De vogelgriep verwoest de pluimveebedrijven in Californië nu een nieuwe golf van uitbraken de sector op zijn kop zet

By | January 28, 2024

BESTANDSFOTO: Bruine eieren worden in hun doos getoond in een huis in Palm Springs, Californië, 17 augustus 2015. Foto door Sam Mircovich/Reuters

PETALUMA, Californië (AP) – Vorige maand ontving Mike Weber het nieuws waar elke pluimveehouder bang voor is: zijn kippen testten positief op de vogelgriep.

Vanwege overheidsregels moest Webers bedrijf, Sunrise Farms, de hele kudde legkippen (550.000 vogels) slachten om te voorkomen dat de ziekte ook andere boerderijen in Sonoma County, ten noorden van San Francisco, zou treffen.

“Het is een trauma. We rouwen hier allemaal om,’ zei Weber, staande in een leeg kippenhok. “Petaluma staat bekend als de eiermand van de wereld. Het is verwoestend om dit eiermandje in vlammen te zien opgaan.”

Een jaar nadat de vogelgriep tot recordprijzen voor eieren en wijdverbreide tekorten leidde, richt de ziekte die bekend staat als de hoogpathogene vogelgriep grote schade aan in Californië, waar de eerdere golf van uitbraken die pluimveebedrijven in het Midwesten verwoestten, gespaard bleef.

GROET: Wat u moet weten over de uitbraak van de vogelgriep in de Verenigde Staten

Het zeer besmettelijke virus heeft Sonoma County getroffen, waar ambtenaren de noodtoestand hebben uitgeroepen. In de afgelopen twee maanden hebben bijna een dozijn commerciële boerderijen meer dan een miljoen vogels moeten doden om de uitbraak in te dammen, wat een economische klap uitdeelde aan boeren, arbeiders en hun klanten.

Merced County in centraal Californië is ook zwaar getroffen, met uitbraken in verschillende grote commerciële eierproductiefabrieken de afgelopen weken.

Deskundigen zijn van mening dat de vogelgriep wordt overgedragen door eenden, ganzen en andere trekvogels. De watervogels kunnen het virus bij zich dragen zonder ziek te worden en kunnen het via hun uitwerpselen en loopneus gemakkelijk verspreiden naar kippen- en kalkoenboerderijen en kuddes in de achtertuin.

Pluimveebedrijven in Californië implementeren strikte bioveiligheidsmaatregelen om de verspreiding van de ziekte onder controle te houden. Staatsdierenarts Annette Jones drong er bij boeren op aan om hun kuddes tot juni binnen te houden, inclusief biologische kippen die toegang moeten hebben tot vrije uitloop.

“We hebben nog een paar maanden van migratie voor de boeg. Daarom moeten we zo waakzaam mogelijk zijn om onze vogels te beschermen”, zegt Bill Mattos, president van de California Poultry Federation.

Het verlies van lokale kippen leidde tijdens de feestdagen tot een piek in de eierprijzen in de San Francisco Bay Area, voordat supermarkten en restaurants leveranciers van buiten de regio vonden.

Hoewel de vogelgriep al tientallen jaren bestaat, heeft de huidige uitbraak van het virus, die begin 2022 begon, ertoe geleid dat de autoriteiten bijna 82 miljoen vogels, voornamelijk eierleggende kippen, hebben geslacht in 47 Amerikaanse staten, aldus het Amerikaanse ministerie van Landbouw. . Zodra de ziekte wordt ontdekt, wordt de hele kudde geslacht om de verspreiding van het virus onder controle te houden.

LEES VERDER: De uitbraak van de vogelgriep leidt tot de slachting van 1,8 miljoen kippen in Nebraska

De prijs van een tiental eieren is meer dan verdubbeld tot $ 4,82 op zijn hoogtepunt in januari 2023. De eierprijzen keerden terug naar hun normale niveau naarmate de eierproducenten voorraden opbouwden en uitbraken onder controle werden gebracht. Ook voor Turkije en kip stegen de prijzen, mede door het virus.

“Ik denk dat dit een existentieel probleem is voor de commerciële pluimveesector. Het virus is momenteel wijdverspreid op elk continent behalve Australië”, zegt Maurice Pitesky, een pluimvee-expert aan de Universiteit van Californië, Davis.

Klimaatverandering verhoogt het risico op uitbraken, omdat veranderende weersomstandigheden de migratiepatronen van wilde vogels verstoren, zei Pitesky. De uitzonderlijke regenval van vorig jaar heeft bijvoorbeeld in heel Californië nieuwe leefgebieden voor watervogels gecreëerd, ook in gebieden in de buurt van pluimveebedrijven.

In Californië trof de uitbraak meer dan 7 miljoen kippen in ongeveer 40 commerciële koppels en 24 koppels in de achtertuin, waarbij de meeste uitbraken de afgelopen twee maanden plaatsvonden aan de noordkust en Central Valley, aldus de USDA.

Ambtenaren uit de sector zijn bezorgd over het groeiende aantal kippen in de achtertuin dat besmet zou kunnen raken en de vogelgriep naar commerciële boerderijen zou kunnen verspreiden.

“We hebben wilde vogels die vol zitten met virussen. En als je je vogels blootstelt aan deze wilde vogels, kunnen ze besmet raken en ziek worden”, zegt Rodrigo Gallardo, een onderzoeker aan UC Davis die de vogelgriep bestudeert.

Gallardo adviseert eigenaren van kippen in de achtertuin om schone kleding en schoenen te dragen om hun kuddes tegen infecties te beschermen. Als een ongewoon groot aantal kippen sterft, moeten ze worden getest op vogelgriep.

Ettamarie Peterson, een gepensioneerde lerares in Petaluma, heeft een kudde van ongeveer vijftig kippen waarvan ze de eieren voor 50 cent per stuk verkoopt in haar kippenhok in de achtertuin.

“Ik maak me grote zorgen omdat deze vogelgriep wordt overgedragen door wilde vogels en ik kan niet voorkomen dat de wilde vogels er doorheen komen en de ziekte achterlaten”, zei Peterson. “Als er in jouw kudde gevallen hiervan voorkomen, moet je de hele kudde vernietigen.”

Sunrise Farms, meer dan een eeuw geleden opgericht door de overgrootouders van Weber, raakte besmet ondanks het feit dat er strikte bioveiligheidsmaatregelen waren genomen om de kudde te beschermen.

“Het virus trof de vogels zo zwaar en zo snel dat je binnenkwam en de vogels gewoon dood waren”, zei Weber. “Hartverscheurend beschrijft niet hoe je je voelt als je binnenkomt en er zojuist volkomen gezonde babyvogels zijn neergelegd.”

Nadat we bij Sunrise Farms meer dan een half miljoen kippen hadden geëuthanaseerd, brachten Weber en zijn personeel de kerstvakantie door met het weggooien van de karkassen. Sindsdien worden de kippenhokken gereinigd en gedesinfecteerd.

Weber hoopt dat de boerderij goedkeuring krijgt van federale toezichthouders om in het voorjaar kuikens terug naar de boerderij te brengen. Het zou dan nog vijf maanden duren voordat de kippen volwassen genoeg waren om eieren te leggen.

Hij is blij dat twee boerderijen van zijn bedrijf niet besmet zijn geraakt en nog steeds eieren produceren voor zijn klanten. Maar herstellen van de uitbraak zal niet eenvoudig zijn.

“We hebben nog een lange weg te gaan”, aldus Weber. “We gaan het opnieuw proberen en proberen deze familie van medewerkers bij elkaar te houden, omdat ze zo hard hebben gewerkt om dit bedrijf te maken tot wat het is.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *