‘Een geweldige manier om mijn F1-carrière te beëindigen’: toen Hamilton zijn Ferrari-plan onthulde

By | February 6, 2024

Laten we nog even terugkijken op de avond van maandag 28 september 2015. Ik zit op een bank achterin de Lex Tokyo Lounge Bar in de wijk Roppongi van de Japanse hoofdstad, genietend van bier en snacks met een paar McLaren-collega’s. Eerlijk gezegd zijn we ons verdriet aan het verdrinken omdat we, zoals zoveel dingen dit seizoen, onszelf de afgelopen dagen niet met glorie hebben bedekt. Op Suzuka kwalificeerden onze coureurs Fernando Alonso en Jenson Button zich als 12e en 14e en eindigden vervolgens als 11e en 16e, beide op een ronde gereden door winnaar Lewis Hamilton, die een vlotte rit naar zijn achtste Grand Prix-overwinning van het jaar genoot en alle 53 ronden aan de leiding had. in zijn alles overwinnende Mercedes.

Sindsdien is Lex definitief gesloten, maar destijds was het een populaire ontmoetingsplek voor leden van het reizende Formule 1-circus. Als gevolg hiervan kwamen er in de loop van maandagavond verschillende mensen van Red Bull, Williams en Force India binnenwandelen, samen met een groep F1-journalisten, fotografen en tv-mensen, waaronder een paar oud-coureurs die de overstap hadden gemaakt naar commentaar voor leven. Al snel zat Lex vol met F1-mensen en bijna niemand anders. Steeds meer vaste gasten uit de pitlane en de paddock arriveerden, tweeën, vieren en zessen, inclusief een enkele huidige coureur, totdat er een groep hooggeplaatste Mercedes-ingenieurs langs Hamilton kwam kwamen in hun midden.

“Soms heb je gewoon het gevoel dat je te lang ergens bent geweest en behoefte hebt aan verandering.”

Na een tijdje wandelde Lewis naar ons groepje, want het was pas drie jaar geleden dat hij Woking verliet en naar Brackley vertrok. Al snel genoten hij en ik ervan Tête-à-Tête. Nooit eerder heb ik onthuld wat hij tegen mij zei, hoewel ik het in mijn notitieboekje opschreef toen ik een paar uur later terugkeerde naar mijn kamer in het nabijgelegen Conrad Hotel. Maar nu, na de aankondiging van vorige week, denk ik dat ik het wel kan. Hier is wat ik heb opgeschreven.

Mij: Gefeliciteerd, Lewis. Je hebt gisteren prachtig gereden. Je bent op weg om je tweede Wereldbeker op rij te winnen, nietwaar?

Hem: Nou ja, Seb [Vettel, Ferrari] of Nico [Rosberg, Mercedes] zou mij nog kunnen verslaan.

Mij: Maar dat zullen ze niet doen.

Hem: Ik hoop het niet.

Mij: Fernando en Jenson zijn allebei geweldige coureurs, maar we missen je.

Hem: Je ziet er zo verdomd slecht uit. Het is de Honda [power unit] zo nutteloos?

Mij: Het is niet goed, maar ons chassis is ook niet geweldig.

Hem: Weet je, het is vreemd. Als ik in de kwalificatie de rondetijden voorbij zie komen, kijk ik natuurlijk eerst waar Nico staat, dan Seb, maar dan let ik altijd op jou. Ik weet dat je geen bedreiging voor ons zult vormen [Mercedes] op dit moment, maar ik kijk nog steeds altijd naar je uit.

Mij: Nou, je bent lid geworden [the McLaren Driver Development Programme] Toen je 13 was, toch?

Hem: Ja.

Een afscheidsfoto met zijn team voor Hamilton’s laatste race voor McLaren op Interlagos, 2012

Eric Vargiolu/DPPI

Mij: Zou je ooit bij ons terugkomen?

Hem: Ik weet het niet. Ga nooit meer terug, zeggen ze, toch? Soms heb je gewoon het gevoel dat je al te lang ergens bent geweest en behoefte hebt aan verandering.

Mij: Ik denk het wel. Je ziet er best goed uit bij Merc.

Hem: Ja, het is geweldig. Als ik kan, wil ik een paar kampioenschappen winnen.

Mij: Waarschijnlijk wel. Wil je een Stirling Moss maken?

Hem: Wat bedoel je?

Mij: Ik bedoel, wil je je kandidaat stellen voor Merc en dan een soort levenslange ambassadeur voor hen worden? Ik durf te wedden dat ze daartoe bereid zouden zijn.

Hem: Ik weet het niet. Misschien wil ik andere dingen doen nadat ik gestopt ben met racen.

Mij: Muziek?

Hem: Ja, misschien, en ook andere dingen.

Mij: Denk je dat je tot je pensioen bij Merc blijft?

Hem: Nou, op een dag zou ik heel graag voor Ferrari willen rijden.

Mij: Echt?

Hem: Ja. Dat zou een geweldig einde zijn van mijn F1-carrière, nietwaar? Kampioenschappen winnen voor McLaren, Mercedes en Ferrari?

Mij: Dat zou het echt doen.

Dus daar heb je het. Ferrari maakte altijd deel uit van zijn grote plan. Natuurlijk zal Scuderia hem volgend jaar een enorm losgeld betalen, maar hij verdient nu al megadollars bij Mercedes. Zijn zet gaat dus niet over geld. Gaat het om erfenis? Ja, tot op zekere hoogte zeker, maar het gaat ook om het aangaan van een uitdaging. Weet je nog toen hij eind 2012 McLaren verliet voor Mercedes – een seizoen waarin hij en Jenson de laatste twee Grands Prix voor ons McLarenites hadden gewonnen, waardoor de meeste F1-insiders, journalisten, experts en fans fluisterden, schreven of fluisterden. Misschien heeft hij een grote fout gemaakt; hij leek gelukkig onaangedaan. Hij kan een beetje een onruststoker zijn, dat weten we allemaal – zijn vele spraakzame gesprekken met zijn oude race-ingenieur bij Mercedes, Peter “Bono” Bonnington, zijn bijvoorbeeld onderdeel geworden van de racefolklore – maar dat is een van zijn methoden zichzelf te motiveren als een race niet volgens plan verloopt. Het maakt allemaal deel uit van zijn “Hammerzeit” chic. Als het gaat om het denken over grote dingen buiten de drukte van het echte racen, is hij zeer vastberaden, zeer standvastig en zeer vastberaden.

Lewis Hamilton met Charles Leclerc na de F1-kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore

Hamilton gaat in 2025 samenwerken met Leclerc, met een team dat de laatste tijd meer heeft gewonnen dan Mercedes

Roslan Rahman/AFP via Getty Images

Zijn overstap van Mercedes naar Ferrari werd door velen vergeleken met zijn overstap van McLaren naar Mercedes. Uiteraard zijn er overeenkomsten. Maar terwijl eerstgenoemde een meesterzet bleek en iedereen die vond dat hij bij McLaren had moeten blijven op zijn plaats zette, is zijn laatste zet in veel opzichten logischer. Terwijl McLaren in 2010, 2011 en 2012 tweede, tweede en derde eindigde bij de constructeurswereldkampioenschappen, werd Mercedes slechts vierde, vierde en vijfde. Bovendien was McLaren destijds een team dat qua prestige en afkomst alleen door Ferrari werd overschaduwd. Mercedes domineerde daarentegen zelfverzekerd de constructeurslijst van 2014 tot 2021, maar zakte naar de derde en tweede plaats in 2022 en 2023, waarbij Hamilton er in twee seizoenen helemaal niet in slaagde een overwinning toe te voegen aan zijn buitengewone totaal van 103 overwinningen. Zijn Mercedes-teamgenoot George Russell won in deze periode één keer, maar Charles Leclerc en Carlos Sainz behaalden in dezelfde periode in totaal vijf overwinningen voor Ferrari.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *