Het Amerikaanse leger hoopt op een dag voorraden, misschien troepen, te kunnen vervoeren met het Orlando Sentinel-ruimtevaartuig van SpaceX

By | February 11, 2024

Terwijl NASA hoopt dat SpaceX een Starship-succes zal behalen zodat mensen op de maan kunnen landen, heeft het Amerikaanse leger zijn eigen plannen voor de gigantische raket, die ook lanceringen vanaf de Space Coast van Florida zou kunnen omvatten.

De volgende generatie raket van Elon Musk, die momenteel wordt ontwikkeld bij SpaceX-faciliteiten in het zuidoosten van Texas, bereidt zich al deze maand voor op zijn derde suborbitale testvlucht, nadat de eerste twee vorig jaar in explosies eindigden. Het maakt deel uit van de langetermijnplannen van het bedrijf voor een volledig herbruikbaar ruimtevaartuig met meer laadvermogen dan welke andere raket dan ook.

Het potentieel van Starship ligt ook in het snel vliegen van de ene plek op aarde naar de andere, iets waar het ministerie van Defensie in geïnteresseerd is. Dit werd besproken tijdens de Space Mobility Conference die de Space Force eerder deze maand in het Orange County Convention Center hield.

“Point-to-point rakettransport is niet de reden dat we Starship bouwen”, zegt Gary Henry, senior adviseur van SpaceX. “We bouwen een ruimteschip dat naar Mars moet gaan.” [But] “Wat we ontdekken is dat het een systeem is dat we aan het samenstellen zijn en dat diepgaande gevolgen heeft voor de nationale veiligheid, en een daarvan is toevallig een point-to-point raket.”

De belangrijkste reden hiervoor is de mogelijkheid dat het leger de raket zou kunnen gebruiken om in minder dan een uur voorraden en misschien zelfs troepen over de hele wereld te sturen. Ambtenaren van het Ministerie van Defensie begonnen het idee twintig jaar geleden te onderzoeken, maar pas onlangs is het dichter bij de realiteit gekomen.

“Stel je een rij containers voor die op de bodem van een magazijn staan [Cape] Canaveral, we zijn alert, we trekken hem omhoog en jij begint hem op de raket te zetten”, zegt Gregory Spanjers, hoofdwetenschapper bij het US Air Force Research Lab. “Met elk extra waarschuwingsniveau wordt de tijd tot lancering steeds korter en kunnen we deze terugbrengen tot een uur.”

Spanjers zei dat teams al modellen hebben gemaakt van het vrachtruim van Starship om erachter te komen hoe ze kunnen profiteren van een snelle bevoorrading.

Snelheid is het voor de hand liggende voordeel, maar de kosten dalen en benaderen de bestaande kosten voor het transporteren van benodigdheden.

Henry zei dat de huidige vloot van SpaceX Falcon 9-raketten, met boosters die oorspronkelijk zijn ontworpen om 10 keer zoveel te vliegen, maar met toekomstige boosters die tot 40 keer kunnen vliegen, de prijs van vliegende ladingen op ongeveer $ 4.500-dollars per pond tot ongeveer $ 900 per pond brengt. pond.

De Falcon 9’s hebben een capaciteit van 44.000 pond tot 132.000 pond.

‘Maar Starship is een heel ander dier,’ zei hij. “Starship is fundamenteel ontworpen om snel herbruikbaar te zijn… We hebben het voertuig vanaf het begin ontworpen om 100 keer te vliegen, niet 10 keer, en het zal werken.” [220,000 to 250,000 pounds] 100 tot 115 ton in een lage baan om de aarde.”

Hij zei dat Starship de kosten zou verlagen tot een startpunt van $ 90 per pond. Musk zei dat hij de prijs in de toekomst nog verder zou zien dalen tot $9 per pond.

Henry zei dat dit prijzen zijn die ongeveer gelijk zijn aan die van een C-17 vrachttransportvliegtuig, het werkpaard van het leger, maar met vluchten die uren duren in plaats van minuten.

Hij benadrukte ook hoe vaak SpaceX van plan is te lanceren.

“Over een paar jaar zullen we honderden en binnenkort duizenden keren per jaar ruimtevaartuigen lanceren”, zei hij. ‘En als je ervan uitgaat dat je een snel herbruikbaar systeem hebt dat bijvoorbeeld twee keer per dag vanaf één lanceerbasis wordt gelanceerd, zul je er heel, heel snel achter komen dat we geen lanceerplekken meer hebben. “

Stalen torensegmenten liggen op 7 februari 2024 op een schip in het Kennedy Space Center, in afwachting van transport naar Texas voor gebruik in het Starship-programma van SpaceX. (Richard Tribou/Orlando Sentinel)

SpaceX heeft momenteel een bruikbare lanceertoren op Starbase in Texas, maar er worden er al meer uitgebreid. Stalen balken gebouwd in het Kennedy Space Center van SpaceX werden woensdag op een schip geladen om naar de Sterrenbasis te reizen. SpaceX bouwt ook een Starship-lanceertoren bij KSC.

Om zijn lanceerplannen te verwezenlijken heeft het meerdere lanceertorens nodig van zijn bestaande lanceerlocaties in KSC, Texas en Californië, maar SpaceX zou zijn aanwezigheid in de toekomst ook kunnen uitbreiden naar nieuwe lanceerlocaties, en dat zou kunnen bijdragen aan point-to-point connectiviteit plannen, waarin het leger geïnteresseerd is, zei Henry.

“Ik denk dat het antwoord is dat we zowel als bedrijf als als natie nodig hebben om volledig te kunnen profiteren van Starship”, zei hij. “We hebben verschillende startplaatsen nodig [within the continental U.S.] en misschien zelfs wereldwijd om dit volledig vast te leggen.”

Dit is één aspect van China’s groeiende ruimtevaartprogramma dat de Verenigde Staten begint te overtreffen

Tijdens een presentatie op de conferentie zei Space Force-inlichtingenanalist Chief Master Sgt. Ronald Lerch van Space Systems Command zei dat China begint met het bouwen van meer lanceerlocaties en het uitbreiden van zijn rakettypes om de Verenigde Staten in te halen

“Er is een knelpunt dat ze moeten opruimen, dus ze doen er iets aan”, zei hij, erop wijzend dat de eerste zeelancering ook in de Zuid-Chinese Zee plaatsvond.

Hij merkte ook op dat hun prijzen naar verwachting ook zullen dalen, waarbij de Chinese Long March 5-raket ongeveer $ 1.360 per pond kost. Er wordt echter verwacht dat de Long March 9-raket volledig herbruikbaar zal zijn, waarbij de prijs met de helft zal worden verlaagd tot $680 per pond.

“China komt heel, heel dichtbij, ze zijn op volle kracht vooruit gegaan op het gebied van herbruikbaarheid”, zei hij, en dat het land ook afhankelijk is van commerciële lanceringen en niet alleen van overheidsraketten.

Deze druk onderstreept de positie van China als supermacht in de ruimtevaart, nu het land zijn bijna-aardse ruimtestation blijft uitbreiden en van plan is om vóór het einde van dit decennium een ​​bemande maanlanding uit te voeren. Naast elke vorm van concurrentie op de maan is het wapengekletter van China in een poging zich te herenigen met Taiwan een bron van zorg voor het Amerikaanse leger.

“Op dit moment hebben we een zeer agressieve tegenstander”, zegt Space Force-kolonel Nathan Vosters, directeur van vereisten, middelen en programma’s voor de Indo-Pacific-regio.

Hij zei dat het vermogen om snel te leveren aan dit deel van de wereld rechtstreeks verband houdt met het garanderen van een vrije en open regio die 60% van het bruto binnenlands product van de wereld genereert.

“Deze technologie biedt naar mijn mening de mogelijkheid om zowel een voortdurende vrije en open Indo-Pacific te bevorderen als om rechtstreeks bij te dragen aan de oorlogsstrijd als en wanneer die tijd zou komen”, zei hij. “Dit verandert in ieder geval het rekenprobleem een ​​beetje voor onze tegenstanders in de regio.”

Spanjers zei dat het belangrijk was om de technologische hindernis die Starship probeert te overwinnen, maar iedereen in het bestuur was het erover eens dat dit slechts een kwestie van tijd was.

“Ik hoop dat we hier heel snel een succesvolle demonstratie zien”, zei hij. ‘Ik denk dat we allemaal in jouw hoek staan, omdat het ons brengt waar we heen gaan.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *