Hoe Brad Stevens profiteerde van het dilemma van de Sixers om de selectie van de Celtics compleet te maken

By | February 10, 2024

BOSTON – Brad Stevens heeft er een gewoonte van gemaakt om deals te sluiten vlak onder de zoemer. In 2022 bracht hij Daniel Theis minder dan 10 minuten voor de handelsdeadline terug naar de Celtics. Vervolgens deed hij het donderdag opnieuw en kocht Jaden Springer voor een tweede ronde.

De verrassing in deze transactie was niet hoe laat het kwam. Het was het team aan de andere kant van de deal. Waarom ruilde een van hun grootste rivalen – die hoopte dat MVP Joel Embiid op tijd zou terugkeren voor een rematch na het seizoen – een speler naar het topteam van de Eastern Conference?

“Onze inschatting was dat zijn tijdlijn om een ​​play-offteam te helpen verder weg is dan wat de selectie uit de tweede ronde voor ons kan doen”, vertelde Sixers-president Daryl Morey vrijdag aan verslaggevers in Philadelphia.

Maar eerder op de ochtend beschreef Brad Stevens Springer als een atleet die in de play-offs zou kunnen spelen. Ook noemde hij de 21-jarige Springer een puppy. Beide kunnen waar zijn. Maar de realiteit is dat een Sixers-team dat in hetzelfde titelvenster opereert, zijn rivaal iemand heeft gegeven die op een gegeven moment nuttig zal zijn, afhankelijk van welke GM je het vraagt.

“Het is ons gelukt. Het is rot. Jaden gaat heel goed worden, denk ik,” zei Morey. “Ik denk dat zijn schema een beetje overdreven is. (Het is) onze inschatting en als we het mis hebben, zullen we’ ‘We hebben het mis. En dan kunnen jullie het allemaal opschrijven. Dat is goed.’

De inschatting van de Celtics is dat de Sixers ongelijk hebben. Maar ze handelen ook vanuit een ander perspectief. Terwijl Boston er alles aan doet om in het tweede scenario van de frontcourt cap te leven, hielp de Springer-handel Philadelphia om buiten het seizoen onder de belasting te blijven en weer toegang te krijgen tot de volledige centrumuitzondering. Het geeft hen een keuze waarmee ze tijdens de draft night meer activa kunnen verwerven en deze vervolgens kunnen inruilen voor een veteraan. Het zorgt er alleen maar voor dat ze eerder all-in kunnen gaan.

“Het was vrij eenvoudig, want we zijn opnieuw gefocust op het winnen van de titel. “We moesten kijken: ‘Wat zijn de kansen dat Jaden Springer, van wie ik denk dat hij een mooie toekomst heeft, over een jaar, twee jaar, drie jaar of misschien zelfs drie jaar deel zal uitmaken van onze play-offrotatie?'” zei Morey. “En hoe groot is de kans dat de keuze in de tweede ronde ons gaat helpen? We dachten dat de keuze voor de tweede ronde ons meer zou hebben geholpen, en dat is gewoon de realiteit. Het stelt ons in staat om volgend jaar misschien een veteraan binnen te halen voor de deadline en dat soort dingen.”

Een opvallende vraag waarmee teams worden geconfronteerd als ze een kampioenschapsselectie willen samenstellen, is hoe ze hun kracht kunnen behouden. Jonge spelers ontwikkelen zich, hun rookie-deals lopen af ​​en iemand anders betaalt ze meer dan ze zich kunnen veroorloven. Kijk maar eens naar wat er met Grant Williams is gebeurd.

Toen de Celtics Williams lieten gaan en Marcus Smart uitdeelden om Kristaps Porziņģis te bemachtigen, was een van de weinige onzekerheden hoe het team zijn kracht en defensieve bekwaamheid zou behouden. Daarna ruilden ze voor Jrue Holiday. Probleem opgelost.

Jaden Springer paste niet in het schema van de Sixers en zijn zet verbeterde hun financiële situatie. (Eric Canha/USA vandaag)

Maar al hun stappen, versterkt door de nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst, maakten het moeilijk om kwaliteitsreserves te vinden. Ze brachten de eerste jaren van dit decennium door met het ontwerpen van Eurostocks en grote ontwikkelingsprojecten, dus niemand stond achter Williams, Payton Pritchard en Sam Hauser. Deze laatste bleef datzelfde jaar vacant toen Springer en de Celtics Juhann Begarin kozen.

Dat betekende dat ze de achterkant van de selectie moesten vullen met een minimum aan veteranen om hun plek in de competitie te behouden. Terwijl Oshae Brissett, Luke Kornet en Neemias Queta goed speelden, zagen Dalano Banton en Svi Mykhailiuk nauwelijks het woord en de veelbelovende rookie Jordan Walsh zat het grootste deel van het seizoen in de G League.

Ze hadden iemand nodig die de kloof kon overbruggen tussen langetermijnprojecten als Walsh en JD Davison en spelers die al in de rotatie zaten. Toen de Celtics hun eerste-ronder uit de Porziņģis-deal verwierven en er vijf tweede-ronders van maakten, was het duidelijk dat ze zouden wachten met het beantwoorden van deze vragen.

Boston begon het seizoen met een paar sleutelstukken op korte en lange termijn. Maar de Celtics wisten dat ze konden ingrijpen voor wat ze nodig hadden toen de handelsdeadline aanbrak en de teams wanhopig waren of de hoop hadden verloren.

Niemand die het seizoen inging, kon met vertrouwen tussenbeide komen als Porziņģis of Al Horford in het ‘postseason’ geblesseerd raakten, maar nog steeds jong genoeg zijn om Horford te vervangen als hij binnenkort met pensioen zou gaan.

Tillman komt binnen.

Er was niemand die de defensieve intensiteit van Pritchard kon combineren met de omvang om de Star Wings te beschermen.

Springer binnen.

De frontoffice van Stevens heeft herhaaldelijk gebruik gemaakt van de tijdschaarste om goedkope oplossingen voor zijn problemen te vinden. Op de een of andere manier slaagden ze erin Porziņģis te verhandelen En Verkrijg de nummer 1-plek omdat de grote de Wizards in vrije dienst zou achterlaten.

Sinds Stevens Springer eerder dit seizoen tijdens zijn ontmoeting in het voorseizoen als een ontwrichtende verdediger zag, heeft hij zijn nieuwe jonge vleugel in de gaten gehouden, in de hoop dat de Sixers hem opzij zouden moeten schuiven om de financiële flexibiliteit te behouden. Stevens accepteerde dit graag omdat het tweede schort al zijn flexibiliteit wegneemt. Boston moest nu mensen binnenhalen omdat het maken van transacties en het contracteren van vrije agenten deze zomer tot een minimum zal worden beperkt.

“Ik denk dat iedereen moet doen wat hij denkt dat op dat moment en op dat moment het beste is voor zijn organisatie”, aldus Stevens. “Ik denk dat de andere realiteit is dat we allemaal verschillende beoordelingen van mensen hebben, en dat hoort erbij. … Maar uiteindelijk moeten we gewoon kijken waar we staan. Hoe kunnen we ooit proberen dingen te doen die ons nu een beetje kunnen helpen verbeteren, maar die ons ook de kans geven om later mensen te ontmoeten die we anders niet zouden kunnen ontmoeten, toch?”

Springer was de 28e keuze in de draft van 2021, het jaar waarin de Celtics voor Begarin kozen. Wie weet of Begarin ooit vanuit Europa naar de VS zal komen, ook al is hij het type atletische, op ballen jagende verdediger die ze in hun ontwikkelingspijplijn zouden kunnen gebruiken. Maar eigenlijk namen de Celtics de 45e keuze die ze op Begarin gebruikten, vulden de huidige 41e keuze aan in de komende draft en veranderden deze in een 21-jarige die Stephen Curry en Luka Dončić de afgelopen week net had opgesloten.

Maar ook al heeft Springer laten zien dat hij bij veel topspelers uit de competitie als verdediger kan worden ingezet, er is een reden dat de Sixers hem hebben laten gaan. Ja, hoofdcoach Joe Mazzulla zou hem over een paar maanden naar de play-offs kunnen sturen, en hij zal waarschijnlijk een opwindende verdediging zijn. Hij zal waarschijnlijk ook een paar fouten maken en aanvallend worstelen.

Dus hoe kan Boston zijn potentieel niet verspillen zoals het deed toen Aaron Nesmith floreerde met een consistente rol in Indiana?

“Ik denk dat de ontwikkeling van spelers dit seizoen een focus voor ons was en dat het ging om het opbouwen van ons spelersontwikkelingsteam”, zei Mazzulla.

“Het gaat dus niet om een ​​specifieke rol, maar om alle concepten die we van hen nodig hebben en enkele situaties waarin ze zich zullen bevinden.”

Het nadeel is wat er had kunnen gebeuren als de Celtics die keuze in de draft nooit hadden omgedraaid en Marcus Sasser simpelweg op de 25e plaats in het algemeen klassement hadden geplaatst. Hij doet het licht uit in Detroit en wordt een van de weinige lichtpuntjes in het historisch slechte seizoen van de Pistons. Maar net als Walsh heeft hij het woord misschien nooit in Boston gezien.

Maar als GM kun je niet achterom kijken.

“Voor mij was het Jaden-gedoe succesvol. Ik denk dat het prima is als mensen het tegenovergestelde willen schrijven’, zei Morey. “Maar als je kijkt naar de late eerste en tweede ronde (keuzes), helpt 85 procent van die spelers hun team niet op het veld en kunnen ze niet worden ingeruild voor een positieve waarde waarmee je een andere speler kunt krijgen”, deed Jaden dat. nu moet ik me concentreren op het play-offteam. Dus dat is onze focus, goed of fout.”

Morey zei dat het met optimisme was dat Embiid dit seizoen zou terugkeren. Ook hij worstelt met de realiteit. De gezondheidsproblemen van Embiid van de afgelopen jaren maken het tot een win-nu-situatie. Springer zou over twee jaar klaar kunnen zijn voor de play-offs, maar dat is te ver voor Philadelphia.

De Celtics hoeven zich weinig zorgen te maken. Dingen zijn zo perfect mogelijk. Jouw uitdaging zal zijn om te herkennen en te implementeren wat een titelrace werkelijk vereist.

Wie weet of Morey of Stevens gelijk hadden met hun beslissingen? Er is maar één manier om daar achter te komen.

“Dit is een competitie op hoog niveau met veel goede teams”, zei Stevens. “Er gebeurt niets op papier. Alles gebeurt op het veld.”

(Bovenste foto van Jaden Springer en Derrick White: Bill Streicher / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *