Google en Mozilla zijn niet blij met de nieuwe iOS-browserregels van Apple

By | February 6, 2024

Dankzij de Digital Markets Act van de Europese Unie wordt Apple gedwongen grote veranderingen aan te brengen in iOS in Europa. De wet pakt de ‘poortwachters’ van Big Tech aan met verschillende eisen op het gebied van interoperabiliteit, eerlijkheid en privacy, en een deel van de veranderingen die Apple eist is het toestaan ​​van concurrerende browser-engines op iOS. De verandering in iOS 17.4 betekent dat concurrerende browsers zoals Chrome en Firefox eindelijk hun eigen webweergavecode naar iPhones en iPads kunnen brengen. Hoewel het klinkt als een grote verbetering ten opzichte van de iOS-browsersituatie, zijn Google en Mozilla niet blij met de voorgestelde wijzigingen van Apple.

Eerder gaf Mozilla-woordvoerder Damiano DeMonte commentaar op de beleidswijzigingen van Apple aan The Verge, waarbij hij kritiek had op het besluit om de browserwijzigingen tot de EU te beperken. “We zijn de technische details nog aan het beoordelen, maar zijn enorm teleurgesteld over het voorgestelde plan van Apple om de nieuw aangekondigde BrowserEngineKit te beperken tot EU-specifieke apps”, aldus DeMonte. “Dit zou ertoe leiden dat een onafhankelijke browser als Firefox gedwongen zou worden om twee afzonderlijke browserimplementaties te creëren en te onderhouden – een last die Apple zelf niet hoeft te dragen.” DeMonte voegde hieraan toe: “De voorstellen van Apple bieden consumenten geen realistische opties “door het het voor anderen zo moeilijk mogelijk te maken om concurrerende alternatieven voor Safari aan te bieden.” Dit is opnieuw een voorbeeld van hoe Apple barrières opwerpt om echte browserconcurrentie op iOS te voorkomen.”

Het raamwerk van Apple dat alternatieve browser-engines mogelijk maakt, heet “BrowserEngineKit” en beschikt al over openbare documentatie als onderdeel van de bètaversie van iOS 17.4. Browserleveranciers moeten toestemming krijgen van Apple om het raamwerk in een productie-app te gebruiken, en zoals bij alle iOS-apps gaat deze goedkeuring gepaard met verschillende vereisten. Geen van de vereisten valt zo flagrant op: Apple wil dat browserleveranciers een bepaald niveau van ondersteuning voor webstandaarden hebben, zich ertoe verbinden beveiligingskwetsbaarheden snel te patchen en de privacy van gebruikers beschermen door standaard toestemmingsprompts te gebruiken om toegang te krijgen tot zaken als het tonen van de locatie. Je mag “cookies en status niet synchroniseren tussen de browser en andere apps, inclusief andere apps van de ontwikkelaar”, wat rechtstreeks gericht lijkt te zijn op Google en zijn voorkeur voor het communiceren van al zijn iOS-apps met elkaar. Het grote nadeel is dat uw BrowserEngineKit-app beperkt is tot de EU, omdat de EU-regelgeving verrassend genoeg alleen van toepassing is op de EU.

Over Google gesproken, Google’s VP Engineering voor Chrome, Parisa Tabriz reageerde naar de verklaring van DeMonte over “

Tegenwoordig kun je op iOS ogenschijnlijk “alternatieve” browsers downloaden, zoals Chrome en Firefox, maar deze browsers zijn meestal slechts skins bovenop de Safari-engine van Apple. iOS-app-ontwikkelaars mogen eigenlijk hun eigen browser-engines niet integreren, dus alles maakt gebruik van Safari’s WebKit-engine, met daarbovenop een nieuwe interface en instellingen en synchronisatiefuncties. Dit betekent dat alle beslissingen over bugs en functieondersteuning van WebKit van toepassing zijn op elke browser.

Vasthouden aan Safari is niet goed voor gebruikers. Door de jaren heen heeft Safari bij sommige webontwikkelaars een reputatie opgebouwd als “het nieuwe IE”, omdat het achterloopt op de concurrentie wat betreft het ondersteunen van geavanceerde webfuncties. Safari is de laatste tijd echter een stuk beter geworden. In 2023 werd bijvoorbeeld eindelijk ondersteuning voor pushmeldingen geïntroduceerd, waardoor webapps beter konden concurreren met native apps die werden gedownload uit de app store van Apple. Apple ondersteunde pushmeldingen zeven jaar nadat Google en Mozilla de functie introduceerden.

Meer concurrentie zou geweldig zijn voor de iOS-browserruimte, maar de realiteit is dat de concurrentie vooral zal komen van de andere grote ‘poortwachter’ in de ruimte: Google. Chrome is het project met de middelen en het bereik om beter te kunnen concurreren met Safari, en de opname ervan in iOS zal het internet dicht bij een Chrome-monocultuur brengen. De browser van Google biedt misschien betere ondersteuning voor bepaalde webfuncties, maar heeft ook een ingebouwd trackingsysteem dat gebruikers bespioneert en hun interesses aan adverteerders rapporteert. Safari heeft een veel betere privacygeschiedenis.

Hoewel alleen EU-gebruikers kunnen kiezen tussen verschillende, feitelijk verschillende browsers, moet in de EU iedereen concurreren, en dat geldt ook voor Safari. Voor de rest van de wereld hebben zelfs zij geen echte browserkeuze; De concurrentie in de browseroorlogen in de EU zou de enkele iOS-browser voor iedereen beter moeten maken. De EU-regelgeving stelt een nalevingsdeadline vast van maart 2024, dus tegen die tijd moet iOS 17.4 uitkomen. Google en Mozilla werken al zeker een jaar aan volledige versies van hun browsers voor iOS. Misschien zijn ze klaar om te gaan?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *