Gap Inc. benoemt Zac Posen creatief directeur

By | February 5, 2024

Gap Inc. heeft zijn creatieve lot in handen gelegd van Zac Posen, die is benoemd tot executive vice president en creative director van de Amerikaanse winkelketen, waartoe ook Old Navy, Athleta en Banana Republic behoren.

De 43-jarige Posen zal zich bij het leiderschapsteam van de Amerikaanse retailer voegen en fungeren als ‘culturele curator en creatieve partner’ voor CEO Richard Dickson, aldus het bedrijf maandag. Hij zal ook dienen als Chief Creative Officer van Old Navy, waar hij leiding zal geven aan design, merchandising en marketing, en zal rapporteren aan Haio Barbeito, merkpresident en CEO van Old Navy.

Zijn benoeming markeert de eerste keer dat Gap Inc. een creatief directeur op portefeuilleniveau heeft aangenomen en is de eerste aanstelling van een mode-insider sinds Armani-alumnus Patrick Robinson in 2011 zijn rol als hoofdontwerper van het Gap-merk verliet.

Dickson zei dat hij in Posen een combinatie van cultureel inzicht en technische vaardigheden zag die Gap zou helpen weer op het goede spoor te komen.

“Zac’s combinatie van technisch ontwerp, creativiteit en popcultuurbewustzijn zal heel goed passen bij de toekomstige inspanningen van Gap Inc.,” vertelde Dickson aan BoF in een exclusief interview voorafgaand aan de aankondiging. “[His] Creativiteit, ondersteund door het talent en de infrastructuur van Gap, zal een ongelooflijke kans voor ons zijn.”

Voor waarnemers in de mode-industrie kan Posen echter een verwarrende keuze zijn. Net als Gap zelf is het jaren geleden dat het voormalige wonderkind de culturele tijdsgeest bewoonde.

Als vroegrijpe twintigjarige stond Posen in de vroege ochtenduren in de schijnwerpers van de mode-industrie. Hij was geboren in New York City en studeerde aan Parsons en later Central Saint Martins. In Londen werd zijn talent ontdekt door niemand minder dan Naomi Campbell; Het supermodel zou de eerste van vele beroemde vrouwen worden die Posen tijdens zijn carrière kleedde, waarmee hij zijn naam als rode loper-ster bevestigde.

Hoewel Posen bekend stond om zijn fantastische jurken met vrouwelijke silhouetten, cultiveerde hij ook een persoonlijke beroemdheid. Hij gebruikte Instagram – zijn huidige aantal volgers bedraagt ​​meer dan 2 miljoen – en was tussen 2012 en 2018 jurylid bij ‘Project Runway’. Hij bezocht regelmatig het Met Gala met zijn muzen, en in 2017 was hij het onderwerp van de documentaire ‘House of Z’, waarin de evolutie van zijn carrière werd onderzocht.

Op dit punt nam de relevantie van zijn label af. Zijn lot hield verband met het verval van Amerikaanse warenhuizen zoals Barneys, die zijn collecties droegen. Eind 2019, een paar dagen nadat Barneys op een faillissementsveiling was verkocht aan licentiebedrijf Authentic Brands Group en de sluiting van zijn winkels had aangekondigd, zei het bestuur van Poznań dat het merk ook zou sluiten. De meerderheidsaandeelhouder van het label, Ron Burkle van private equity firma Yucaipa Companies, had het merk maanden geleden gekocht. Het jaar daarop werden de naam en het intellectuele eigendom van Zac Posen verkocht aan licentiegever Centric Brands.

Ervaring in de detailhandel

Terwijl Posen’s bekendste werk zich op Hollywood concentreerde – zijn meest recente openbare werk omvatte het ontwerpen van kostuums voor een scène in het televisiedrama ‘Feud: Capote vs. The Swans’ – had hij al ervaring met ontwerpen voor een worstelend winkelcentrum. Tussen 2014 en 2020 was Posen creatief directeur damesmode bij Brooks Brothers. Dit experiment was niet genoeg om het merk te redden, dat in 2020 failliet ging en werd overgenomen door ABG; In tegenstelling tot Barneys blijft het bedrijf opereren als detailhandelaar. Posen heeft ook capsulecollecties ontworpen voor David’s Bridal en uniformen voor Delta Airlines.

“Zac is erg slim en hij zal niet binnenkomen om cocktailjurken te ontwerpen”, zegt modeconsulent Robert Burke, die leidinggevende was bij Bergdorf Goodman toen het bedrijf het label van Posen begon te lanceren. “Wat Gap met Zac krijgt, is een solide, solide talent, maar ook iemand die het belang begrijpt van marketing en het positioneren van een merk.”

De uitdagingen van Gap zouden die van Brooks Brothers zelfs in de schaduw kunnen stellen. Het retailimperium heeft onder de draaideur van CEO’s verschillende pogingen tot ommekeer ondernomen, die er niet in zijn geslaagd de dalende omzet van het bedrijf een halt toe te roepen. Zijn laatste poging tot culturele relevantie, een samenwerking met Yeezy, werd ontsierd door spanningen en producten achter de schermen die de kernklanten van Gap in verwarring brachten voordat hij in september 2022 abrupt eindigde. Een andere verwachte samenwerking met de New Yorkse ontwerper Telfar Clemens bleef uit.

Ook de andere merken van het bedrijf hebben problemen. Athleta en Old Navy, jarenlang lichtpuntjes, wankelen. Een vernieuwing bij Banana Republic is goed ontvangen door sommige mode-insiders, maar heeft de financiële prestaties van het merk ook niet merkbaar verbeterd.

Dickson verwacht dat Posen’s rol als oude werknemer, in plaats van als werknemer, een grotere impact zal hebben op het orkestreren van een renaissance, vooral bij Old Navy.

“Ik denk dat je veel nieuwe maar op erfgoed geïnspireerde benaderingen zult zien, evenals veel duidelijkere en beknoptere communicatie van onze merken met een vernieuwde esthetiek”, zei hij. “Dit zijn allemaal ingrediënten voor wat wij merkrevitalisatie noemen. Tegenwoordig bestaat er geen wondermiddel dat alle problemen kan oplossen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *