naar Tesla wegens overtreding van de wet en, zo ja, of het bedrijf mogelijk federale boetes zou riskeren. Een EPA-woordvoerder zei in een e-mail: “Vanwege lopende rechtszaken kan de EPA geen commentaar geven op deze zaak.”

Tesla reageerde niet op een verzoek om commentaar De rand; Het heeft geen enkele fout van zijn kant in de schikking erkend.

De schikking omvat een bevel van vijf jaar waarin Tesla moet voldoen aan maatregelen, waaronder jaarlijkse afvalaudits door derden en verplichte training voor werknemers. Het kantoor van de officier van justitie in San Francisco zegt dat Tesla “meewerkte” aan het onderzoek en “stappen heeft ondernomen om de naleving te verbeteren van de milieuwetten die onder de aandacht zijn gebracht door openbare aanklagers.” Nadat Tesla op de hoogte was gesteld van de problemen, begonnen ze bij alle servicecentra afvalcontainers in quarantaine te plaatsen en deze te inspecteren op gevaarlijk afval voordat het afval naar de stortplaats werd gestuurd.

Andere autofabrikanten hebben een slechte staat van dienst als het gaat om de omgang met gevaarlijk afval

In 2022 stemde Tesla ermee in om $ 275.000 te betalen als schikking met de EPA wegens schendingen van de Clean Air Act in zijn fabriek in Fremont. Tesla moest ook een boete van $31.000 betalen als onderdeel van een schikking met het bureau in 2019 voor het opslaan van gevaarlijk afval in zijn fabriek in Fremont zonder de vereiste vergunningen.

De EPA constateerde ook dat Tesla niet genoeg gangpadruimte bood voor de veilige verplaatsing van personeel door het hoofdgebied waar gevaarlijk afval was opgeslagen en dat het de luchtemissienormen schond voor drie lekkende transmissielijnen. Bovendien werden twee open containers van 55 gallon met gevaarlijk afval ontdekt “zonder afdichting of sluitingsmechanisme”, en het bedrijf slaagde er niet in om brandbare verf- en oplosmiddelmengsels die uit transmissielijnen of pompen lekten “onmiddellijk op te ruimen”.

Andere autofabrikanten hebben een slechte staat van dienst als het gaat om de omgang met gevaarlijk afval. GM stemde in 2010 in met een schikking ter waarde van $773 miljoen met de VS, 14 staten en de Mohawk-stam van Saint Regis over ‘milieuaansprakelijkheden’, waaronder gevaarlijk afval op zijn eigendommen. In 2022 klaagde New Jersey Ford aan wegens het dumpen van giftig verfslib en het vervuilen van “honderden hectare grond, water, wetlands” en federaal erkende stamlanden van de Ramapough Lenape Nation.

“De schikking van vandaag tegen Tesla, Inc. is bedoeld om een ​​schoner milieu te creëren voor burgers in de hele staat door verontreiniging van onze waardevolle natuurlijke hulpbronnen te voorkomen wanneer gevaarlijk afval slecht wordt beheerd en op onrechtmatige wijze wordt gedumpt”, aldus de San District Attorney Francisco, Brooke Jenkins, in donderdag een persbericht.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *