Er is sprake van een dengue-noodsituatie in Brazilië, wat duidt op een gezondheidscrisis voor het Amerikaanse continent

By | February 10, 2024

Brazilië kampt met een enorme uitbraak van knokkelkoorts, de soms dodelijke door muggen overgebrachte ziekte, en deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zeggen dat dit een voorbode is van een komende golf van gevallen in Amerika, inclusief Puerto Rico.

Het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid waarschuwt dat het dit jaar meer dan 4,2 miljoen gevallen verwacht, meer dan de 4,1 miljoen gevallen die de Pan American Health Organization vorig jaar registreerde voor alle 42 landen in de regio.

Brazilië had te maken met een slecht denguejaar – het aantal virusgevallen stijgt en daalt doorgaans in een cyclus van ongeveer vier jaar – maar experts zeggen dat een aantal factoren, waaronder El Niño en klimaatverandering, het probleem dit jaar aanzienlijk verergeren.

“De recordhitte en de bovengemiddelde regenval sinds vorig jaar, zelfs vóór de zomer, hebben het aantal muggenbroedplaatsen in Brazilië doen toenemen, zelfs in regio’s waar er weinig gevallen van de ziekte zijn geweest”, zei de Braziliaanse minister van Volksgezondheid Nísia Trindade.

Het aantal gevallen van dengue is de afgelopen maanden tijdens de zomer op het zuidelijk halfrond al omhooggeschoten in Argentinië, Uruguay en Paraguay, en het virus zal zich naarmate de seizoenen veranderen over de continenten verspreiden.

“Als we golven in één land zien, zullen we over het algemeen golven in andere landen zien, zo zijn we verbonden”, zei dr. Albert Ko, een expert op het gebied van knokkelkoorts in Brazilië en hoogleraar volksgezondheid aan de Yale University.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft gewaarschuwd dat knokkelkoorts snel een urgent mondiaal gezondheidsprobleem aan het worden is, met recordaantallen vorig jaar en uitbraken in landen als Frankrijk, waar de ziekte in het verleden nooit is gemeld.

In de Verenigde Staten heeft dr. Gabriela Paz-Bailey, hoofd van de dengue-afdeling van de afdeling Vector-Borne Diseases van de Centers for Disease Control and Prevention, zei dat ze verwacht dat de dengue-infectiecijfers hoog zullen zijn in Puerto Rico dit jaar en dat er ook meer gevallen zouden zijn in de continentale Verenigde Staten, met name Florida, maar ook in Texas, Arizona en Zuid-Californië.

Dengue-koorts wordt overgedragen door Aedes aegypti, een muggensoort die zich vestigt in nieuwe streken, waaronder de warmere, nattere delen van de Verenigde Staten, waar hij tot de afgelopen jaren nog nooit was gezien.

Vanwege het wijdverbreide gebruik van airconditioning en schermen zullen de Verenigde Staten dit jaar naar verwachting nog steeds relatief weinig gevallen zien – honderden, niet miljoenen. Maar dr. Paz-Bailey waarschuwde: “Als je kijkt naar de trend in het aantal gevallen in Amerika, is dat beangstigend. Het neemt gestaag toe.”

Florida rapporteerde vorig jaar het hoogste aantal lokaal verworven gevallen, 168, en Californië rapporteerde de eerste van dergelijke gevallen.

Driekwart van de met dengue geïnfecteerde mensen heeft helemaal geen symptomen, en bij degenen die dat wel hebben, lijken de meeste gevallen slechts op een milde griep. Sommige dengue-infecties zijn echter ernstig en veroorzaken hoofdpijn, braken, hoge koorts en pijnlijke gewrichtspijn, waardoor de ziekte de bijnaam ‘gebroken bottenkoorts’ krijgt. Een ernstig geval van dengue kan iemand wekenlang verzwakt achterlaten.

En ongeveer 5 procent van de zieke mensen ontwikkelt ernstige knokkelkoorts, waarbij plasma, de eiwitrijke vloeibare component van bloed, uit de bloedvaten lekt. Sommige patiënten kunnen een shock ervaren, wat leidt tot orgaanfalen.

Ernstige dengue heeft een sterftecijfer van tussen de 2 en 5 procent bij mensen van wie de symptomen worden behandeld met bloedtransfusies en intraveneuze vloeistoffen. Als het echter onbehandeld blijft, bedraagt ​​het sterftecijfer 15 procent.

In Brazilië zijn deelstaatregeringen bezig met het opzetten van noodcentra om mensen op dengue te testen en te behandelen. De stad Rio de Janeiro heeft maandag een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uitgeroepen vanwege knokkelkoorts, dagen voor het begin van het jaarlijkse carnaval dat dag en nacht tienduizenden mensen samenbrengt voor buitenfeesten.

Volgens minister van Volksgezondheid, mevrouw Trindade, worden er hoge aantallen gevallen gerapporteerd in de zuidelijkste staten van Brazilië, die doorgaans veel koeler zijn dan Rio en de staten in het midden en noorden. Mensen in deze gebieden hebben een lage immuniteit tegen de ziekte als gevolg van eerdere blootstelling.

Dengue-koorts komt voor in vier verschillende serotypen, die op virale neven lijken. Een eerdere infectie met het ene serotype biedt slechts bescherming op korte termijn tegen infectie met een ander serotype, en iemand die in het verleden één dengue-serotype heeft gehad, loopt een groter risico om ernstige dengue te ontwikkelen door infectie met een ander serotype.

“Er circuleren momenteel serotypen in Brazilië die al twintig jaar niet meer circuleren”, zegt Dr. Ernesto Marques, universitair hoofddocent infectieziekten en microbiologie aan de Universiteit van Pittsburgh.

Brazilië heeft een noodcampagne gelanceerd om kinderen te vaccineren in gebieden met het hoogste risico op dengue-overdracht. Het maakt gebruik van een vaccin met twee doses genaamd Qdenga, vervaardigd door het Japanse Takeda Pharmaceutical Company. Brazilië kocht dit jaar 5,2 miljoen doses voor bezorging, plus negen miljoen voor bezorging in 2025, en het bedrijf doneerde nog eens 1,3 miljoen, waardoor het grootste deel van Qdenga’s aanbod wereldwijd werd geblokkeerd. Een woordvoerster van het bedrijf zei dat Takeda werkt aan een plan om het aanbod te vergroten, met de nadruk op levering aan landen met een hoge prevalentie.

Toch is dat genoeg om binnen twee jaar minder dan 10 procent van de Braziliaanse bevolking te voorzien. Het enige goede nieuws over dengue-koorts in Brazilië op dit moment is de publicatie van klinische onderzoeksresultaten voor een nieuw vaccin, getest door het volksgezondheidsonderzoekscentrum Instituto Butantan in São Paulo. Voor dit vaccin is slechts één injectie nodig, en uit de studie bleek dat het 80 procent van de gevaccineerden beschermde tegen het ontwikkelen van dengue-virusziekte. Het onderzoekscentrum zal de Braziliaanse regering om goedkeuring van het vaccin vragen en beschikt over faciliteiten om het te produceren, met als doel de vaccinaties in 2025 te kunnen leveren.

Deze uitbraak is te laat om vaccinatie echt te kunnen helpen, en er zijn weinig andere opties voor de gezondheidsautoriteiten om deze te vertragen.

“Resistentie tegen insecticiden beperkt in feite je vermogen om de muggenpopulatie onder controle te houden, en resistentie tegen insecticiden is wijdverbreid”, zegt Dr. Paz Bailey van de CDC. “Wat je kunt doen is ervoor zorgen dat mensen toegang hebben tot klinische zorg en dat artsen weten wat ze moeten doen.”

Medische centra in Brazilië zetten extra bedden op voor mensen met ernstige dengue, in de hoop te voorkomen dat de gezondheidszorgsystemen overweldigd raken zoals tijdens de Covid-19-pandemie en sterfgevallen als gevolg van dengue te voorkomen.

“Het oude paradigma dat dengue vooral kinderen treft, is niet het geval in Brazilië – je moet aan ouderen denken, die erg kwetsbaar zijn”, zegt dr. Ko. Het zal voor zowel artsen als het publiek belangrijk zijn om de boodschap over te brengen om dengue-tests uit te voeren bij de eerste tekenen van symptomen bij zowel kinderen als ouderen, zei hij.

“Elke weloverwogen gok was dat dit een slecht jaar zou worden”, zegt Dr. Marques: ‘Maar nu weten we hoe erg het is.’ Het gaat heel, heel erg worden.’

Lis Moriconi bijgedragen aan de berichtgeving vanuit Rio de Janeiro.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *