Diamanten die door mensen in het laboratorium worden gekweekt, hebben onduidelijke duurzaamheidseisen

By | February 13, 2024

PHILADELPHIA (AP) – De gedempte geluiden van hameren en malen drijven naar de eerste verdieping van Bario Neal, een juwelierszaak in Philadelphia, waar rustieke kunstwerken die de natuur nabootsen aan warm verlichte muren hangen.

Haley Farlow wacht op een van deze ringen, een 28-jarige lerares uit de tweede klas die samen met haar vriend haar driestenen verlovingsring ontwierp. Ze waarderen de prijs en willen geen sieraden die de aarde vervuilen of mensen uitbuiten in de mijnbouw. Daarom zijn ze van plan om in het laboratorium gekweekte diamanten te kopen.

“De meeste van mijn vrienden zijn allemaal in het laboratorium gekweekt. En ik denk dat het gewoon past bij onze levensstijl en, weet je, de economie en waar we doorheen gaan”, zei Farlow.

In de VS is de verkoop van in het laboratorium gekweekte diamanten in 2023 met 16% gestegen ten opzichte van 2022, aldus Edahn Golan, een industrieanalist. Ze kosten slechts een fractie van de stenen die op natuurlijke wijze ondergronds worden gemaakt.

Een in het laboratorium gekweekte diamant (links) en een natuurlijke diamant zijn te zien in de juwelierszaak Bario Neal in Philadelphia. (AP-foto/Matt Rourke)

In posts op sociale media verklaren Millennials en Generatie Z trots dat zij hun in het laboratorium gekweekte diamanten kopen om duurzaamheid en ethische redenen. Maar hoe duurzaam ze zijn, is twijfelachtig, aangezien de productie van diamant enorm veel energie vergt en veel grote fabrikanten hun processen niet transparant maken.

Farlow zei dat het kiezen van de in het laboratorium gekweekte ring haar ring ‘specialer en bevredigender’ maakt, omdat de materialen afkomstig zijn van gerenommeerde bedrijven. Alle laboratoriumdiamanten bij Bario Neal worden gemaakt met behulp van hernieuwbare energie, of de uitstoot van de productie ervan wordt gecompenseerd met koolstofkredieten die betalen voor activiteiten zoals het planten van bomen die koolstof vastleggen.

Maar dat is niet de norm voor in het laboratorium gekweekte diamanten.

Veel bedrijven zijn gevestigd in India, waar ongeveer 75% van de elektriciteit afkomstig is van de verbranding van steenkool. Ze gebruiken woorden als “duurzaam” en “milieuvriendelijk” op hun websites, maar ze publiceren geen milieueffectrapporten en zijn niet door derden gecertificeerd. Cupid Diamonds stelt bijvoorbeeld op haar website dat zij diamanten ‘op een milieuvriendelijke manier’ produceert, maar reageerde niet op vragen over wat haar diamanten duurzaam maakt. Zonne-energie breidt zich snel uit in India en er zijn enkele bedrijven zoals Greenlab Diamonds die hernieuwbare energie gebruiken in hun productieprocessen.

Een man kijkt naar een gepolijste, in het laboratorium gekweekte diamant bij Greenlab Diamonds in Surat, India, maandag 5 februari 2024. Diamanten, zowel in het laboratorium als natuurlijk, zijn chemisch identiek en zijn volledig gemaakt van koolstof.  (AP Foto/Ajit Solanki)

Een man kijkt naar een gepolijste, in het laboratorium gekweekte diamant bij Greenlab Diamonds in Surat, India. (AP Foto/Ajit Solanki)

China is het andere grote diamantproducerende land. Henan Huanghe Whirlwind, Zhuhai Zhong Na Diamond, HeNan LiLiang Diamond, Starsgem Co. en Ningbo Crysdiam behoren tot de grootste producenten. Niemand reageerde op verzoeken om commentaar of plaatste details over waar ze hun elektriciteit vandaan halen. Meer dan de helft van de Chinese elektriciteit kwam in 2023 uit steenkool.

In de Verenigde Staten exploiteert een bedrijf, VRAI, waarvan het moederbedrijf Diamond Foundry is, een zogenaamd emissievrije gieterij in Wenatchee, Washington, die wordt aangedreven door waterkracht uit de Columbia River. Martin Roscheisen, CEO en oprichter van Diamond Foundry, zei via e-mail dat de energie die VRAI gebruikt om een ​​diamant te laten groeien “ongeveer een tiende is van de energie die nodig is om deze te delven.”

Maar Paul Zimnisky, een expert in de diamantindustrie, zei dat bedrijven die transparant zijn over hun toeleveringsketen en op deze manier hernieuwbare energie gebruiken, “een heel klein deel van de productie voor hun rekening nemen.”

“Het lijkt erop dat er veel bedrijven zijn die ervan uitgaan dat het een milieuvriendelijk product is, terwijl ze eigenlijk niets milieuvriendelijks doen,” zei Zimnisky.

Een man verzamelt ongesneden, in het laboratorium gekweekte diamanten bij Greenlab Diamonds in Surat, India, maandag 5 februari 2024. Diamanten, zowel in het laboratorium gekweekt als natuurlijk, zijn chemisch identiek en zijn volledig gemaakt van koolstof.  (AP Foto/Ajit Solanki)

Een man verzamelt ongesneden, in het laboratorium gekweekte diamanten bij Greenlab Diamonds in Surat, India. (AP Foto/Ajit Solanki)

HOE HET WORDT GEDAAN

Laboratoriumdiamanten worden vaak gedurende meerdere weken gemaakt, waarbij koolstof wordt blootgesteld aan hoge druk en temperatuur die de natuurlijke omstandigheden nabootsen waaronder diamanten zich onder het aardoppervlak vormen.

De technologie bestaat al sinds de jaren vijftig, maar de geproduceerde diamanten worden voornamelijk gebruikt in industrieën zoals steenhouwerij, mijnbouw en tandheelkundige gereedschappen.

In de loop van de tijd zijn laboratoria of gieterijen beter geworden in het kweken van stenen met minimale defecten. De productiekosten zijn gedaald naarmate de technologie verbeterde.

Ulrika D'Haenens-Johansson demonstreert een machine die ultraviolet licht gebruikt om te detecteren of een diamant natuurlijk is of moet zijn

Ulrika D’Haenens-Johansson demonstreert een machine die ultraviolet licht gebruikt om te detecteren of een diamant natuurlijk is of moet worden “verwezen” voor verder onderzoek. (AP-foto/Mary Conlon)

Dit betekent dat diamantkwekers zoveel stenen kunnen produceren als ze willen en hun maat en kwaliteit kunnen kiezen, wat leidt tot een snelle prijsdaling. Het duurt miljarden jaren voordat natuurlijke diamanten zijn gevormd en ze zijn moeilijk te vinden, waardoor hun prijs stabieler wordt.

Diamanten, zowel in het laboratorium als natuurlijk, zijn chemisch identiek en bestaan ​​volledig uit koolstof. Maar experts kunnen onderscheid maken tussen de twee door lasers te gebruiken om veelbetekenende tekens in de structuur van het atoom te lokaliseren. Het Gemological Institute of America beoordeelt jaarlijks miljoenen diamanten.

MARKETINGWEDSTRIJD

Omdat de prijzen voor in het laboratorium gekweekte diamanten lager zijn en jongeren er steeds meer de voorkeur aan geven, hebben de nieuwe diamanten het marktaandeel van natuursteen verkleind. Wereldwijd vertegenwoordigen in het laboratorium gekweekte diamanten nu 5-6% van de markt, en de traditionele industrie laat dit niet los. De marketingstrijd is begonnen.

De diamantmijnindustrie en sommige analisten waarschuwen dat in het laboratorium gekweekte diamanten op de lange termijn hun waarde niet zullen behouden.

“Ik denk dat er over vijf tot tien jaar maar heel weinig klanten zullen zijn die bereid zijn duizenden dollars uit te geven aan een laboratoriumdiamant. Ik denk dat bijna alles voor $ 100 of zelfs minder wordt verkocht, ‘zei Zimnisky. Hij voorspelt dat natuurlijke diamanten voor duizenden en tienduizenden dollars voor verlovingsringen verkocht zullen blijven.

Sommige culturen beschouwen verlovingsringen als investeringen en kiezen voor natuurlijke diamanten vanwege hun waarde op de lange termijn. Dit geldt vooral voor China en India, zei Zimnisky. Dit geldt nog steeds in de meer landelijke gebieden van de Verenigde Staten, terwijl in laboratoria gekweekte diamanten steeds vaker voorkomen in steden.

Duizenden dollars betalen voor iets dat binnen een paar jaar veel waarde zal verliezen, kan de koper het gevoel geven dat hij wordt bedrogen, wat volgens Golan momenteel een element is dat de laboratoriumsector tegenwerkt.

“Als je een natuurlijke diamant koopt, gaat het verhaal dat Moeder Aarde deze drie miljard jaar lang heeft gemaakt. Deze wonderbaarlijke creatie van de natuur… dat verhaal kun je niet vertellen met een mens die in een laboratorium is gekweekt,’ zei Golan. “Je legt heel snel het verband tussen de eeuwigheid en de levensduur van liefde.”

“Als we hier echt in detail willen treden, is de groenste diamant een hergebruikte of gerecyclede diamant, omdat hij geen energie verbruikt,” zei Zimnisky.

Page Neal, mede-oprichter van Bario Neal, een juwelierszaak, poseert voor een foto in haar winkel in Philadelphia, woensdag 7 februari 2024. Neal zei dat ze mede-oprichter is van de winkel

Page Neal, mede-oprichter van juwelierszaak Bario Neal, poseert voor een foto in haar winkel. (AP-foto/Matt Rourke)

Page Neal zei dat ze in 2008 Bario Neal medeoprichtte om “sieraden van blijvende waarde te creëren die een positieve impact zouden hebben op mens en planeet.” Alle materialen in hun sieraden zijn door de gehele supply chain te traceren. De winkel biedt zowel in het laboratorium gekweekte als natuurlijke diamanten.

“Sieraden zijn een krachtig symbool… het bevat herinneringen”, zei ze. “Maar als we materialen gebruiken die schade aan andere mensen en het milieu hebben toegebracht om een ​​symbool van liefde, toewijding of identiteit te creëren, komt dat op mij als tegenstrijdig over. We willen alleen werken met materialen waarvan we denken dat onze klanten er trots op zouden zijn.”

___

De klimaat- en milieurapportage van Associated Press ontvangt financiering van verschillende particuliere stichtingen. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud. Vind AP’s Normen voor het werken met goede doelen vindt u hieronder een lijst met donateurs en gefinancierde zorggebieden AP.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *