Het beëindigen van Dead Cells-updates is een ‘marketingstunt’ om ‘ruimte te maken’ voor Windblown, beweert voormalig hoofdontwerper

By | February 13, 2024

Voormalig Dead Cells-hoofdontwerper Sébastien Benard is niet blij met het besluit van uitgever Motion Twin om de ontwikkeling van het gerespecteerde roguelike-spel Metroidvania stop te zetten. Een paar dagen geleden kondigde Motion Twin aan dat de 35e grote Dead Cells-update, toepasselijk getiteld “The End Is Near”, de laatste zou zijn. Benard gelooft dat dit verraad is aan zowel de gemeenschap van de game als aan het huidige ontwikkelingsteam, Evil Empire, een spin-offstudio die het in 2019 overnam.

Meer specifiek denkt hij dat het een ‘klootzakbeweging’ is en ‘een eenzijdige strategie die mensen achter zich laat’ en denkt hij dat ‘Dead Cells’ een ‘eenzijdige strategie’ is die erop gericht is de weg vrij te maken voor ‘Windblown from Motion Twin’. Benard postte aanvankelijk over het nieuws toen hem werd gevraagd naar zijn mening over Discord. Dit is wat hij op Eurogamer schreef.

“Aangezien je het mij vraagt, zou ik alleen maar willen zeggen dat MT de ergste klootzakaanval heeft gelanceerd die je maar kunt bedenken tegen Dead Cells en EE. Nadat ik met eigen ogen de feitelijke situatie achter de schermen heb gezien, kan ik eerlijk zeggen dat ik blij ben dat ik er niet ben.” Niet meer. De officiële verklaring is totale marketing-bullshit, de manier waarop deze situatie is gebeurd is van een heel ander niveau. Ik had nooit gedacht dat mijn voormalige coöperatieve studio zulke hebzuchtige mensen zou blijken te zijn. Ik wens EE het allerbeste bij wat ze hierna gaan doen en hoop dat de mensen die daar werken deze plotselinge economische neergang zullen overleven.”

Benard heeft zich nu in een blogpost verontschuldigd voor zijn ‘botte woorden’ en een uitgebreide verduidelijking gegeven. De blogpost begint met een samenvatting van hoe de ontwikkeling van Dead Cells verschoof naar Evil Empire na de release van de game in 2018. “Terwijl Motion Twin het IP-adres behield, zette Evil Empire, opgericht door voormalige MT-medewerkers, het harde werk voort en bracht gedurende ongeveer vijf jaar 22 nieuwe grote updates en DLC’s uit”, merkt Benard op. “In die tijd hebben ze vijftig mensen aangenomen.”

De beslissing om te stoppen met het uitbrengen van updates voor Dead Cells “maakte de gaminggemeenschap behoorlijk sprakeloos”, vervolgt Benard. Hij wijst erop dat “Evil Empire (EE) officiële inhoudsplannen had voor ten minste 2024 en 2025”, zoals Push Square in juni 2023 meldde.

Voor Benard is het verlaten van Dead Cells (die bugfixes en updates over de kwaliteit van leven zullen blijven ontvangen) consistent met wat hij beschrijft als Motion Twin’s kortetermijnbenadering van eerdere browser- en Flash-games zoals Eternal Twin.

“Om een ​​lang verhaal kort te maken: Evil Empire heeft uitstekend werk verricht door het spel fris en levendig te houden en tegelijkertijd goed voor zijn spelers te zorgen”, schrijft hij. “Aan de andere kant zag ik uit de eerste hand hoe wij, Motion Twin, jaren voordat Dead Cells bestond, over onze spelersbasis dachten. Toen we tientallen browser-/Flash-games maakten.”

“Onze kortetermijnstrategie was: publiceren, een beetje updaten, verwijderen. Dit is geen vertrouwelijke informatie, maar feitelijk wat onze oude spelersbasis weet van vóór Dead Cells. Ik maakte er uiteraard deel van uit, maar omdat…’ In een coöperatieve vennootschap werden beslissingen collectief genomen en wat dat betreft was ik enigszins gedesillusioneerd.

“Toen Dead Cells het succes werd dat we allemaal kennen, besloot MT natuurlijk om de hele spelersbasis van het afgelopen webtijdperk onmiddellijk te negeren. Leuk weetje: onze voormalige trouwe spelers hebben zelfs meer dan vier jaar en honderden verzoeken gewacht om de broncode van lang geleden overleden webgames te krijgen, vooral omdat MT er niet veel om gaf. Dankzij hun ongelooflijke liefde en toewijding zijn sommige van onze oude creaties weer tot leven gebracht (zie Eternal Twin).

Benard vermoedt dat een soortgelijke mentaliteit een rol speelt achter het besluit om Dead Cells op te heffen. Hij voegt eraan toe dat “de meeste echte originele teamleden nu verdwenen zijn” – en daarom “het enige echte Dead Cells-team nu in feite Evil Empire is, dat erin is geslaagd de vlam zo lang te dragen, met één ware liefde voor de franchise. Bernard schrijft het merendeel van de Dead Cells-verkopen tot nu toe toe aan Evil Empire.

Benard is van mening dat het allemaal draait om het maken van ruimte voor Windblown, en dat dit iets te maken kan hebben met de ‘paniek’ bij Motion Twin over Evil Empire die wordt gezien als de ‘echte architecten’ van Dead Cells (die overigens steeds meer wordt een animatieserie-aanpassing ergens dit jaar).

Dead Cells – teaser-trailer voor de animatieserie

“De voor de hand liggende reden voor al deze opwinding is ongetwijfeld om ruimte te maken voor Windblown, MT’s aankomende dash-dash-dash-schurk”, betoogt hij. “Toen de pers zich langzaam realiseerde dat de echte architecten van Dead Cells nu EE waren, kan ik gemakkelijk zien hoe de paniek uitbrak in MT. Kijkend naar recente artikelen over dode cellen, wordt EE steeds vaker genoemd dan de daadwerkelijke auteurs. Dat was eerlijk gezegd redelijk eerlijk gezien haar ondersteunende stamboom. Maar ik kan me voorstellen dat MT het niet leuk vond dat mensen het begonnen te merken.

“Ik begrijp de MT-strategie wel een beetje: het is een nogal logische marketingstunt. Het wegwerken van dode cellen om ruimte te maken voor Windblown”, besluit Bernard. “Maar zoals Motion Twin altijd heeft gedaan, is het een eenzijdige strategie die mensen achter zich laat: zowel loyale spelers als EE-medewerkers. Helaas niets echt nieuws.”

Ik heb contact opgenomen met Motion Twin voor commentaar. Omdat ik niets meer inzichtelijks te zeggen heb, maakt het hele gebeuren me behoorlijk verdrietig. Ik hou van Dead Cells, ben dol op wat ik van Windblown heb gezien en heb veel respect voor Motion Twin als een van de beroemdste arbeiderscoöperaties in de game-industrie. Wij hopen dat de strijdende partijen een manier zullen vinden om zich te verzoenen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *