Deze praktijk kan uw risico op het ontwikkelen van dementie dramatisch verminderen

By | February 10, 2024

Ik wil geen dementie krijgen.

Ik wil echt, echt, echt geen dementie krijgen. Bijna elke andere manier van sterven zou mij prima bevallen. Alsjeblieft, niet dat.

En nu lijkt het alsof ik ook een muziekinstrument leer bespelen – maar of het uiteindelijk de piano, de saxofoon, de fluit of de Cross-Granger Kangaroo-Pouch Tone Tool wordt (ja, dat is een ding), is een andere zaak. vraag.

Er zijn steeds meer aanwijzingen dat het leren en blijven bespelen van een instrument uw hersenen sterker, sneller en gezonder maakt – en dat het uw risico op het ontwikkelen van dementie dramatisch kan verminderen.

Een nieuwe studie onder 1.100 oudere volwassenen met een gemiddelde leeftijd van 68 jaar “laat zien dat het bespelen van een muziekinstrument geassocieerd is met een beter werkgeheugen en executief functioneren”, aldus onderzoekers van de universiteiten van Exeter, Brunel en Londen. “We vonden ook positieve associaties tussen zingen en uitvoerend functioneren, maar ook tussen algemene muzikale vaardigheden en werkgeheugen,” voegde ze eraan toe.

De onderzoekers ontdekten dat de resultaten beter waren voor mensen die momenteel een instrument bespeelden dan voor degenen die als kind een instrument leerden bespelen, maar het niet bijhielden. Degenen die bleven spelen, deden dat doorgaans minstens twee tot drie uur per week.

“Een vergelijking van deelnemers die momenteel een muziekinstrument bespelen met degenen die dat eerder hebben gedaan, liet significant betere prestaties zien op twee van de drie metingen van het werkgeheugen… en de compositie van het werkgeheugen… bij mensen die momenteel met muziek bezig zijn.” zeiden de onderzoekers.

Het onderzoek verschijnt in het laatste nummer van het Journal of Geriatric Psychiatry.

En deze studie is geen uitschieter: er is onderzoek dat al tientallen jaren teruggaat. Uit andere onderzoeken is bijvoorbeeld gebleken dat volwassenen die op een bepaald moment in hun leven een muziekinstrument bespeelden doorgaans beter presteerden op cognitieve tests dan degenen die dat niet deden, met betere ‘globale cognitie, werkgeheugen, executieve functies, taal en visuele vaardigheden’. ruimte”. Vaardigheden.” Muzikanten hadden gemiddeld een beter langetermijn-, kortetermijn- en werkgeheugen dan niet-muzikanten.

Volgens een onderzoek in de Journal of Neuroscience en het tijdschrift Human Brain Mapping zien de hersenen van professionele muzikanten er zelfs anders uit op MRI. Actieve muzikanten hebben misschien wel ‘jongere’ hersenen. Een overzicht van onderzoeksshows.

Seneca Block, muziektherapeut en universitair hoofddocent psychiatrie aan de Case Western Reserve University, zegt dat hersenscans er zelfs anders uitzien, afhankelijk van het type instrument dat iemand bespeelt. “Je kunt het verschil zien tussen een pianist en een snaarinstrumentspeler”, zegt hij.

Niet iedereen is overtuigd. Wetenschappers wijzen erop dat veel van deze onderzoeken alleen correlatie aantonen en geen oorzakelijk verband. Zelfs als muzikanten op verschillende tests gemiddeld beter presteren dan niet-muzikanten, bewijst dat nog niet dat het bespelen van een muziekinstrument de hersenen verbetert, zeggen deze sceptici. Het zou simpelweg kunnen betekenen dat mensen met betere hersenen uiteindelijk muziekinstrumenten gaan bespelen.

Dat is een redelijk punt.

Maar dit is waarom de muziektheorie wint.

Ten eerste is niet elk onderzoek correlatief. In dit voorbeeld kregen mensen van 62 tot 72 jaar gedurende zes maanden één uur pianoles per week. Ze kregen ook de opdracht om elke dag een half uur te oefenen. Aan het einde van de periode vertoonden MRI’s daadwerkelijke fysieke verschillen in hun hersenen vergeleken met die van de mensen in de controlegroep. Uit een soortgelijk onderzoek, waarbij een groep ouderen ook zes maanden lang pianoles kreeg, bleek dat degenen die piano leerden een toename van de grijze massa in vijf verschillende hersengebieden hadden. Uit een ander onderzoek bleek dat slechts vier maanden training – dit keer op een mondharmonica – effecten had op de hersenen van mensen van in de zestig, zeventig en tachtig die nog nooit eerder een instrument hadden bespeeld. In één onderzoek werd zelfs al na twee weken muziekles al effect waargenomen.

Dan was er nog een longitudinaal onderzoek dat meer dan 350 Schotse mensen volgde vanaf hun kindertijd tot aan hun tachtigste. Niet alleen kon het onderscheid maken tussen degenen die een instrument hadden geleerd en degenen die dat niet hadden gedaan, het was ook in staat cognitieve tests te vergelijken die deelnemers op 11-jarige leeftijd en op 70-jarige leeftijd aflegden. Conclusie: Muziektraining maakte een verschil. “Er was een klein, statistisch significant positief verband tussen ervaring met het bespelen van een muziekinstrument en verandering in het algemene cognitieve vermogen tussen de leeftijd van 11 en 70 jaar,” ontdekten de onderzoekers. En hoe meer training iemand heeft gehad, hoe beter zijn cognitieve prestaties.

Misschien wel het meest opvallende onderzoek was een onderzoek waarbij tweelingen van 65 jaar en ouder in Zweden betrokken waren. Onderzoekers onderzochten 157 gevallen waarin een van de tweelingen cognitieve stoornissen of dementie had en de ander niet. Ongeveer een kwart van de paren was identiek, de rest was broederlijk.

Vervolgens keken ze welke deelnemers piano, fluit, contrabas, gitaar, trombone of didgeridoo hadden geleerd (nou ja, misschien).

Waar het op neerkomt? De tweelingbroer die een instrument had leren bespelen had minder kans op cognitieve stoornissen of dementie – en zelfs nog lager. ‘Vergeleken met hun niet-muzikale tweelingbroer’, ontdekten de onderzoekers, ‘hadden muzikanten die op oudere leeftijd een instrument bespeelden, 64% minder kans op het ontwikkelen van dementie of cognitieve stoornissen.’

Niet echt.

Een purist zou kunnen beweren dat deze conclusie ook twijfelachtig is. Hoe weten we dat de tweeling die van muziek hield, in het begin niet veel gezonder brein had? Dat kunnen we niet zeker weten, maar houd er rekening mee dat tweelingen 50% of 100% van hun DNA delen. Een ander onderzoek onder tweelingen bevestigde ook wat we intuïtief vermoedden: er zijn veel factoren die bepalen of we uiteindelijk een instrument bespelen of niet, en de meeste daarvan zijn willekeurig.

Ik besloot het filosofische principe toe te passen dat bekend staat als Pascal’s Wager, genoemd naar de 17e-eeuwse Franse filosoof Blaise Pascal, die op beroemde wijze besloot dat het voor hem logisch was om in God te geloven. Geloof in God, zo betoogde hij, brengt hem na de dood veel minder risico met zich mee dan atheïsme. Hoeveel zou elke optie hem kosten, vroeg hij zich af? En wat waren de neerwaartse risico’s?

Het zou voor mij weinig zin hebben om te wachten met het leren van een nieuw instrument totdat er duidelijker bewijs is dat het dementie kan helpen voorkomen. Tegen de tijd dat dergelijk bewijs arriveert, kan het voor mij misschien te laat zijn. En wat is het ergste dat kan gebeuren? Ik zal tijd verspillen met het leren van muziek – tijd die anderen constructief zullen besteden aan het kijken naar kwaliteitstelevisieprogramma’s zoals Stamp-Collecting Wars en The Real Housewives of Poughkeepsie.

Breng de muziek.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *