De week waarin Netflix zijn rivalen neerhaalde

By | January 27, 2024

Professioneel worstelen binnenkort op Netflix.
Fotoillustratie: Gier; Foto: Cora Veltman/Sportico via Getty Images

Deze maand twee jaar geleden waarschuwde Netflix investeerders dat de groei in de eerste helft van 2022 zou vertragen – en het resultaat was niets minder dan een Wall Street-freakout. De aandelenkoers van de streamer daalde van de ene op de andere dag met bijna 20 procent, en in deze column stond een onderwerp met de kop ‘De grote Netflix-paniek van ’22’. Overal kropen Cassandra’s uit hun rotsen met boodschappen van onheil en somberheid, en tot op zekere hoogte hadden ze niet helemaal ongelijk. Het jaar van Netflix werd eigenlijk nog veel slechter: het verloor uiteindelijk een kwart abonnees, de aandelenkoers kelderde tot een derde van wat het eind 2021 was, en het deed dingen waarvan het lang had gezegd dat het het nooit zou doen (z Het aanbieden van een door advertenties ondersteunde laag).

Maar terwijl Netflix deze winter van koers veranderde – en opnieuw na een nog slechter winstrapport in het voorjaar – raakten de managers van het bedrijf niet in paniek. Ze haastten zich niet om nog een studio te kopen of in de lineaire business te stappen; Ze zijn niet uit de filmwereld gestapt en hebben de uitgaven voor content niet drastisch verlaagd. Ze probeerden gewoon trouw te blijven aan de kernmissie van Netflix (effectiever meer entertainmentcontent bieden dan welke andere streamer dan ook) en hoopten dat dit genoeg zou zijn om abonnees terug te krijgen en meer geld te verdienen. En deze week, twee jaar na die zeer donkere januaridag in 2022, leverden ze het duidelijkste bewijs tot nu toe dat hun strategie werkte:

➽ Dinsdag maakte Netflix bekend dat het in de laatste drie maanden van 2023 ruim 13 miljoen abonnees heeft toegevoegd, waarmee het het sterkste vierde kwartaal ooit boekte. Als je bedenkt hoeveel groter het bedrijf vandaag de dag is dan tien jaar geleden, is dat verbazingwekkend. Het bedrijf heeft nu ruim 260 miljoen abonnees en heeft vorig jaar bijna 30 miljoen betalende klanten toegevoegd.

➽ Een groot deel van de groei van Netflix vorig jaar was het resultaat van de beslissing van het bedrijf om het delen van wachtwoorden onder zijn klanten aan te pakken, een praktijk die het bedrijf ooit openlijk aanmoedigde. Hoewel deze stap het merk van de streamer mogelijk minder populair heeft gemaakt bij sommige van zijn oude gebruikers, heeft het de omzet verhoogd en bijgedragen aan de uitbreiding van het goedkopere, door advertenties ondersteunde niveau van het platform. Dat is vooral goed nieuws, omdat reclame een potentieel enorme nieuwe inkomstenstroom voor Netflix vertegenwoordigt als het genoeg klanten kan overtuigen om advertenties te accepteren.

➽ Om dit doel te bereiken kondigde Netflix dinsdag ook een enorme 10-jarige deal aan met WWE ter waarde van meer dan $ 5 miljard, met een live worstelshow Rauw aan de streamer in 2025 en – buiten de VS – aan een aantal andere WWE-programma’s. De beslissing is dat Netflix het dichtst bij live sportevenementen is gekomen, hoewel het bedrijf de WWE als ‘sportentertainment’ beschouwt en daarom niet hetzelfde is als de NFL of NBA. Wat de betekenis ook is, de deal zou effectief moeten blijken in het aantrekken van nieuwe klanten naar Netflix die niet zo geïnteresseerd zijn in drama’s en komedies. Belangrijker nog: omdat de show het hele jaar door wordt geproduceerd, zou het een krachtig wapen kunnen zijn in de strijd tegen churn. Het valt te betwijfelen of veel worstelfans zich een maand of twee op Netflix zullen abonneren en een heel jaar aan wedstrijden zullen meemaken.

➽ Netflix kreeg ook goed nieuws op het gebied van de prijzen: de speelfilm uit 2023 ontving 18 nominaties, waaronder een nominatie voor Beste Film meester. Dat aantal leverde de studio dit jaar meer nominaties op dan welke andere studio dan ook, waarmee de dertien voor Apple werden overtroffen. Deze week werd ook aangekondigd dat Netflix-filmchef Scott Stuber, die hielp om van de streamer een bonafide studio te maken, later dit jaar zal vertrekken. Maar het nieuws leek de creatieve industrie, die volgens brancherapporten al een tijdje het vertrek van Stuber verwachtte, niet echt te storen.

➽ Het beste nieuws voor Netflix was dat dezelfde Wall Street-investeerders die twee jaar geleden instortten, nu hun vurige liefde voor het bedrijf weer hebben aangewakkerd. De aandelen van de streamer stegen deze week met meer dan 15 procent en waren tegen het einde van donderdag gestegen tot meer dan $ 560. Nog in oktober noteerde het aandeel nog geen $400 per aandeel.

➽ En alsof ik een uitroepteken wilde zetten bij een week vol superlatieven, kwam het nieuws dat de hele serie Seks en de stad begint met streamen op Netflix (terwijl het op Max blijft). HBO-shows staan ​​sinds afgelopen zomer op Netflix, inclusief de programma’s die onlangs zijn afgelopen Onzeker. Maar de aanwezigheid van een van HBO’s kenmerkende series op het platform van een belangrijke creatieve concurrent onderstreept het einde van die korte periode waarin oudere mediabedrijven dachten dat ze Netflix van zijn beste intellectuele eigendom konden beroven.

Twee jaar geleden deed ik in de hierboven genoemde kolom ‘Paniek’ mijn uiterste best om geen voorspellingen te doen over wat die verschrikkelijke winstvoorspelling zou betekenen. Maar ik was er vrij zeker van dat deze moeilijke periode niet fataal zou worden, ook al zou er nog meer turbulentie in het verschiet liggen. “Zelfs als Netflix in 2022 blijft struikelen, lijkt de kans op het uitsterven van MySpace- of Napster-niveau, of zelfs een crash in WeWork-stijl, uiterst klein”, schreef ik. “Feit is dat Netflix zo ver voorop loopt in de streamingrace dat het zich net als vorige week grote successen kan veroorloven. En als de groei traag blijft of zelfs maar omkeert, hebben leidinggevenden genoeg ruimte om zich aan te passen.” Het werd duidelijk nog erger voor Netflix: drie maanden later begon het bedrijf zelfs abonnees te verliezen, en het handwringen in januari leek oogverblindend in vergelijking met plotseling mild. . Ik weigerde opnieuw specifieke voorspellingen te doen, omdat het duidelijk was dat het bedrijf – en binnenkort de hele streamingbusiness – in een ernstige crisis verkeerde.

Maar hoewel ik niet deed alsof ik precies wist hoe de volgende fase van de zogenaamde streamingoorlogen zou verlopen, weigerde ik ook het idee te accepteren dat Netflix opeens gewoon een zoveelste streamer was. ‘Ik geloof niet in de meest sombere scenario’s die sommige Netflix-sceptici blijven propageren’, schreef ik. “Wall Street heeft zich dan wel afgestoten van het bedrijf, maar het blijft veruit het grootste tv-platform ter wereld.” En dat verklaart wat mij betreft het beste waarom Netflix het zoveel beter doet dan zijn nog steeds worstelende concurrenten: door zijn omvang en zijn jarenlange voorsprong bij het perfectioneren van streaming (het algoritme, de interface, het voorspellen van kijkersgedrag) kan het gemakkelijk patches doorstaan ​​zoals die in 2022.

Overigens maken de vele voordelen van Netflix het nog niet helemaal veilig. Als de algemene economische trends in een van de tientallen markten verslechteren, kan dit een tegenslag krijgen als consumenten proberen geld te besparen. Als het programmeerteam de verkeerde programmamix ontwikkelt of zich op de verkeerde ideeën concentreert, kan (en zal) het publiek afhaken. (De 5 miljard dollar die het aan WWE uitgeeft, is 5 miljard dollar die niet naar de ontwikkeling van de volgende gaat.) Vreemdere dingen.En hoewel Netflix historisch gezien in staat is geweest om de prijzen ongeveer elke 18 maanden te verhogen – en deze week liet doorschemeren dat dit binnenkort opnieuw zou gebeuren – zal een bepaald deel van het publiek op een gegeven moment eenvoudigweg “genoeg” zeggen en zich afmelden, ook al is het maar voor een paar maanden. Netflix is ​​niet voorbestemd om altijd de nummer 1 streamer ter wereld te blijven, en het is zeker niet gegarandeerd dat een jaar als 2022 zich zal herhalen.

In plaats daarvan voelt Netflix nu meer aan als ABC, CBS en NBC – de vroege pioniers van de televisie-uitzendingen die driekwart eeuw hebben standgehouden ondanks enorme veranderingen in de entertainmentindustrie. Ze hebben talloze eigenaren gehad, talloze creatieve rebrandingen ondergaan en hebben onlangs een scherpe daling van hun status in het universum van de popcultuur ervaren. En ja, er is herhaaldelijk voorspeld dat ze binnen vijf of tien jaar met uitsterven bedreigd zullen zijn, meest recentelijk als gevolg van de streamingrevolutie die door Netflix is ​​ingeluid. Het is mogelijk dat de netwerken definitief verdwijnen; Een dergelijk lot lijkt vandaag de dag waarschijnlijker dan ooit tevoren. Maar zelfs als ze uitsterven, zal dat nog vele tientallen jaren duren. Voorlopig lijkt Netflix in ieder geval een even lange en succesvolle geschiedenis voor de boeg te hebben.

Het is niet zo groot als de WWE of Seks en de stad, maar een andere franchise gaat naar Netflix. Buffering heeft vernomen dat de streamer de rechten heeft veiliggesteld om nieuwe afleveringen te produceren Verleiding eiland, het niet-gescripte formaat uit het begin van de jaren 2000 dat voor het laatst opnieuw is opgestart door NBCUniversal’s USA Network. De streamer heeft een deal gesloten met producer Banijay Studios North America, waarbij Netflix een nieuwe kijk op het concept zal hosten, waarbij koppels op een keerpunt in hun relaties naar het titulaire Temptation Island reizen om te leven met een groep singles van het andere geslacht. Ogenschijnlijk is het doel van de show om de koppels te laten waarderen wat ze hebben, of om ze voor altijd uit elkaar te dwingen en in een nieuwe situatie terecht te komen; Dat is eigenlijk het hele punt van de show theater (wat het natuurlijk geweldige reality-tv maakt).

Het origineel Verleiding eiland draaide van 2001 tot 2003 op Fox (tijdens de gloriedagen van realitygoeroe Mike Darnell) en bracht in de loop der jaren talloze internationale versies voort. USA heeft de serie hier in de VS in 2018 nieuw leven ingeblazen en het bleek zo succesvol dat het kabelnetwerk in totaal vijf seizoenen kon bestellen, waarvan de laatste afgelopen augustus eindigde (en die nog steeds beschikbaar is om te streamen op Peacock). Maar gezien de steeds kleiner wordende voetafdruk van de VS verlokking was beperkt omdat het voor opschudding in de cultuur kon zorgen. Dat zou kunnen veranderen als er nieuwe afleveringen in première gaan op Netflix, die keer op keer heeft bewezen dat het in staat is om de basisproducten van andere platforms in hits te veranderen. verlokking zal deel uitmaken van een toch al indrukwekkende lijst met dating- en relatieshows op de streamer, inclusief Perfecte match, liefde is blind, het ultimatum, En Liefde in het spectrum. David Goldberg en David Friedman zullen uitvoerend produceren verlokking 3.0 voor Banjay en Netflix. Overigens geldt de Netflix-deal alleen voor nieuwe afleveringen en niet voor de bibliotheek met afleveringen geproduceerd voor Fox of de VS.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *