Droom van de woestijn: Saoedi-Arabië lanceert zijn eigen luxetrein

By | January 29, 2024

Noot van de redactie: deze CNN-reisserie wordt of werd gesponsord door het land waarin deze wordt uitgelicht. Het is ons beleid voor CNN om de volledige redactionele controle te behouden over het onderwerp, de berichtgeving en de frequentie van artikelen en video’s die deel uitmaken van de sponsoring.



CNN

Het doorkruisen van de woestijn zou een stuk glamoureuzer kunnen worden.

De staatsspoorwegmaatschappij Saudi Arabia Railways (SAR) heeft onlangs een deal van 200 miljoen Saoedische riyal ($53,33 miljoen) getekend met het Italiaanse hotelbedrijf Arsenale Group om de eerste luxe trein van het Midden-Oosten te lanceren.

Saoedi-Arabië opende officieel zijn deuren voor internationale toeristen op een “historisch moment” in 2019 en het koninkrijk uit het Midden-Oosten doet er sindsdien alles aan om bezoekers te trekken.

De bestemming heeft de afgelopen jaren een aantal spraakmakende toeristische investeringen gedaan, waaronder een modelstad van 500 miljard dollar in de woestijn van Noordwest-Saoedi-Arabië.

Nu sluit Saoedi-Arabië zich op grote schaal aan bij de slow travel-beweging door de luxetreinmarkt te betreden.

Volgens de staatsmedia van Saoedi-Arabië wordt de nieuwe trein naar verwachting eind 2025 in gebruik genomen. Dream of the Desert zal ‘luxe treincruises’ aanbieden van de hoofdstad Riyad naar Qurayyat, dat vlakbij de noordgrens met Jordanië ligt, aldus een persbericht van de SAR vorige week.

De 1.300 kilometer lange route voert door het adembenemende woestijnlandschap van Saoedi-Arabië en door de stad Hail.

De “volledig op maat gemaakte” treinen, die uit 40 luxe hutten bestaan ​​en waarvan het ontwerp is geïnspireerd op “Saoedische stijl en traditie”, zijn al in aanbouw en de reserveringen zullen naar verwachting eind dit jaar worden geopend.

Volgens Paolo Barletta, CEO van Arsenale, zijn er reizen van één en twee nachten te boeken, met een maximale capaciteit van 82 passagiers.

“De eerste fasen van de productie van de Dream of the Desert-rijtuigen in Italië zijn onlangs begonnen en we kunnen niet wachten om de komende jaren onze eerste trein in het Koninkrijk te lanceren”, zei Barletta in een officiële verklaring.

Arsenale SPA/Saoedi-Arabië Spoorwegen

De “volledig op maat gemaakte” treinen, bestaande uit 40 luxe hutten, zijn al in aanbouw.

Het besluit van Saoedi-Arabië om de markt voor luxe treinen te betreden komt omdat de vraag naar hogesnelheidstreinen en luxe ‘spoorcruises’ wereldwijd blijft groeien.

Veel landen hebben miljoenen, of in sommige gevallen miljarden, geïnvesteerd in nieuwe infrastructuur omdat klanten op zoek zijn naar duurzamere alternatieven voor korteafstandsreizen en/of drukke snelwegen.

De Amerikaanse president Joe Biden heeft 30 miljard dollar toegezegd voor spoorwegprojecten en -verbeteringen in het hele land, terwijl Frankrijk van plan is zijn spoorwegnetwerk te versterken door tegen 2040 ongeveer 100 miljard euro ($106 miljard) te investeren in treinvervoer, aldus Reuters.

De lancering van de Saoedische dienst staat gepland ongeveer een jaar na ‘Orient Express – La Dolce Vita’, een samenwerking tussen de Arsenale Group en de Accor Group.

Renderingen van de trein met 11 wagons, geïnspireerd op de “La Dolce Vita”-periode van de jaren zestig, werden in 2021 onthuld en onthulden een ongelooflijk weelderig interieur met 12 “Deluxe Staterooms”, 18 suites, een “Honour Suite” en een restaurant auto.

“Treinreizen vertegenwoordigen de milieuvriendelijkere vervoersoptie en verrijken reizen naar grote steden en kleine en middelgrote plaatsen met aantrekkelijke culturele bezienswaardigheden en landschappen”, zegt Luigi Corradi, CEO en algemeen directeur van Trenitalia, onderdeel van de Italiaanse staatsspoorwegen. Ferrovie dello Stato, destijds in een verklaring.

Het nieuws over de aanstaande aankomst van Dream of the Desert komt bijna zes jaar na de lancering van de Saoedische hogesnelheidslijn Haramain in 2018, die de heilige steden Mekka en Medina verbindt met de internationale luchthaven King Abdulaziz in Jeddah.

Arsenale SPA/Saoedi-Arabië Spoorwegen

Een afbeelding van Dream of the Desert, de eerste luxe trein in het Midden-Oosten.

Het spoorwegnet kan treinen vervoeren met snelheden tot 300 km/u en zal naar verwachting uiteindelijk het hele koninkrijk van het Midden-Oosten bestrijken.

Ook worden bestaande routes uitgebreid en worden er extra hogesnelheidsverbindingen gepland in het noordwesten van het land.

In januari 2022 kondigde de Saoedische minister van Investeringen Khalid al-Falih plannen aan om 8.000 kilometer aan spoorlijnen door het hele land aan te leggen.

En waarschijnlijk zullen er de komende maanden nog meer ontwikkelingen worden aangekondigd, nu het koninkrijk uit het Midden-Oosten doorgaat met inspanningen om zijn toeristische sector nieuw leven in te blazen, zijn economie te diversifiëren en zijn afhankelijkheid van olie-inkomsten te verminderen.

Saoedi-Arabië is van plan de komende tien jaar ruim 800 miljard dollar in toerisme te investeren om tegen 2030 jaarlijks 70 miljoen internationale toeristen te trekken.

Projecten die momenteel aan de gang zijn, zijn onder meer een gloednieuwe, regeneratieve bestemming voor luxe toerisme aan de kust van de Rode Zee en de futuristische stad NEOM, die helemaal opnieuw wordt gebouwd in de woestijn van het noordwesten van Saoedi-Arabië.

Arsenale SPA/Saoedi-Arabië Spoorwegen

De kilometerlange route strekt zich uit door het adembenemende woestijnlandschap van Saoedi-Arabië en de stad Hail.

Recente cijfers suggereren dat deze inspanningen vruchten hebben afgeworpen.

Volgens de UNWTO registreerde het land in 2023 een stijging van 56% in het aantal internationale aankomsten vergeleken met het niveau van vóór de pandemie in 2019.

De Saudi Railway Company heeft zijn inzet toegezegd voor een overheidsprogramma genaamd Saudi Vision 2030, dat tot doel heeft de economie van het land de komende tien jaar te diversifiëren, en benadrukt dat de ontwikkeling van de toeristische en culturele sector “een van de belangrijkste doelstellingen” is.

Bashar bin Khaled Al Malik, CEO van SAR, gelooft dat “Dream of the Desert” een belangrijke toevoeging zal zijn aan het bedrijf, en zowel bezoekers als inwoners de mogelijkheid zal bieden om meer regio’s van het koninkrijk te verkennen “als onderdeel van een geïntegreerd raamwerk van luxe transportmogelijkheden.” om diensten te ontdekken.”

Dream of the Desert zal dus indrukwekkend genoeg zijn om te concurreren met treinen als de Orient Express – La Dolce Vita, de Venice Simplon-Orient Express die van Londen naar Venetië rijdt, of zelfs Seven Stars in Kyushu, een van de meest luxueuze treinen in Japan . concurreren.

We zullen moeten afwachten. Maar het is duidelijk dat SAR hoge verwachtingen heeft van het ambitieuze concept.

“De ondertekening van dit MoU [memorandum of understanding] “De verbinding tussen SAR en Arsenale moet worden gezien als een eerste stap op weg naar de introductie van een nieuw aanbod op de toeristische markt met de ervaring van luxe reizen per spoor”, zegt Al Malik.

Lilit Marcus en Ben Jones van CNN hebben bijgedragen aan dit artikel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *