Er is sprake van een dengue-noodsituatie in Brazilië, wat duidt op een gezondheidscrisis voor het Amerikaanse continent

By | February 11, 2024

Brazilië kampt met een enorme uitbraak van knokkelkoorts, een door muggen overgebrachte ziekte die fataal kan zijn. Experts zeggen dat El Niño en de klimaatverandering het probleem dit jaar hebben verergerd. (Getty-afbeeldingen)

Brazilië kampt met een enorme uitbraak van knokkelkoorts, de soms dodelijke door muggen overgebrachte ziekte, en deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zeggen dat dit een voorbode is van een komende golf van gevallen in Amerika, inclusief Puerto Rico.

Het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid waarschuwt dat het dit jaar meer dan 4,2 miljoen gevallen verwacht, meer dan de 4,1 miljoen gevallen die de Pan American Health Organization vorig jaar registreerde voor alle 42 landen in de regio.

Brazilië had te maken met een slecht denguejaar – het aantal virusgevallen stijgt en daalt doorgaans in een cyclus van ongeveer vier jaar – maar experts zeggen dat een aantal factoren, waaronder El Niño en klimaatverandering, het probleem dit jaar aanzienlijk verergeren.

Schrijf u in voor de nieuwsbrief The Morning van The New York Times

“De recordhitte in het land en de bovengemiddelde regenval sinds vorig jaar, zelfs vóór de zomer, hebben het aantal muggenbroedplaatsen in Brazilië doen toenemen, zelfs in regio’s waar er weinig gevallen van de ziekte zijn geweest”, zegt de Braziliaanse minister van Volksgezondheid Nísia. zei Trindade.

Het aantal gevallen van dengue is de afgelopen maanden tijdens de zomer op het zuidelijk halfrond al omhooggeschoten in Argentinië, Uruguay en Paraguay, en het virus zal zich naarmate de seizoenen veranderen over de continenten verspreiden.

“Als we in het ene land golven zien, zullen we doorgaans ook in andere landen golven zien; “Zo nauw zijn we met elkaar verbonden”, zegt dr. Albert Ko, een expert op het gebied van knokkelkoorts in Brazilië en hoogleraar volksgezondheid aan de Yale University.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft gewaarschuwd dat knokkelkoorts snel een urgent mondiaal gezondheidsprobleem aan het worden is, met recordaantallen vorig jaar en uitbraken in landen als Frankrijk, waar de ziekte in het verleden nooit is gemeld.

In de Verenigde Staten heeft dr. Gabriela Paz-Bailey, hoofd van de dengue-afdeling van de afdeling door vectoren overgedragen ziekten bij de Centers for Disease Control and Prevention, zei dat ze dit jaar en dat jaar hoge dengue-infectiepercentages verwacht in Puerto Rico, evenals in de continentale Verenigde Staten. , vooral in Er zouden meer gevallen zijn in Florida, maar ook in Texas, Arizona en Zuid-Californië.

Dengue-koorts wordt verspreid door Aedes aegypti, een muggensoort die zich vestigt in nieuwe regio’s, waaronder warmere, nattere delen van de Verenigde Staten, waar hij tot de afgelopen jaren nog nooit was gezien.

Vanwege het wijdverbreide gebruik van airconditioning en raamschermen wordt verwacht dat het aantal gevallen in de Verenigde Staten dit jaar nog steeds relatief klein zal zijn – in de honderden, niet in de miljoenen. Maar Paz-Bailey waarschuwde: “Als je kijkt naar de trends in het aantal gevallen in Amerika, is dat beangstigend. “Het is gestaag toegenomen.”

Florida rapporteerde vorig jaar het hoogste aantal lokaal verworven gevallen, 168, en Californië rapporteerde de eerste van dergelijke gevallen.

Driekwart van de met dengue geïnfecteerde mensen heeft helemaal geen symptomen, en bij degenen die dat wel hebben, lijken de meeste gevallen slechts op een milde griep. Sommige dengue-infecties zijn echter ernstig en veroorzaken hoofdpijn, braken, hoge koorts en pijnlijke gewrichtspijn, waardoor de ziekte de bijnaam ‘gebroken bottenkoorts’ krijgt. Een ernstig geval van dengue kan iemand wekenlang verzwakt achterlaten.

En ongeveer 5% van de patiënten ontwikkelt wat bekend staat als ernstige knokkelkoorts, waarbij plasma, de eiwitrijke vloeibare component van bloed, uit de bloedvaten lekt. Sommige patiënten kunnen een shock ervaren, wat leidt tot orgaanfalen.

Ernstige dengue heeft een sterftecijfer van 2 tot 5% bij mensen van wie de symptomen worden behandeld met bloedtransfusies en intraveneuze vloeistoffen. Als het echter onbehandeld blijft, bedraagt ​​het sterftecijfer 15%.

In Brazilië zijn deelstaatregeringen bezig met het opzetten van noodcentra om mensen op dengue te testen en te behandelen. De stad Rio de Janeiro heeft maandag de noodtoestand op gezondheidsgebied uitgeroepen vanwege dengue, een paar dagen voor de start van het jaarlijkse carnaval, dat dag en nacht tienduizenden mensen samenbrengt voor buitenfeesten.

Volgens Trindade worden hoge aantallen gevallen gerapporteerd in de zuidelijkste staten van Brazilië, die doorgaans veel koeler zijn dan Rio en de staten in het midden en noorden. Mensen in deze gebieden hebben een lage immuniteit tegen de ziekte als gevolg van eerdere blootstelling.

Dengue-koorts komt voor in vier serotypen, die op virale neven lijken. Een eerdere infectie met het ene serotype biedt slechts bescherming op korte termijn tegen infectie met een ander serotype, en iemand die in het verleden één dengue-serotype heeft gehad, loopt een groter risico om ernstige dengue te ontwikkelen door infectie met een ander serotype.

“Er circuleren momenteel serotypen in Brazilië die al twintig jaar niet meer circuleren”, zegt Dr. Ernesto Marques, universitair hoofddocent infectieziekten en microbiologie aan de Universiteit van Pittsburgh.

Brazilië heeft een noodcampagne gelanceerd om kinderen te immuniseren in gebieden met het hoogste risico op dengue-overdracht. Het maakt gebruik van een vaccin met twee doses genaamd Qdenga, gemaakt door het Japanse Takeda Pharmaceutical Co. Brazilië kocht dit jaar 5,2 miljoen doses voor bezorging, plus nog eens 9 miljoen voor bezorging in 2025, en het bedrijf doneerde nog eens 1,3 miljoen, waardoor het grootste deel van Qdenga’s aanbod wereldwijd werd geblokkeerd. Een woordvoerder van het bedrijf zei dat Takeda werkt aan een plan om het aanbod te vergroten, met de nadruk op levering aan landen met een hoge prevalentie.

Toch is dat genoeg om binnen twee jaar minder dan 10% van de Braziliaanse bevolking te bereiken. Het enige goede nieuws over knokkelkoorts in Brazilië op dit moment is de publicatie van klinische onderzoeksresultaten voor een nieuw vaccin, getest door het onderzoekscentrum voor de volksgezondheid, Instituto Butantan, in São Paulo. Voor dit vaccin is slechts één injectie nodig en uit het onderzoek is gebleken dat het 80% van de gevaccineerden beschermt tegen de ontwikkeling van de dengue-virusziekte. Het onderzoekscentrum zal de Braziliaanse regering om goedkeuring van het vaccin vragen en beschikt over faciliteiten om het te produceren, met als doel de vaccinaties in 2025 te kunnen leveren.

Deze uitbraak is te laat om vaccinatie echt te kunnen helpen, en er zijn weinig andere opties voor de gezondheidsautoriteiten om deze te vertragen.

“Resistentie tegen insecticiden beperkt echt het vermogen om de muggenpopulatie onder controle te houden, en resistentie tegen insecticiden is wijdverbreid,” zei Paz-Bailey. “Wat je wel kunt doen, is ervoor zorgen dat mensen toegang hebben tot klinisch management en dat artsen weten wat ze moeten doen.”

Medische centra in Brazilië zetten extra bedden op voor mensen met ernstige dengue, in de hoop overweldigende gezondheidszorgsystemen tijdens de COVID-19-pandemie en sterfgevallen als gevolg van dengue te voorkomen.

“Het oude paradigma dat dengue vooral kinderen treft, is niet het geval in Brazilië – je moet aan ouderen denken, die erg kwetsbaar zijn,” zei Ko. Het zal voor zowel artsen als het publiek belangrijk zijn om de boodschap over te brengen om dengue-tests uit te voeren bij de eerste tekenen van symptomen bij zowel kinderen als ouderen, zei hij.

“Elke weloverwogen gok was dat dit een slecht jaar zou worden”, zei Marques, “maar nu weten we hoe erg het is. Het gaat heel, heel slecht worden.”

circa 2024 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *