Explosie met coach, grote wedstrijden

By | February 12, 2024


Travis Kelce van de Chiefs was duidelijk gefrustreerd in de eerste helft en schreeuwde op een gegeven moment tegen Andy Reid aan de zijlijn. Maar zijn tweede helft was een heel ander verhaal.

toneelstuk

LAS VEGAS – Als de hoofdpersoon van de NFL dit jaar Travis Kelce was, dan hebben de schrijvers zijn meest dramatische aflevering bewaard voor de seizoensfinale van 2023.

Kelce’s Super Bowl-verhaal was dramatisch genoeg om een ​​passende coda te zijn voor de 21-game soapserie uit het seizoen van de Kansas City Chiefs. Hij kwam binnen met hoge verwachtingen. Geconfronteerd met tegenslag. Er was verlossing en triomf. Net als bij de eerste Super Bowl in Las Vegas werd deze onderbroken door een imitatie van Elvis Presley.

“Vivaaaaaaaaaaa, Vivaaaaaaaaa, Las Vegassssssssssssss!!” Een schorre Kelce, Lombardi Trophy in de hand, schreeuwde in de microfoon terwijl Jim Nantz van CBS hem op het podium interviewde.

De Kansas City Chiefs versloegen zondag de San Francisco 49ers met 25-22 in verlengingen in Super Bowl 58 en wonnen hun derde titel in vijf jaar en tweede op rij. Zoals typisch is voor een leidende man speelde Kelce een sleutelrol. Maar zijn eerste helft was slecht – bijna een lege ruimte.

Hij had één vangst voor één meter. Hij eindigde de wedstrijd met negen vangsten voor 93 yards, waarmee hij alle ontvangers in beide categorieën leidde.

“Het kon me niets schelen wat mijn vangsten waren”, zei Kelce over de eerste 30 minuten van de wedstrijd. “Ik wilde gewoon dat de score anders zou zijn.”

Kansas City stond bij rust met 10-3 achter. Wat voor Kelce tussen de twee helften veranderde, was dat het strakke uiteinde zijn komische karbonades liet zien en zei dat hij stopte met ‘zich als een jabroni te gedragen, man’.

Het drama ontstond toen Kelce in het tweede kwartaal aan de zijlijn in botsing kwam met Chiefs-hoofdcoach Andy Reid, waardoor ‘Big Red’ bijna omver viel. Teamgenoten trokken hem weg. Een paar plays eerder leek Kelce gefrustreerd omdat quarterback Patrick Mahomes de bal niet naar hem had gegooid toen hij wijd open stond (de pass werd toch voltooid voor een winst van 52 meter voor Mecole Hardman). Aan het eind van de avond omhelsden ze elkaar terwijl er confetti op hun schouders viel.

“Ik heb hem net verteld hoeveel ik van hem hou”, zei Kelce, die daar niet heen wilde, over de opschudding.

“Hij bracht mij uit mijn evenwicht. ‘Hij heeft me goedkoop neergeschoten,’ zei Reid, vertrouwend op zijn droge humor om de lastige situatie aan te pakken. “Maar dat is oke; Hij deed het goed.”

DYNASTIE: Patrick Mahomes en de Chiefs laten er geen twijfel over bestaan: ze zijn een NFL-dynastie aller tijden

Het enige dat Kelce zijn coach duidelijk wilde maken, zei Reid, was dat hij zou scoren als hij in de wedstrijd zat. En Kelce noemde Reid het type mentor dat hem leerde zijn emoties te kanaliseren.

“Hij is een van de beste leiders die ik ooit in mijn leven heb gezien”, zei Kelce, eraan toevoegend dat Reid “de beste coach is die deze wedstrijd ooit heeft gezien… Ik heb mijn hele carrière aan deze man te danken.”

Reid vroeg Kelce – samen met Mahomes en verdedigingsuitrusting Chris Jones – om de Chiefs zaterdagavond toe te spreken tijdens de laatste bijeenkomst van het team vóór de Super Bowl. Volgens de aanwezigen was de boodschap die Kelce bracht ‘krachtig’.

“Je kon gewoon de energie en de passie voelen”, zei Justin Reid, veiligheid van Kansas City. ‘Hij had het er alleen maar over dat we gewoon onszelf waren, man. Het maakte niet uit wat anderen zeiden. Het maakte niet uit wat de commentatoren, analisten, experts of wie dan ook zeiden, positief of negatief. Het gaat over ons. Het gaat niet om het verzinnen van excuses; Het gaat over uitgaan en dominant spelen. En dat voelde je.”

De boodschap, zei Kelce, was om te laten zien hoeveel hij om zijn teamgenoten en coaches gaf en dat zij de ‘formule’ hadden om kampioen te worden.

“Het zijn leiders en ze blijven bij elkaar”, zei aanvallende coördinator Matt Nagy over Andy Reid en Kelce in de kleedkamer. “Ik denk niet dat veel mensen dachten dat we hier op eerste kerstdag als Super Bowl-kampioen zouden staan, en dat doen we omdat we goede mensen hebben die erom geven.”

Bij de eerste rit van de wedstrijd door de Chiefs ving Kelce een korte pass naar links die één meter duurde. Hij maakte pas weer om 12:26 uur van het derde kwart een nieuwe vangst. Daardoor kreeg hij tijdens de rust energie en kreeg Kelce zijn teamgenoten weer op gang.

“Ik ben gewoon verantwoordelijk voor de jongens om me heen, verantwoordelijk voor Coach Reid”, zei Kelce.

Mahomes, die een onderschepping gooide bij de derde actie van de tweede helft, keek Kelce’s kant op om de volgende drive van de Chiefs te openen voor een winst van 11 meter.

Kelce is betrokken geweest bij elk van de laatste zes missies van de Chiefs. Maar de grootste actie kwam met nog 16 seconden te gaan in de reguliere speeltijd en Kansas City stond met 16-13 achter. Op een derde en zeven van de 33-yardlijn van San Francisco sloeg Kelce door het midden, Mahomes raakte de bal op briljante wijze en Kelce sloeg bijna de hoek om voor een game-winnende touchdown, maar werd door de Niners buiten de baan gedwongen. 11-yardlijn, nog 10 seconden.

Kelce zei dat hij Reid had gevraagd ‘het op zijn schouders te nemen’ terwijl het spel op het spel stond.

“Ik leef voor momenten als deze en ik hou van Big Red omdat het mij deze kansen geeft”, zei de 34-jarige. ‘Het is iets moois, man, als het allemaal samenkomt.’

In de kleedkamer van de Chiefs, niet lang nadat hij Taylor Swift op het veld had omhelsd, was het Kelce die de meerderheid van zijn teamgenoten verzamelde terwijl de muziek uit de luidsprekers schetterde en sigarenrook zweefde.

Kelce deed een beroep op tight-ends-coach Tom Melvin. Een fles champagne werd naar het midden van de kamer gedragen, waar zich een cirkel rond Kelce vormde. Kelce was nog steeds vol opwinding en begon “We Are The Champions” van Queen te zingen. Zijn teamgenoten zongen ook. De champagne spatte tegen het plafond en op de Lombardi.

‘Onwerkelijk’, zei Chiefs die spelcoördinator Joe Bleymaier passeerden, ‘gewoon onwerkelijk.’

Als titelverdediger hadden de Chiefs het hele seizoen hun zinnen op doelen gezet. In november en december was er een brute 2-4-fase. Kelce miste de eerste wedstrijd van het seizoen tegen de Detroit Lions vanwege een knieblessure die hij opliep aan het einde van het trainingskamp. Sinds september heeft zijn romance met Swift voor opschudding gezorgd in sommige delen van de samenleving, vooral online.

MENING: Kyle Shanahan herbeleeft zijn Super Bowl-nachtmerrie terwijl de 49ers opnieuw instorten

“Om de twijfelaars te hebben, om te gaan zoals we zijn gegaan, man, het betekende alles om zelfs maar op dit punt te komen,” zei Kelce. “Maar opnieuw heb ik vier kwartalen, vijf kwartalen lang een weg gevonden door tegenslagen, man. Ik kon niet trotser zijn op de jongens en het is een grote eer om in dit team en in deze organisatie te zitten.”

Kelce had het niet over zijn leven buiten het veld toen hij zondag sprak over ‘twijfelaars’ en het doorploegen van ‘tegenslag’. Maar het had net zo goed hem kunnen zijn.

Toen Kelce zijn persconferentie na de wedstrijd verliet, werd hem gevraagd of hij voor nog een seizoen zou terugkeren.

‘Ja hoor,’ zei hij, ‘ik wil die drie-turf.’

In een gesprek met The Wall Street Journal Magazine eerder dit seizoen vertelde Kelce het tijdschrift dat hij nadacht over zijn pensioen. Het is moeilijk om dat niet te doen als er een tweede act van entertainment en acteren is of iets dat echt op ons wacht. Maar nu Kelce’s carrière ten einde loopt, zal zijn zaak aan de orde komen in het ‘meest krappe einde aller tijden’.

Winnen zal voor Kelce altijd belangrijker zijn dan individuele statistieken, maar “Ik hou van de erfenis van zo goed mogelijk willen zijn.”

Kelce weet dat hij meer voetbal heeft gespeeld dan hij in de toekomst zal spelen.

‘Ik koester elk moment’, zei hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *