Er gebeurt iets vreemds met wolven die besmet zijn met de beruchte geestverruimende parasiet: ScienceAlert

By | January 28, 2024

Een onderzoek van 26 jaar aan gedragsgegevens van wolven en een analyse van het bloed van 229 wolven hebben een infectie met de parasiet aangetoond Toxoplasma gondii vergroot de kans dat wolven roedelleiders worden met 46 keer.

Onderzoek toont aan dat de effecten van deze parasiet in het wild jammerlijk onderbelicht zijn – en dat zijn rol in ecosystemen en diergedrag onderschat is.

Als je een kat hebt, heb je waarschijnlijk al eerder van deze parasiet gehoord. Het microscopisch kleine organisme kan zich alleen seksueel voortplanten in de lichamen van katten, maar kan in bijna alle warmbloedige dieren infecteren en gedijen.

Dit geldt ook voor mensen, waar het een normaal gesproken symptoomloze (maar nog steeds potentieel fatale) parasitaire ziekte kan veroorzaken, genaamd toxoplasmose.

Zodra het zich in een andere gastheer bevindt, een individu T. gondii Parasieten moeten een manier vinden om hun nakomelingen opnieuw in een kat te introduceren als dit niet een evolutionaire doodlopende weg wil worden. En het heeft een griezelige manier om zijn kansen te maximaliseren.

Dieren zoals ratten die besmet zijn met de parasiet lopen een groter risico en worden in sommige gevallen zelfs dodelijk aangetrokken door de geur van kattenurine, waardoor ze een grotere kans hebben om gedood te worden.

Voor grotere dieren zoals chimpansees betekent dit een verhoogd risico op een botsing met een grotere kat zoals een luipaard. Hyena’s besmet met T. gondii Ook is de kans groter dat ze door leeuwen worden gedood.

Grijze wolven (wolf) in Yellowstone National Park zijn niet bepaald een prooi voor katten. Maar soms overlapt hun territorium dat van de poema’s (Conkleur puma), bekende vervoerders van T. gondiien beide soorten jagen allebei op de elanden (Cervus canadensis), bizons (Bizon bizon) en muilezelherten (Odocoileus hemionus), die daar ook te vinden is.

Het is mogelijk dat wolven ook besmet raken, misschien doordat ze af en toe dode poema’s eten of uitwerpselen van poema’s inslikken.

Diagram met de vermoedelijke wolf-poemaT. gondii Terugkoppeling. (Meyer, Cassidy et al., Communicatie biologie2022)

Gegevens over wolven en hun gedrag, verzameld over een periode van bijna 27 jaar, boden een zeldzame kans om de impact van de parasiet op een wilde tussengastheer te bestuderen.

De onderzoekers, onder leiding van de biologen Connor Meyer en Kira Cassidy van het Yellowstone Wolf Project, onderzochten ook bloedmonsters van wolven en poema’s om de snelheid te schatten. T. gondii Infectie.

Ze ontdekten dat wolven wier territorium sterk overlapt met poema’s een grotere kans lopen besmet te raken T. gondii.

Maar er was ook een gedragsmatig gevolg met een aanzienlijk grotere bereidheid om risico’s te nemen.

Geïnfecteerde wolven hebben elf keer meer kans om hun roedel te verlaten en naar een nieuw territorium te verhuizen. Geïnfecteerde mannen hadden 50 procent kans om hun roedel binnen zes maanden te verlaten, vergeleken met een meer typische 21 maanden voor niet-geïnfecteerde mannen.

Op dezelfde manier hadden geïnfecteerde vrouwtjes een kans van 25 procent om hun roedel binnen 30 maanden te verlaten, vergeleken met 48 maanden voor niet-geïnfecteerde vrouwtjes.

Bovendien hadden geïnfecteerde wolven veel meer kans om roedelleiders te worden. T. gondii kunnen de testosteronniveaus verhogen, wat op zijn beurt zou kunnen leiden tot verhoogde agressie en dominantie, eigenschappen die een wolf zouden helpen zichzelf als roedelleider te laten gelden.

Dit heeft enkele belangrijke gevolgen. Roedelleiders zijn degenen die zich voortplanten, en T. gondii Overdracht kan aangeboren zijn en van moeder op nakomelingen worden overgedragen. Maar het kan ook de dynamiek van het hele peloton beïnvloeden.

frameborder=”0″allow=”versnellingsmeter; automatisch afspelen; klembord schrijven; gecodeerde media; Gyroscoop; foto in foto; webshare “allowfullscreen>

“Vanwege de groepslevensstructuur van de grijze wolvenroedel hebben de roedelleiders een onevenredige invloed op hun roedelgenoten en op groepsbeslissingen”, schrijven de onderzoekers in hun artikel.

‘Als de leidende wolven besmet zijn T. gondii en gedragsveranderingen laten zien… Dit kan een dynamiek creëren waarbij het gedrag dat door de parasiet in één wolf wordt veroorzaakt, de rest van de wolven in de roedel beïnvloedt.”

Bijvoorbeeld wanneer de roedelleider aan het volgen is de geur van poema-pis terwijl ze moedig nieuw terrein betreden, U kunt meer worden blootgesteld aan de parasiet, wat kan leiden tot een hoger infectiepercentage T. gondii Infectie in de hele wolvenpopulatie. Hierdoor ontstaat een soort feedbacklus met toenemende overlap en infectie.

Het is overtuigend bewijs dat kleine, weinig onderzochte agentia een grote impact kunnen hebben op de dynamiek van ecosystemen.

“Deze studie laat zien hoe interacties op gemeenschapsniveau het individuele gedrag kunnen beïnvloeden en mogelijk kunnen worden uitgebreid naar besluitvorming op groepsniveau, populatiebiologie en gemeenschapsecologie”, schrijven de onderzoekers.

“Het opnemen van de effecten van parasitaire infecties in toekomstig natuuronderzoek is van cruciaal belang voor het begrijpen van de effecten van parasieten op individuen, groepen, populaties en ecosysteemprocessen.”

Het onderzoek is gepubliceerd in Communicatie biologie.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen in november 2022.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *