Het Congres probeert een einde te maken aan een programma uit het COVID-tijdperk vol fraude

By | January 27, 2024

WASHINGTON (AP) – Toen IRS-commissaris Danny Werfel onlangs een persoonlijke ontmoeting had met senatoren, vroeg de voorzitter van de Senaatscommissie voor Financiën om zijn beoordeling van een sensationeel rapport: een klokkenluider schatte dat 95% van de claims nu door bedrijven werden ingediend voor een COVID-tijdperk belastingvoordelen zullen zijn frauduleus.

“Hij keek naar zijn schoenen en zei eigenlijk ‘Ja'”, herinnerde de wetgever die de vraag stelde, senator Ron Wyden, D-Ore.

Het antwoord verklaart waarom het Congres stappen zet om de zogenaamde wet in te trekken Belastingkrediet voor werknemersbehoud. Het Congres creëerde het programma tijdens de coronaviruspandemie als stimulans voor bedrijven om hun werknemers op de loonlijst te houden.

De vraag naar het krediet schoot omhoog toen het Congres het belastingvoordeel breidde en het voor meer bedrijven beschikbaar maakte. Agressieve marketeers bood bedrijfseigenaren enorme restituties als ze eenvoudigweg een aanvraag zouden indienen. Als gevolg hiervan zijn de kosten, die de federale overheid naar verwachting 55 miljard dollar zullen kosten, tegen juli bijna vervijfvoudigd. Ondertussen stromen er nog steeds elke week nieuwe claims binnen bij de IRS, waardoor stijgende kosten ontstaan ​​die wetgevers proberen te beperken.

Wetgevers uit het hele politieke spectrum die het zelden over iets anders eens zijn – van de liberale senator Elizabeth Warren, D-Mass., tot de conservatieve senator Ron Johnson, R-Wis. – ga ermee akkoord dat het tijd is om het programma te sluiten.

“Ik weet het exacte aantal niet, maar het is bijna universele fraude in het programma. Het moet gestopt worden”, zei Johnson. “Ik begrijp niet hoe iemand dat kan ondersteunen.”

Warren voegde eraan toe: “De normen waren te laks en het toezicht was te mager.”

Het Joint Tax Committee schat dat een snellere implementatie van het programma en hogere straffen voor bedrijven die ongepaste claims indienen, in tien jaar tijd ongeveer 79 miljard dollar zouden opleveren.

Wetgevers willen de besparingen gebruiken om de kosten van drie vennootschapsbelastingvoordelen en een genereuzere kinderbelastingkorting voor veel gezinnen met lage inkomens te compenseren. Volgens een schatting van het onpartijdige Tax Policy Center zouden huishoudens die profiteren van de wijzigingen in de kinderbelastingkorting in het eerste jaar een gemiddelde belastingverlaging van $680 te zien krijgen.

Dit belastingvoordeel bedraagt ​​$2.000 per kind, maar slechts $1.600 is terugbetaalbaar, waardoor het beschikbaar wordt voor ouders die weinig of geen federale inkomstenbelasting verschuldigd zijn. Een overeenkomst die eerder deze maand door belastingdeskundigen van het Congres werd bereikt, zou het maximale terugbetaalbare kinderbelastingkrediet verhogen tot $1.800 voor de belastingaangiften voor 2023, $1.900 voor het volgende jaar en $2.000 voor de belastingaangiften voor 2025. Het Center on Budget and Policy Priorities, een liberale denktank en belangenorganisatie, voorspelde dat ongeveer 16 miljoen kinderen in gezinnen met lage inkomens zouden profiteren van een uitbreiding van de kinderbelastingkorting.

Het pakket werd vorige week door een commissie van het Huis van Afgevaardigden met een overweldigende meerderheid (40 tegen 3) goedgekeurd, waaruit blijkt dat het brede, tweeledige steun geniet.

De goedkeuring door het Congres is echter niet verzekerd, aangezien veel belangrijke senatoren zich zorgen maken over bepaalde aspecten van het wetsvoorstel. Wyden zei dat een sterke stemming in het Huis van Afgevaardigden de Senaat ertoe zou kunnen aanzetten sneller actie te ondernemen. Toch is het aannemen van belangrijke wetgeving in een verkiezingsjaar over het algemeen een moeilijke taak.

Volgens de huidige wetgeving hebben belastingbetalers tot 15 april 2025 de tijd om het werknemersretentiekrediet te claimen. Het wetsvoorstel zou nieuwe claims na 31 januari van dit jaar uitsluiten. Het zou ook zware straffen opleggen aan degenen die de werkgeversbelastingkorting promoten als ze weten of reden hebben om aan te nemen dat hun advies zal resulteren in onderrapportage van belastingverplichtingen.

Toen het Congres aan het begin van de pandemie het belastingvoordeel voor werkgevers instelde, werd dit zo goed ontvangen dat wetgevers het programma driemaal hebben uitgebreid en gewijzigd. Het krediet, ter waarde van maximaal $26.000 per werknemer, kan worden geclaimd voor lonen betaald tot en met 2021.

Om in aanmerking te komen moeten bedrijven doorgaans aantonen dat een lokaal of staatsbevel in verband met de COVID-19-pandemie ertoe heeft geleid dat hun bedrijf zijn activiteiten heeft moeten sluiten of gedeeltelijk stopzetten. Of bedrijven moeten bewijzen dat ze een aanzienlijke omzetdaling hebben geleden.

Larry Gray, een gecertificeerde openbare accountant uit Rolla, Missouri, zei dat hij al vroeg bezorgd was dat het programma zou kunnen worden misbruikt.

“Er was geen echt betekenisvolle documentatie” en de IRS stuurde de cheques eenvoudigweg per post, zei Gray. ‘Ze zijn net begonnen met het afdrukken van de cheques, en ik denk dat het Congres wilde dat ze de cheques zouden afdrukken.’

Volgens de door hem onderzochte documenten bleek zijn veronderstelling juist. Hij heeft zelfs klanten verloren die niet wilden horen dat ze niet gekwalificeerd waren, ook al zeiden anderen dat dat wel zo was. Over het algemeen, zo zei hij, slagen de bedrijven die niet in aanmerking komen er niet in om het staatsbevel aan te halen dat tot hun sluiting of gedeeltelijke opschorting heeft geleid. Ook geven zij regelmatig redenen voor terugbetaling die niet voldoen aan de criteria van het programma. Eén bedrijf verklaarde bijvoorbeeld dat het moeite had werknemers te vinden en dat het de lonen moest verhogen als reden voor kwalificaties.

“Als ik naar het verhaal kijk in de documenten die ik heb gezien, zou elk bedrijf in Amerika in aanmerking komen”, zei Gray.

Van hen gepauzeerd met het accepteren van claims voor het belastingkrediet in september vorig jaar tot 2024, te midden van de groeiende bezorgdheid dat een stroom aan aanvragen frauduleus is. Op dat moment waren er 3,6 miljoen aanvragen ontvangen.

Sommige oplichting was wijdverbreid. Bijvoorbeeld een belastingadviseur uit New Jersey werd in juli op beschuldiging gearresteerd in verband met het op frauduleuze wijze claimen van meer dan $124 miljoen van de IRS toen hij meer dan 1.000 belastingaangiften indiende waarin hij de loonheffingskortingen claimde.

In een update van het programma die donderdag werd vrijgegeven, zei de IRS dat er duizenden audits in de pijplijn zitten en dat ze op 31 december 352 strafrechtelijke onderzoeken had geopend met mogelijk frauduleuze claims voor een totaalbedrag van meer dan $2, $9 miljard. Daarnaast zijn er negen civiele onderzoeken gestart tegen marketeers die werkgevers mogelijk hebben misleid over de geschiktheid om claims in te dienen.

Werfel Dat heeft de financiële commissie van de Senaat geïnformeerd heeft onlangs gerapporteerd over de maatregelen die zijn genomen om fraude te bestrijden, waaronder de ontwikkeling van een speciaal uitbetalingsprogramma voor mensen met onverwerkte claims en een vrijwillig openbaarmakingsprogramma voor degenen die menen dat zij ten onrechte zijn betaald. Sindsdien heeft de IRS het aantal wekelijkse claims onmiddellijk met 40% zien dalen, zei hij.

Wetgevers benadrukken dat het terugdringen van frauduleuze claims de IRS ook zou moeten helpen om legitieme claims die bedrijven hebben ingediend en nog steeds in afwachting zijn van een oplossing, sneller op te lossen. Begin december had de IRS een achterstand van ongeveer een miljoen aanvragen.

Het Congres heeft regelmatig moeite om compensatie te vinden voor nieuwe uitgaven of belastingverlagingen. Maar in dit geval lijkt het belastingvoordeel voor het behoud van werknemers weinig vrienden te hebben op Capitol Hill.

“Goed bedoeld, maar jongen, jongen”, vatte senator Mark Warner, D-Va., het programma samen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *