Ex-Piston Earl Cureton, voormalig ster van de Universiteit van Detroit, sterft op 66-jarige leeftijd

By | February 4, 2024

Detroit — Earl Cureton had een lange en bereisde professionele basketbalcarrière van bijna twintig jaar en speelde voor zeven NBA-franchises en verschillende organisaties in het buitenland.

Maar Cureton heeft maar één echt thuis gehad. Dit was altijd Detroit.

Cureton, die voor de Universiteit van Detroit en later de Detroit Pistons speelde en jarenlang als onvermoeibare ambassadeur voor beide werkte, stierf zondagochtend, zo bevestigden de Pistons en Detroit Mercy. Hij was 66 jaar oud. Een doodsoorzaak was aanvankelijk niet bekend. Hij zakte zondagochtend in elkaar in zijn huis in Farmington Hills.

“Earl was een van de meest genereuze, positieve en zorgzame mensen die ik kende”, zei Pistons-eigenaar Tom Gores in een verklaring waarin hij de dood van Cureton zondag aankondigde. “Hij was een liefhebbende vader en ik vond het een eer om zijn vriend te zijn.

“Hij was een kampioen als speler en een belangrijke ambassadeur voor onze gemeenschap. Wij zijn diepbedroefd door zijn verlies.”

Cureton werkte zaterdagmiddag aan de ESPN+-uitzending van de wedstrijd van Detroit Mercy tegen Robert Morris in Calihan Hall. Deze wedstrijd was altijd een van de meest populaire matchups op het uitzendschema van Cureton, aangezien hij is opgenomen in de Athletics Hall of Fame van zowel Detroit Mercy als Robert Morris.

Cureton groeide op te midden van raciale onrust in Detroit in de jaren zestig en speelde basketbal in de beroemde St. Cecilia’s aan de westkant van de stad voordat hij de hoofdrol speelde op Detroit Finney High School. Vervolgens ging hij naar Robert Morris, speelde daar één seizoen – Robert Morris ‘eerste in Divisie I nadat hij de sprong had gemaakt van de junior college – en scoorde gemiddeld 17,9 punten en 10,5 rebounds voordat hij besloot terug te keren naar wat toen bekend stond als de Divisie I Universiteit. van Detroit.

Tussen de middelbare school en zijn aankomst aan de Universiteit van Detroit groeide Cureton tien tot twee meter lang. Volgens de NCAA-transferregels zat hij een seizoen uit, wat betekende dat hij nooit mocht spelen voor de toenmalige Detroit-coach Dick Vitale, die het jaar daarop naar de Pistons verhuisde en uiteindelijk een legendarische uitzendcarrière lanceerde – maar Cureton dacht lange tijd aan Vitale. als mentor. Het was tenslotte Vitale die hem van Robert Morris naar Detroit bracht.

“Ik ben diepbedroefd”, zei Vitale zondag in een sms-bericht aan The News. Vitale heeft een lange strijd tegen kanker gevoerd en volgt de bevelen van artsen op om niet te praten. Vorige maand onderging hij een vier uur durende operatie aan zijn stembanden. “Hij hield van de Motor City en was er zo trots op dat hij zo hard had gewerkt om de NBA te bereiken.”

“En Earl probeerde altijd jonge mensen te inspireren om hun dromen na te streven.”

Cureton deed dit zowel op als buiten het veld.

Cureton leidde de Titans naar het NCAA-toernooi van 1979, samen met onder meer Terry Duerod, die in 2020 stierf, Jerry Davis, Wilbert McCormick en Dave Niles. De Titans eindigden dat seizoen op de 20e plaats op nationaal niveau. Cureton scoorde gemiddeld 11,7 punten en negen rebounds als junior en 19,9 punten en 9,1 rebounds als senior.

Hij werd geselecteerd in de derde ronde van de NBA Draft van 1979 door de Philadelphia 76ers en speelde ook voor de Pistons, Los Angeles Clippers, Charlotte Hornets, Chicago Bulls, Toronto Raptors en Houston Rockets. De power forward won NBA-kampioenschappen in 1983 met de 76ers en 1994 met de Rockets en scoorde gemiddeld 5,4 punten en 4,7 rebounds in zijn twaalfjarige NBA-carrière, die eindigde na het seizoen 1996-1997.

Tijdens zijn carrière noemde Cureton enkele van de grootste spelers van de NBA zijn teamgenoten, waaronder onder meer Julius Erving, Michael Jordan, Hakeen Olajuwon, Moses Malone en Charles Oakley.

Hij speelde van 1983 tot 1986 voor Detroit en scoorde gemiddeld 8,6 punten en 6,3 rebounds in zijn laatste jaar hier, van 1985 tot 1986.

“Het onverwachte verlies van Earl Cureton doet ons allemaal pijn”, zei Pistons-legende Isiah Thomas in een verklaring. “Hij was een geweldige teamgenoot, een felle concurrent, een kampioen en een geweldig mens. Earl gaf altijd om de gemeenschap in Detroit en werkte onvermoeibaar om een ​​verschil te maken voor de stad waar hij van hield.’

“Wij zullen hem missen.”

Cureton voegde zich in 2013 in een officiële hoedanigheid weer bij de Pistons om Gores te helpen bij het renoveren van basketbalvelden in de stad. Hij organiseerde ook gemeenschapsevenementen en speelde een belangrijke rol in Gores ‘jaarlijkse Toys for Tots-campagne.

Eind vorig jaar bracht Cureton een autobiografie uit met de titel ‘Earl the Twirl: My Life in Basketball’, waarin hij zijn NBA-reis besprak en het belang van een goede teamgenoot zijn. In zijn geval leidde dit tot een lange en succesvolle carrière, ook al was hij niet de ster van de professionele teams waarvoor hij speelde. Hij speelde echter op de universiteit.

Cureton’s nummer 24 werd in 2020 gepensioneerd door Detroit Mercy, en hij is een van de 11 Detroit / Detroit Mercy herenbasketbalspelers die deze eer ontvangen. Cureton werd in 2007 opgenomen in de Detroit Mercy Athletics Hall of Fame. In 1991 was hij mede-oprichter van de Robert Morris Athletics Hall of Fame.

“Dat is behoorlijk ongelooflijk. Het geeft je een beetje opscheppen, waar ik ging, had ik invloed”, zei Cureton, een van de slechts twee voormalige Robert Morris-spelers die in de NBA speelde, tijdens een interview in 2021 met The News.

Cureton, wiens Titans 36 wedstrijden wonnen in zijn twee seizoenen bij het team onder wijlen hoofdcoach Smokey Gaines, nam begin jaren 2000 weer deel aan de Detroit Mercy basketbaluitzendingen voor mannen en werkte onlangs samen met play-by-play-man Dan Hasty en Jeremy Otto, die toen al jaren oud was. altijd netjes gekleed en altijd met misschien wel de mooiste stoel van de campus. Cureton keek vorige week, donderdag en zaterdag naar beide Titans-wedstrijden op televisie.

In 2011 studeerde Cureton af aan de Detroit Mercy University, waarmee hij een belofte vervulde die hij aan zijn moeder had gedaan nadat hij de school vroegtijdig had verlaten om professioneel te worden, en dat hij ooit van school zou afstuderen.

Robert Vowels, atletisch directeur van Detroit Mercy, zei dat Cureton bijna dagelijks aanwezig is in Calihan Hall, ook op vrije dagen. Hij woonde regelmatig de trainingen bij en zou dinsdag mede-gastheer zijn van een Detroit Mercy-avond in Wayne State, waar de Motor City Cruise van de NBA G League gastheer zal zijn van de Rip City Remix, waarvoor voormalig Titans-ster Antoine Davis momenteel speelt.

“Wat hij betekent voor de stad, wat hij betekent voor dit programma en wat hij betekent voor de gemeenschap is echt heel triest”, zei Vowels. “Earl is een echte Detroit-titan als er ooit een is geweest.”

“Hij houdt van deze school, hij houdt van de mensen, hij houdt van de gemeenschap en gedijt daarin.”

“Het bracht hem elke dag uit bed.”

Na zijn speeldagen werkte Cureton als coach in de WNBA, de United States Basketball League en de Continental Basketball Association. Hij werkte ook in de omroep voor Bally Sports Detroit.

Cureton laat zijn vrouw Judith en dochter Sari achter, die basketbal speelden in Georgetown.

Zondag waren de voorbereidingen voor de begrafenis nog gaande.

tpaul@detroitnews.com

@tonypaul1984

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *