Geheugenverlies vereist een zorgvuldige diagnose, zeggen wetenschappers

By | February 10, 2024

Een gedetailleerd rapport van het ministerie van Justitie over de omgang van president Biden met geheime documenten bevatte enkele verrassende beoordelingen van zijn welzijn en geestelijke gezondheid.

De 81-jarige Biden was een ‘oudere man met een slecht geheugen’ en ‘verminderde capaciteiten’ die ‘zich niet kon herinneren wanneer hij vice-president was’, zei speciaal aanklager Robert K. Hur.

In gesprekken die in 2017 werden opgenomen, was de heer Biden ‘vaak pijnlijk traag’ en ‘had hij moeite om zich gebeurtenissen te herinneren, waarbij hij soms moeite had om zijn eigen aantekeningen in zijn notitieboekje te lezen en te delen.’ De heer Biden was zo gehandicapt dat een jury hem waarschijnlijk niet zou veroordelen. zei meneer Hur.

Sommige Republikeinen kwamen snel in actie De president ongeschikt noemen voor zijn ambt en eiste de verwijdering ervan.

Maar hoewel het rapport de geestelijke gezondheid van Biden in diskrediet bracht, merkten medische experts vrijdag op dat de oordelen niet op wetenschap waren gebaseerd en dat de methoden ervan geen gelijkenis vertoonden met de methoden die artsen gebruiken om mogelijke cognitieve stoornissen te beoordelen.

In zijn eenvoudigste vorm is het een probleem waar artsen en familieleden al tientallen jaren mee worstelen: hoe weet je wanneer een episode van verwarring of geheugenverlies deel uitmaakt van een ernstige achteruitgang?

Het antwoord: “Dat doe je niet”, zegt David Loewenstein, directeur van het Center for Cognitive Neuroscience and Aging aan de Miller School of Medicine van de Universiteit van Miami.

De diagnose vereist een reeks geavanceerde en objectieve tests die meerdere gebieden onderzoeken: verschillende soorten geheugen, taal, uitvoerende functies, probleemoplossing en ruimtelijke vaardigheden en aandacht.

De tests, zei hij, bepalen of er sprake is van een ziekte en, zo ja, het type en de omvang ervan. Verbale struikelblokken zijn geen bewijs, aldus drs. Loewenstein en andere deskundigen.

“Het vergeten van een gebeurtenis betekent niet noodzakelijkerwijs dat er een probleem is”, zegt Dr. John Morris, hoogleraar neurologie aan de Washington University in St. Louis.

De heer Hur, de speciale aanklager, baseerde zijn conclusies op een vijf uur durend interview dat gedurende twee dagen werd afgenomen – de twee dagen na de verrassingsaanval van Hamas op Israël – en een overzicht van interviews met een ghostwriter in 2017.

Maar om een ​​geheugenprobleem wetenschappelijk te identificeren, moeten artsen de verandering in de cognitieve functie van een persoon in de loop van de tijd beoordelen en ervoor zorgen dat de omvang ervan voldoende is om het vermogen van de patiënt om normale activiteiten uit te voeren te verminderen, zegt Dr. Morris.

De beste manier om te bepalen of een dergelijke verandering heeft plaatsgevonden, is door de resultaten van een geheugentest van vandaag te vergelijken met de resultaten van een test die vijf of tien jaar geleden is afgenomen, voegde hij eraan toe. Als dat niet lukt, kunnen artsen iemand interviewen die de patiënt goed kent – ​​meestal een naast familielid – om een ​​idee te krijgen of er sprake is van achteruitgang.

“Het geheugen is slechts één aspect van kennis”, merkte Dr. Mary Ganguli, hoogleraar psychiatrie, neurologie en epidemiologie aan de Universiteit van Pittsburgh.

Om een ​​nauwkeurige diagnose te kunnen stellen, zou een geriatrische psychiater kunnen vragen hoe lang de patiënt al problemen heeft gehad met het vermogen om te plannen, zich te organiseren of zich uit te drukken. Als de persoon vergeetachtig is, wat vergeet hij dan en wanneer?

“We willen weten welke specifieke verliezen zijn waargenomen, en niet alleen ‘opslag'”, zegt dr. Ganguli. “Was het een eenmalige gebeurtenis waarbij de persoon moe of ziek was, of komt het regelmatig en steeds vaker voor?”

Het is belangrijk om andere mogelijke oorzaken uit te sluiten die de cognitieve functie kunnen beïnvloeden, zoals een beroerte of hoofdletsel, of zelfs het nemen van bepaalde veel voorkomende medicijnen, voegde Dr. Ganguli toegevoegd.

Een veel voorkomende oorzaak van geheugenverlies is bijvoorbeeld difenhydramine (verkocht als Benadryl en andere merken). Mensen die het chronisch gebruiken om in slaap te vallen, worden daardoor vaak vergeetachtig. (Patiënten vertellen haar vaak dat ze Tylenol ‘s nachts innemen, zei ze, maar Tylenol PM bevat eigenlijk difenhydramine.)

Vooral de ziekte van Alzheimer heeft een karakteristiek patroon van geheugenverlies dat niet mag worden verward met routinematige vergeetachtigheid, zegt Dr. Ganguli toegevoegd. Een persoon met deze aandoening vergeet doorgaans actuele gebeurtenissen, zoals wat hij als ontbijt heeft gegeten, maar herinnert zich dingen uit een ver verleden, zoals een huwelijksverjaardag.

Een gedetailleerd onderzoek kan een uur duren, zei Dr. Ganguli, en kan bovendien interviews met familieleden bevatten. Een huisarts kan een kortere beoordeling uitvoeren, inclusief snelle geheugentests zoals het Mini Mental State Examination of de Montreal Cognitive Assessment, bekend als MoCA.

Bij deze tests wordt aan patiënten de datum en tijd gevraagd, evenals de locatie van de spreekkamer. Mogelijk wordt hen gevraagd een klok te tekenen die een specifieke tijd aangeeft. Ze krijgen verschillende woorden te horen en worden gevraagd deze kort daarna te herhalen.

Om de cognitieve status te beoordelen, heeft Dr. Loewenstein voerde vaak een veel langere, betekenisvollere reeks objectieve tests uit. Het is een fundamenteel principe in het veld om nooit een diagnose te stellen bij een patiënt die niet in een medische setting is gezien, zei hij.

dr. Loewenstein zei dat hij verontwaardigd was over experts ‘die het lef hadden om diagnoses te stellen door te zeggen: ‘Oh, deze persoon ging naar de koelkast en vergat waarom’, of ‘Oh, ze hebben iemands naam erdoorheen gehaald.’ vervangen door een andere naam. ook al hebben ze een andere.’ Dingen waar ze aan denken.’”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *