De wending rond Detroit Lions OC Ben Johnson is uit de hand gelopen

By | February 4, 2024

Eerder deze week trok Ben Johnson, de aanvalscoördinator van Detroit Lions, zich terug uit de overweging voor de baan bij de Washington Commanders en Seattle Seahawks, en dat maakte sommige mensen duidelijk van streek, aangezien alles in de media de afgelopen dagen is gebeurd.

Het begon allemaal met de manier waarop Johnson zichzelf uit de kandidatenpool verwijderde. Commandanten waren naar verluidt midden in de vlucht op weg naar Detroit om zowel de verdedigingscoördinator van Johnson als Lions, Aaron Glenn, te interviewen. Dit is vergelijkbaar met wat Johnson in 2023 deed toen hij een dag voor zijn geplande interview met de Carolina Panthers alle aanbiedingen afsloeg.

Dit heeft ertoe geleid dat sommige media geloven dat Johnson Washington vuil heeft gemaakt. Hoewel dit ongetwijfeld lastig is voor commandanten, is het niet bepaald ongebruikelijk of zelfs onbeleefd. Bedenk dat Kliff Kingsbury zojuist zijn baan als aanvallende coördinator bij de Raiders heeft verlaten nadat van hem werd verwacht dat hij slechts enkele dagen eerder zou worden aangenomen. Dergelijke verwachtingen bestonden bij Johnson niet, en de commandanten zouden de reis toch naar Glenn hebben gemaakt.

Maar ondanks het kleine ongemak lijken zowel Johnson als de commandanten de media te gebruiken om hun eigen verhalen over wat er is gebeurd te verspreiden. Eerst kwam de geldkwestie opnieuw ter sprake. Zoals Josina Anderson tijdens het seizoen meldde, eiste Johnson naar verluidt een ongewoon grote hoeveelheid geld om Detroit te verlaten, meer dan $ 15 miljoen per jaar. De agent van Johnson weerlegde dat rapport onmiddellijk, maar toen Johnson deze cyclus opnieuw banen afsloeg, herhaalde Adam Schefter in wezen het rapport van Anderson:

Twee uur later zei Schefter Het contract van Johnson in Detroit werd niet aangepast, “wat bewijst dat geld niet Johnson’s grootste motivatie is.” Hoewel de twee ogenschijnlijk tegenstrijdige verhalen van Schefter elkaar niet noodzakelijkerwijs uitsluiten, lijkt het erop dat hij hier vreemd genoeg beide kanten bespeelt.

Vanaf dat moment werd het alleen maar slordiger. Zoals gebruikelijk wanneer een goede kandidaat een baan afwijst, komt er onmiddellijk het nieuws dat hij nooit een bijzonder sterke kandidaat is geweest, of lekt het gevreesde ‘hij heeft niet goed gesolliciteerd’-nieuws uit. En precies op het juiste moment, via Albert Breer (mijn cursivering toegevoegd):

Washington hield echt van Johnson. Maar dat was geen voldongen feit. Van wat ik heb gehoord, hebben commandanten deze week een zachte reset in hun proces doorgevoerd door face-to-face interviews te houden en open te staan ​​voor waar deze gesprekken hen naartoe zouden brengen. De Seahawks volgen dezelfde aanpak als ze voor het eerst de verdedigingscoördinator van Baltimore Ravens, Mike Macdonald, ontmoeten. En ondanks al zijn sterke punten, Johnson heeft zijn eerste interview met Washington niet weggeblazen.

Mike Garafolo van NFL Network zei deze week hetzelfde op de radio in Seattle:

Garafolo ging zelfs zo ver dat hij het karakter van Johnson aanviel:

“Ik heb zelfs gehoord dat zijn persoonlijkheid – weet je, hij is heel slim, heel slim, een geweldige speler, maar ik heb gehoord dat zijn persoonlijkheid nogal… niet de meest sociale man is.” Geen Mike Macdonald-type man of wat dan ook, Dan Quinn-type.

In de ogen van Garofolo wees Johnson deze kansen niet zozeer af, maar kondigde hij zijn terugkeer aan nadat hij zich realiseerde dat hij niet zou worden aangenomen door de Commanders of de Seahawks.

Hoewel er in sommige van deze zaken misschien een kern van waarheid zit, riekt het er ook naar dat commandanten een publiek verhaal proberen te verspreiden om hun gezicht te redden. Hoe evolueert Johnson van de koploper in een coachingcyclus waar elk lid van de media enthousiast over is, naar deze onvriendelijke kandidaat die slecht interviewt zodra hij besluit terug te keren? Gedurende deze tijd was er geen bewijs dat Johnson slechte interviews hield of een slechte houding had.

En als de commandanten zo afgeschrikt waren door Johnson’s interview, waarom namen ze dan de moeite om hem opnieuw te ontmoeten? Hun interesse in Glenn leek nooit groter te zijn geweest, dus ze hebben hun beste kopers zeker niet alleen voor due diligence naar Detroit gevlogen.

Dit alles wordt op briljante wijze uitgelegd en opgesplitst door ESPN-senior schrijver Jason Reid in de onderstaande Twitter-thread. Hier zijn enkele van die goede tweets (klik door om de hele draad te zien):

Wat Johnson’s kant van het verhaal betreft: we hoorden via Amon-Ra St. Brown dat Johnson het gevoel had dat hij ‘onafgemaakte zaken’ had in Detroit na het verlies van de Lions in de NFC Championship Game. Maar ook aan zijn kant is er veel te doen.

Ugh, dat is een lage klap.

Het is moeilijk te zeggen of hier enige waarheid in schuilt, maar het is duidelijk dat beide partijen niet bepaald blij zijn met de ontwikkelingen van afgelopen week. Hopelijk kunnen de commandanten na verloop van tijd blij zijn met de aanwerving van Dan Quinn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *