Een moeder uit een buitenwijk deelt de symptomen die ze bijna had gemist – NBC Chicago

By | February 4, 2024

Op een avond in juli 2022 kreeg Casalan Bittle, een 47-jarige alleenstaande moeder uit de buitenwijk Northbrook, last van spijsverteringsproblemen, die ze toeschreef aan een hamburger die ze de avond ervoor had gegeten.

Bittle bracht haar kinderen naar bed en viel in slaap, maar werd een paar uur later wakker met een misselijk gevoel. Dus ging ze naar de badkamer en probeerde over te geven.

Maar dat is nooit gebeurd.

“Ik ging op de badkamervloer liggen en voelde me geleidelijk steeds misselijker en daarna een beetje bezweet”, zei ze, terugdenkend aan de ongeveer 90 minuten dat ze in de badkamer zat. Bittle probeerde op te staan ​​om te douchen, maar besefte dat ze niet de kracht had om van de vloer op te staan.

Plotseling raakte ze in paniek.

Bittle slaagde erin op te staan, wat haar pijn op de borst en kortademigheid veroorzaakte. Op de een of andere manier bereikte ze haar moeder, die op bezoek was. Toen viel de alleenstaande moeder van twee kinderen uit het niets vijf minuten lang bewusteloos.

Paramedici arriveerden en brachten Bittle naar een streekziekenhuis, waar doktoren verrassend nieuws onthulden: ze kreeg een hartaanval.

“Het laatste dat ik me herinner – ik raad het niet aan – was dat ik werd gedefibrilleerd”, herinnerde ze zich in een interview met TODAY.com. “Ik herinner me dat ik levend werd geëlektrocuteerd.”

Bittle was nog geen 50 jaar oud, had geen bekende gezondheidsproblemen en sportte regelmatig.

Ze had zelfs de Kilamanjaro beklommen en enkele maanden eerder een jaarlijks lichamelijk onderzoek ondergaan, inclusief een ECG. Artsen die de moeder behandelden, ontdekten dat de hoofdslagader van het hart voor 100% geblokkeerd was, wat vaak een ‘hartaanval van een weduwe’ wordt genoemd.

De alleenstaande moeder van twee kinderen klampte zich vast aan het leven.

Het laatste dat ik me herinner – ik raad het niet aan – was dat ik werd gedefibrilleerd. Ik weet nog dat ik levend werd geëlektrocuteerd.

Casalan Bittle, moeder van twee kinderen uit Northbrook

Artsen intubeerden haar, plaatsten een stent en een tijdelijke hartpomp en gaven haar extracorporale membraanoxygenatie, ook wel ECMO genoemd, die Dr. Bow (Ben) Chung “is de meest intensieve vorm van levensondersteuning die iemand kan krijgen.” Cardioloog aan de University of Chicago Medicine die Bittle behandelde.

“Dit was eigenlijk zo ziek als een mens maar kan zijn vanuit het gezichtspunt van het hart”, zei hij.

Bittle’s familie werd gevraagd afscheid te nemen en een harttransplantatie bleek de enige optie. Nadat hij in het ziekenhuis meerdere hartstilstanden had gehad, maakten artsen zich zorgen over de mate waarin Bittle’s hersenfunctie nog intact was.

Ze werd op een noodtransplantatielijst geplaatst en naar het University of Chicago Medical Center vervoerd in de hoop dat er een hart beschikbaar zou zijn.

‘Miraculeus genoeg herstelde mijn hart, na wat ik dacht dat een enorme waanzin was, voldoende dat ze dachten: ‘Oké, misschien hebben we nu geen transplantatie nodig. Laten we haar wakker maken”, zei Bittle.

Binnen enkele dagen werd ze van de ECMO gehaald en werd haar hartpomp verwijderd, maar ze stuitte op een andere hindernis: Bittle ontwikkelde bloedstolsels in haar rechter en linker dijbeenslagaders, waardoor de bloedcirculatie in haar been werd afgesloten. Ze werd snel overgebracht naar de operatiekamer, waar chirurgen haar been redden en de slagaders repareerden.

Vanaf dat moment werd het een beetje rustiger terwijl ze zich concentreerde op herstel.

Bittle bracht ongeveer twee weken door in het ziekenhuis, gevolgd door zes weken poliklinische revalidatie en nog eens 18 weken hartrevalidatie. Ze droeg ook 90 dagen lang een LifeVest, een draagbare defibrillator.

In februari 2023 had ze een merkbaar zware dag in de poliklinische revalidatie.

“Het was gewoon een kriebel in mijn borst”, zei ze. “En ik ging naar de hartrevalidatie en rende op de loopband en het voelde zwaarder dan de dag ervoor.”

Uit grote voorzichtigheid stuurde haar arts haar voor een stresstest. De resultaten zijn “niet overdreven zorgwekkend, maar gewoon een beetje grappig”, legt Bittle uit. Uit grote voorzichtigheid gaf haar arts opdracht tot verdere tests, waaruit bleek dat de hoofdslagader voor 70% geblokkeerd was.

Als het niet was opgemerkt, had dit tot een nieuwe hartaanval kunnen leiden.

Het is niet ongebruikelijk dat mensen een tweede hartaanval krijgen nadat ze hun eerste hebben overleefd, zei Chung, maar het is ongebruikelijk dat er onder die omstandigheden een nieuwe blokkade ontstaat.

Sarah Casalon Bittle is afgebeeld op de top van de berg Kilamanjaro. Bittle beklom de berg vóór juli 2022 toen ze een hartaanval kreeg als ‘weduwemaker’.

“Op dat moment slikte ze alle juiste medicijnen om een ​​nieuwe hartaanval te voorkomen”, legde hij uit.

In plaats van een openhartoperatie boden artsen Bittle de mogelijkheid van een robothartoperatie. In tegenstelling tot een openhartoperatie vereist deze aanpak niet dat artsen het hart daadwerkelijk stoppen. Bovendien kunnen patiënten binnen een dag of twee naar huis gaan en hun normale leven hervatten.

Bijna een jaar na haar robotchirurgie doet Bittle het ‘fantastisch’, zei ze. “De meeste dagen zou ik het nooit weten.”

Ze heeft nog steeds restschade aan haar hart, slikt elke dag medicijnen en er zijn dagen dat ze buiten adem is en moet rusten.

“Ik zal de rest van mijn leven een hartfalenpatiënt zijn, maar mijn herstel is gewoon opmerkelijk”, zei ze.

Een van de mooiste herinneringen aan haar gezondheidstraject zijn de littekens die ze achterliet, maar zelfs die zijn een bron van verbinding geworden.

Ze vergelijkt de littekens soms met die van haar zoon, die op 10 maanden een hartoperatie onderging vanwege een aangeboren aandoening.

‘We zijn allebei strijders van hart’, zei ze.

In een eerder interview met de University of Chicago Medicine gaf Bittle toe dat ze ‘het onoverkomelijke overleefde’.

“…Ik heb het onoverleefbare overleefd, nietwaar?” merkte ze op. “Ik heb toegang tot uitzonderlijke medische en revalidatiezorg. Dit is een voorrecht en ik heb veel geluk gehad. En nu zal ik een lang leven leiden.”

Terugkijkend zou Bittle willen dat ze had geweten hoe vaak hartaanvallen bij vrouwen voorkomen en dat vrouwen subtielere symptomen kunnen hebben dan mannen. Ongeacht het geslacht is pijn op de borst het meest voorkomende symptoom.

Volgens Chung aarzelen veel mensen om iets als pijn te bestempelen. Het kan zich manifesteren als ongemak, druk of benauwdheid, of het kan verschijnen als een zeurderig gevoel dat maar niet wil verdwijnen.

“Veel vrouwen denken dat het betekent: ‘Ik houd mijn borst vast en val op de grond, zoals je in films ziet’, en het kan veel subtieler zijn,” zegt Dr. Tara Narula, NBC Medical Contributor in segment vanaf 1 februari 2024, VANDAAG.

Andere subtiele tekenen die op een hartaanval kunnen duiden zijn onder meer de ongebruikelijke spijsverteringsproblemen en de plotselinge misselijkheid die Bittle voelt, evenals kortademigheid en stekende pijn in de kaak, rug, arm of schouder. Vrouwen ontwikkelen deze gemakkelijk over het hoofd geziene symptomen vaker dan mannen, legde Chung uit.

Symptomen van een hartaanval bij vrouwen kunnen zijn:

  • Pijn op de borst, ongemak, zwaar gevoel, benauwdheid of druk
  • Kaak-, nek-, schouder- of bovenrugpijn
  • Misselijkheid, braken of indigestie
  • kortademigheid
  • Extreme vermoeidheid of flauwvallen

Onderzoek toont aan dat het risico om te overlijden na een hartaanval aanzienlijk hoger is bij vrouwen dan bij mannen, wat te wijten kan zijn aan vertragingen in de diagnose en behandeling.

Het komt erop neer dat u een arts moet raadplegen als u een symptoom heeft dat ongebruikelijk voor u is, vooral als het niet weggaat, legde Chung uit.

“Je hoeft niet naar de eerste hulp te gaan, maar praten met je huisarts of naar de eerste hulp gaan is waarschijnlijk het beste om een ​​beoordeling te krijgen,” zei hij.

Zoals Bittle het zegt: ‘Denk niet dat je gek bent. Schakel onmiddellijk hulp in.”

Omdat ze alles wist wat ze had overleefd, zei Bittle dat ze een gevoel van “dankbaarheid en verwondering” voelde en zich niet liet meeslepen door de negativiteit om haar heen.

‘Het is het niet waard om mijn energie op een negatieve plek te verspillen’, legde ze uit, ‘omdat ik al mijn energie heb gestoken in het blijven leven.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *