Elon Musk kan het Tesla-compensatiepakket ter waarde van meer dan 55 miljard dollar niet behouden, oordeelt de rechter

By | January 31, 2024

DOVER, Del. (AP) – Elon Musk heeft geen recht op een baanbrekend compensatiepakket toegekend door het bestuur van Tesla dat potentieel meer dan $55 miljard waard is, oordeelde een rechter in Delaware dinsdag.

De uitspraak van bondskanselier Kathaleen St. Jude McCormick komt ruim vijf jaar nadat een aandeelhoudersrechtszaak tegen Tesla-CEO Musk en de directeuren van het bedrijf was gericht. Ze werden beschuldigd van het schenden van hun plichten jegens de fabrikant van elektrische voertuigen en zonnepanelen, wat resulteerde in een verspilling van bedrijfsactiva en ongerechtvaardigde verrijking voor Musk.

De advocaten van de aandeelhouder voerden aan dat het compensatiepakket nietig moest worden verklaard omdat het door Musk was gedicteerd en het resultaat was van schijnonderhandelingen met bestuurders die niet onafhankelijk van hem waren. Ze zeiden ook dat het was goedgekeurd door aandeelhouders die misleidende en onvolledige informatie kregen in een proxyverklaring.

Advocaten van de verdediging wierpen tegen dat er op eerlijke wijze over het compensatieplan was onderhandeld door een compensatiecommissie waarvan de leden onafhankelijk waren, dat het prestatiemijlpalen bevatte die zo hoog waren dat ze door sommige Wall Street-investeerders belachelijk werden gemaakt, en dat het door een stemming van de aandeelhouders werd goedgekeurd. was niet eens vereist volgens de wet van Delaware. Ze voerden ook aan dat Musk geen meerderheidsaandeelhouder was, omdat hij destijds minder dan een derde van het bedrijf bezat.

Een advocaat van Musk en verschillende andere Tesla-beklaagden reageerden niet onmiddellijk op een e-mail waarin om commentaar werd gevraagd.

Maar Musk reageerde op de uitspraak over X, het socialemediaplatform waarvan hij eigenaar is en voorheen bekend stond als Twitter, door zakelijk advies te geven. ‘Incorporeer uw bedrijf nooit in de staat Delaware,’ zei hij.

In zijn getuigenis van november 2022 ontkende Musk dat hij de voorwaarden van het compensatiepakket had gedicteerd of had deelgenomen aan bijeenkomsten waar het plan werd besproken door het bestuur, de compensatiecommissie of een werkgroep die betrokken was bij de ontwikkeling ervan.

McCormick kwam echter tot de conclusie dat het compensatiepakket aan strengere normen moest worden gehouden, omdat Musk een meerderheidsaandeelhouder was met een potentieel belangenconflict.

“Het proces dat leidde tot de goedkeuring van het compensatieplan van Musk was zeer gebrekkig”, schreef McCormick in het kleurrijk geschreven besluit van 200 pagina’s. “Musk had uitgebreide relaties met de mensen die namens Tesla moesten onderhandelen.”

McCormick maakte specifiek melding van de langdurige zakelijke en persoonlijke relaties van Musk met de voorzitter van de compensatiecommissie, Ira Ehrenpreis, en collega-commissielid Antonio Gracias. Ze merkte ook op dat de taskforce die aan het loonpakket werkte, ook algemeen adviseur Todd Maron omvatte, de voormalige echtscheidingsadvocaat van Musk.

“In feite was Maron de belangrijkste tussenpersoon tussen Musk en de commissie, en het is onduidelijk aan welke kant Maron dacht dat hij stond”, schreef de rechter. “Veel van de documenten die door de beklaagden worden aangehaald als bewijs van een eerlijk proces zijn echter geschreven door Maron.”

McCormick concludeerde dat de enige passende oplossing het intrekken van het compensatiepakket van Musk was. “Uiteindelijk lanceerde Musk een zelfsturend proces, waarbij hij gaandeweg de snelheid en richting naar eigen inzicht aanpaste”, schreef ze. “Het proces had een oneerlijke prijs. En via deze rechtszaak vraagt ​​de eiser om terugroeping.”

Greg Varallo, een hoofdadvocaat van de aandeelhouder, prees het besluit van McCormick om Musks ‘absurd buitensporige’ loonpakket terug te draaien.

Werk lunch

doordeweekse dagen

Ontvang elke weekdag om 12.00 uur het laatste zakelijke nieuws in uw inbox.

“Het feit dat ze dit in een rechtbank in Delaware hebben verloren, is verbluffend”, zegt Dan Ives, analist bij Wedbush Securities. “Een dergelijke uitspraak is ongekend. Ik denk dat beleggers dachten dat het gewoon typisch juridisch gepraat was en dat er niets van terecht zou komen. Het feit dat ze Tesla, Musk en het bestuur hebben aangevallen en dit nietig hebben verklaard, is een belangrijke juridische beslissing.”

Tijdens zijn getuigenis voor de rechtbank bagatelliseerde Musk het idee dat zijn vriendschappen met bepaalde bestuursleden van Tesla, waaronder soms samen op vakantie gaan, betekenden dat ze waarschijnlijk zijn wil zouden gehoorzamen.

Het plan riep Musk op om miljarden te verdienen als Tesla bepaalde marktkapitalisatie en operationele mijlpalen zou bereiken. Voor elke gelijktijdige verwezenlijking van een marktkapitalisatiemijlpaal en een operationele mijlpaal zou Musk, die ongeveer 22% van Tesla bezat op het moment dat het plan werd goedgekeurd, aandelen ontvangen die gelijk zijn aan 1% van de uitstaande aandelen op het moment van toekenning. Zijn belang in het bedrijf zou stijgen tot ongeveer 28% als de marktkapitalisatie van het bedrijf met $ 600 miljard zou toenemen.

Elke mijlpaal omvatte onder meer het verhogen van Tesla’s marktkapitalisatie met $50 miljard en het behalen van uitdagende omzet- en winstgroeidoelstellingen vóór belastingen. Musk kon het volledige voordeel van het beloningsplan, 55,8 miljard dollar, alleen maar benutten door Tesla binnen tien jaar naar een marktkapitalisatie van 650 miljard dollar en ongekende verkopen en winsten te leiden.

Tesla behaalde alle twaalf marktkapitalisatiemijlpalen en elf operationele mijlpalen, wat Musk een aandelenoptiewinst van bijna $28 miljard opleverde, volgens een brief die door de advocaten van de aanklager werd ingediend na het proces in januari. Voor de toekenning van aandelenopties geldt echter een periode van bezit van vijf jaar.

Advocaat Evan Chesler betoogde tijdens de rechtszaak dat het compensatiepakket een deal met een ‘hoog risico en hoge beloning’ was, waar niet alleen Musk maar ook de aandeelhouders van Tesla van zouden profiteren. Na de implementatie van het plan steeg de waarde van het in Austin, Texas gevestigde bedrijf van $53 miljard naar ruim $800 miljard, en bereikte kortstondig de grens van $1 biljoen.

Chesler zei ook dat Tesla ervoor zorgde dat het compensatiebedrag van $55 miljard in de proxyverklaring werd opgenomen, omdat het bedrijf de aandeelhouders wilde vertellen dat “dat een verbluffend bedrag was voor de heer Musk om te verdienen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *