Een zeldzame schimmelinfectie doet zich voor in een onverwacht deel van de Verenigde Staten

By | January 25, 2024

Een zeldzame schimmelinfectie die vermoedelijk vooral voorkomt in het noordelijke middenwesten en delen van het zuidoosten, komt vaker voor dan verwacht in andere delen van de VS, zo blijkt uit nieuw onderzoek dat woensdag is gepubliceerd.

De ziekte, blastomycose genaamd, kan moeilijk te diagnosticeren zijn, deels omdat deze op andere luchtweginfecties kan lijken. En hoe langer de diagnose onopgemerkt blijft, hoe moeilijker het is om te behandelen.

De infectie wordt veroorzaakt door een schimmel genaamd Blastomyces dermatitidis, die gedijt in vochtige grond en rottende boomstammen en bladeren. Blastomycose wordt beschouwd als een “endemische mycose” – een soort schimmelziekte die alleen in een bepaald geografisch gebied voorkomt.

Hoewel het algemeen bekend is in gebieden rond de Grote Meren, de Ohio River Valley en de Mississippi River Valley, is het enigszins verrassender dat de infectie voorkomt in Vermont, maar dat is precies wat werd gevonden in de nieuwe studie die in de Centers is gepubliceerd. was voor het tijdschrift Emerging Infectious Diseases van Disease Control and Prevention.

“Vermont is over het algemeen niet het gebied waar je aan denkt als je het over blastomycose hebt”, zegt Dr. Arturo Casadevall, voorzitter van moleculaire microbiologie en immunologie aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Maar “recentelijk zijn er verschillende publicaties geweest die erop wijzen dat schimmelinfecties in het hele land toenemen, en dit is er een van.”

dr. Brian Borah, medisch directeur voor door vaccins te voorkomen ziekten bij het Chicago Department of Public Health, die de studie leidde, zei: “Het is een grote vraag of we gevallen hebben kunnen opsporen die voorheen onbekend waren voor ons, of dat we vragen een toename van het aantal gevallen.”

De epidemiologie van andere schimmelziekten in het hele land is echter veranderd, zei Borah, en voegde eraan toe: “Ik denk niet dat blastomycose immuun zou zijn voor deze patronen.”

Blastomycose is zeldzaam en kan ademhalingssymptomen, koorts en lichaamspijn veroorzaken bij ongeveer de helft van de mensen die besmet raken door het inademen van Blastomyces-sporen. De meeste gevallen zijn mild, maar als blastomycose niet wordt behandeld, kan dit ernstige ziekte of overlijden veroorzaken.

“Een van de grote problemen met schimmelziekten is dat ze niet kunnen worden gerapporteerd”, wat betekent dat gezondheidsafdelingen niet van artsen eisen dat ze gevallen van de ziekte die ze behandelen aan de staat melden, zei Casadevall, die niet betrokken was bij de nieuwe studie.

Slechts vijf staten – Arkansas, Louisiana, Michigan, Minnesota en Wisconsin – hebben toezicht op de volksgezondheid op blastomycose. Dit betekent dat de prevalentie van de ziekte buiten deze staten onbekend is.

Borah, die eerder diende als CDC epidemische inlichtingenofficier bij het Vermont Department of Health, zei dat er enkele meldingen zijn geweest van gevallen van blastomycose in het noordoosten, onder meer uit enkele onderzoeken en anekdotische rapporten van artsen en dierenartsen in Vermont.

Zonder publiek toezicht hebben Borah en zijn team zich tot claims van ziektekostenverzekeringen gewend om erachter te komen hoeveel patiënten in Vermont tussen 2011 en 2020 zijn behandeld voor blastomycose.

De gegevens omvatten alle claims van Medicare- en Medicaid-ontvangers in de staat, evenals ongeveer 75% van de inwoners van Vermont die een andere ziektekostenverzekering hadden. Ze identificeerden 114 gevallen gedurende de periode van 10 jaar en 30% vereiste ziekenhuisopname. Met een gemiddeld aantal gevallen van 1,8 gevallen per 100.000 mensen per jaar had Vermont een hoger percentage blastomycose dan alle staten op één na die de ziekte monitoren, aldus de studie. Wisconsin, de staat met het hoogste percentage blastomycose, heeft gemiddeld 2,1 gevallen per 100.000 inwoners.

Nieuw territorium betreden

Uit een in 2022 gepubliceerde studie bleek dat ongeveer 10% van de ziekten veroorzaakt door schimmelinfecties werd gediagnosticeerd buiten regio’s waarvan bekend is dat de schimmels endemisch zijn.

Er kunnen een aantal dingen gebeuren, zei dr. Bruce Klein, hoogleraar kindergeneeskunde, geneeskunde en medische microbiologie en immunologie aan de Universiteit van Wisconsin-Madison. Deze ziekteverwekkers kunnen met schoenen reizen. Nieuwe ontwikkelingen kunnen de bodem – en de schimmels die daarin leven – ontwrichten en sporen in de lucht vrijgeven op plaatsen waarvan men niet dacht dat ze bestonden.

“Blastomyces dermatitidis groeit als schimmel en de schimmel produceert sporen. “Wanneer deze sporen fysiek worden verstoord, vormen ze een aerosol en worden ze ingeademd in de longen,” zei Klein, eraan toevoegend dat wind en regen, en niet alleen menselijk ingrijpen, ervoor kunnen zorgen dat de sporen in de lucht terechtkomen.

Recente onderzoeken hebben aangetoond dat klimaatverandering ook het aantal schimmels vergroot die mensen ziek kunnen maken. Door de mens veroorzaakte klimaatverandering verandert de regenpatronen, waardoor in sommige regio’s meer droogte ontstaat – een omgeving die schimmels als Coccidioides bevordert, die dalkoorts veroorzaken – terwijl in andere regio’s meer overstromingen en vocht ontstaan.

Stijgende temperaturen en extreme weersomstandigheden zoals stormen, overstromingen, droogtes en orkanen hebben een impact op de bodem en kunnen ervoor zorgen dat schimmels zich herverdelen, zegt Asiya Gusa, assistent-professor moleculaire genetica en microbiologie aan de Duke University, die onderzoekt hoe schimmels zich aanpassen aan hittestress.

“Dit zal onze menselijke blootstelling aan schimmels vergroten en deze schimmels ook blootstellen aan hogere temperaturen,” zei ze. “Er bestaat bezorgdheid dat we bij verhoogde luchtvochtigheid en warm, vochtig weer een grotere ophoping van sporen kunnen zien.”

Vroege studies suggereren dat hitte stress kan veroorzaken bij schimmels die voorheen de lichaamswarmte niet konden weerstaan ​​om te evolueren om te overleven in het menselijk lichaam.

“Klimaatverandering is de 800 kilo wegende gorilla in de kamer”, zei Casadevall. “Dit zou de epidemiologie van deze ziekten enorm kunnen veranderen.”

Moeilijk te diagnosticeren

Zodra de sporen van Blastomyces dermatitidis de longen binnendringen, veroorzaakt de lichaamswarmte van een persoon een vormveranderende transformatie. De sporen transformeren in gistcellen die worden beschermd door een dik pantser, wat een van de redenen is waarom schimmelinfecties zo moeilijk te behandelen zijn, zei Klein.

Een andere reden is dat schimmelcellen veel meer op menselijke cellen lijken dan op plantencellen of bacteriële cellen, waardoor het moeilijk wordt medicijnen te ontwikkelen die schimmels kunnen aanvallen en doden zonder ook menselijke cellen te beschadigen, zei hij.

Schimmelinfecties zijn de grootste zorg voor mensen met een verzwakt immuunsysteem, en de ernstigste schimmelinfecties komen in deze populatie voor. Maar blastomycose komt meestal voor bij verder gezonde mensen, zei Klein.

“Dit is een opmerkelijk verschil met veel andere schimmels die zwakker zijn en jagen op mensen wier immuunsysteem verzwakt is door zaken als biologische geneesmiddelen”, zei hij, en merkte op dat twee andere schimmelziekten – dalkoorts en histoplasmose – ook voorkomen. regio’s in de VS gedragen zich ook op deze manier.

Er is waarschijnlijk sprake van een dosis-responsrelatie, wat betekent dat hoe meer sporen iemand inademt, hoe groter het risico is om ziek te worden. De schimmel komt meestal voor in kleine zakjes, vaak in vochtige bossen, wat betekent dat mensen er niet constant aan worden blootgesteld, zei Klein.

De meeste gevallen van blastomycose zijn mild. Ongeveer 95% is volledig te behandelen met antischimmelmedicijnen, maar het kan tot een jaar duren voordat een infectie verdwijnt die zich buiten de longen heeft verspreid, zei Klein.

Het lastige is dat schimmelinfecties vaak op andere ziekten lijken en weken of maanden onopgemerkt kunnen blijven. Dit geldt vooral op plaatsen waar schimmelinfecties zoals blastomycose en dalkoorts naar verwachting niet zullen voorkomen.

“Meestal kunnen deze infecties lijken op longontsteking of een andere luchtwegaandoening,” zei Klein. “Deze komen vaker voor dan blastomycose, dus patiënten worden meestal eerst voor deze andere problemen behandeld en kunnen één, twee, drie keer een arts raadplegen en verschillende antibioticakuren krijgen naarmate de schimmelinfectie vordert.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *