De T is binnenkort op weg naar een faillissement. Er is geen langetermijnoplossing.

By | February 11, 2024

Het gebrek aan urgentie heeft sommige waarnemers het gevoel gegeven dat de staat T-investeringen doodt… opnieuw.

“Het antwoord is simpel: er zijn duidelijke financieringsoplossingen”, zegt Yonah Freemark, senior research fellow bij het Urban Institute en auteur van een recent rapport over hoe staten de financiering voor openbaar vervoer kunnen verhogen. “De taak van de autoriteit is om nog een paar jaar te wachten met het oplossen van problemen veroorzaakt door eerdere regeringen.”

De T verwacht dat het operationele begrotingstekort volgend jaar zou kunnen oplopen tot bijna $700 miljoen, zo vertelde de financieel directeur vorige maand aan het bestuur, en tegen 2028 $863 miljoen zou kunnen bereiken.

Karissa Hand, een woordvoerster van de gouverneur, zei in een verklaring dat het kantoor van Healey nauw zal samenwerken met de T om “aan de financieringsbehoeften te voldoen en het succes van het systeem op de lange termijn te verzekeren.”

“Vanaf dag één is de regering-Healey-Driscoll duidelijk geweest dat de MBTA al tientallen jaren ondergefinancierd is en dat er dringend meer financiering nodig is”, aldus Hand.

De regering van gouverneur Maura Healey (rechts) zegt dat er dringend behoefte is aan meer financiering voor de T.Barry Chin/Globe Staff/Associated Press

Financiële problemen zijn niets nieuws. Maar sinds de pandemie heeft de T moeite gehad om de dienstverlening te herstellen en passagiers aan te trekken, de eenmalige federale COVID-financiering is vrijwel opgedroogd en de belangrijkste financieringsbron, de staatsbelasting, heeft niet goed gepresteerd. Ondertussen is een belasting op de hoogste verdieners van de staat, die de kiezers in 2022 hebben goedgekeurd voor onderwijs en transport, er niet in geslaagd voldoende geld op te halen voor alle T-behoeften.

Jarenlang hebben voorstanders van openbaar vervoer wetgevers en de gouverneur ertoe aangezet financieringsbronnen te creëren waarmee het agentschap zijn begrotingstekort zou kunnen dichten en verbeteringen op het gebied van dienstverlening en infrastructuur kon plannen. In het verleden hebben wetgevers commissies gecreëerd en gekeken naar congestieprijzen, het verhogen van de tarieven voor Uber en Lyft en het koppelen van de gasbelasting aan de inflatie, maar geen enkele financieringsoplossing heeft dit in de wet omgezet.

De tariefinkomsten dekken dit fiscale jaar slechts 15 procent van de totale exploitatiekosten van T. Een buitensporig groot deel – 19 procent – ​​van de bedrijfskosten gaat naar het afbetalen van schulden voor kapitaalprojecten, waarvan sommige de staat moesten overnemen om de grote problemen te verzachten.

“De T heeft een tekort aan geld”, zei Mary Ann O’Hara, Chief Operating Officer van het bureau, in januari tegen de bestuursleden.

Healey stelt voor om 172 miljoen dollar uit de nieuwe belasting op hogere inkomens te gebruiken om het begrotingsgat van de T te dichten voor het fiscale jaar dat in juli begint. Zelfs als de wetgevende macht zijn voorstel goedkeurt, schat de T dat het 93 miljoen dollar aan besparingen zal moeten identificeren en alle 363 miljoen dollar uit zijn regenachtigedagfonds zal moeten besteden om zijn begroting in evenwicht te brengen, zo blijkt uit de presentatie van O’Hara’s begrotingsprognoses.

Door de sombere vooruitzichten lijkt Brian Kane, uitvoerend directeur van de MBTA-adviesraad, voor het eerst in lange tijd optimistisch dat de gouverneur en de wetgevende macht in actie zouden kunnen komen, hoewel niet dit jaar.

“Ik denk dat het duidelijk is geworden dat we hier niet uit zullen hervormen en reorganiseren”, zei Kane, die deel zal uitmaken van de nieuwe taskforce van de gouverneur. “Ik moet niet optimistisch zijn; De geschiedenis van Massachusetts op het gebied van de financiering van de MBTA is niet succesvol. Ik geloof dat de taskforce het instrument zal zijn dat dit probleem voor eens en voor altijd zal oplossen. Noem mij naïef, maar ik denk dat dit echt is.”

Volgens de American Public Transportation Association was het aantal reizigers in het openbaar vervoer in het hele land in het derde kwartaal van 2023 ongeveer 28 procent lager dan in het derde kwartaal van 2019 vóór de pandemie.

Een bijna lege Groene Lijn-tram op een doordeweekse ochtend in december 2020.David L. Ryan/Globe-staf

Maar niet alle transportsystemen zijn financieel zo krap.

Vorig jaar kondigde Metro Transit, het grootste vervoersbedrijf van Minnesota dat bus-, lightrail-, forenzenspoor- en paratransitdiensten levert aan de Twin Cities, aan dat het te maken had met een begrotingstekort van $ 261 miljoen voor de periode van twee jaar die ingaat in de zomer van 2025. In die tijd hadden de Democraten voor het eerst in bijna tien jaar de controle over beide kamers van de staatswetgevende macht gewonnen.

De vorige periode, zoals de Minnesota In 2014, tijdens het democratische gouverneurschap, had de wetgevende macht een democratische meerderheid, maar de staat slaagde er niet in een adequaat transportfinancieringspakket goed te keuren, zegt Sam Rockwell, uitvoerend directeur van de transportorganisatie Move Minnesota.

Advocaten beloofden dat ze deze kans niet nog een keer zouden missen.

Metro Transit, gecontroleerd door een door de gouverneur benoemd bestuur, vroeg de wetgevende macht om een ​​omzetbelasting van 0,125 procent op te leggen voor het Twin Cities-gebied, waardoor het agentschap in 2025 een tekort zou hebben gehad.

Rockwell en een coalitie van voorstanders voerden wat basisberekeningen uit en kwamen tot de conclusie dat de inkomsten uit een omzetbelasting van 1 procent Metro Transit in staat zouden stellen niet alleen het dreigende begrotingsgat te dichten, maar ook de dienstverlening aanzienlijk te verbeteren.

Wetgevers, en niet de gouverneur of het transportbureau, onderschreven de gedurfde visie en de nieuwe belasting die ervoor moest worden betaald, zei Rockwell.

“We hebben meteen aan het begin van de zittingsperiode mensen op pad gestuurd en de zaal volgepakt”, zei Rockwell. “Wetgevers erkenden al heel vroeg dat dit echt belangrijk was voor mensen.”

De wetgevers hebben uiteindelijk een transportfinancieringspakket aangenomen dat een omzetbelasting van 0,75 procent in het Twin Cities-gebied omvatte en dat naar verwachting bijna $ 975 miljoen zal opleveren over een periode van twee jaar die begint in de zomer van 2025, waardoor het begrotingsgat van Metro Transit wordt gedicht en de inkomsten worden verhoogd. exponentieel.

New York wacht ook niet.

Vorig jaar waarschuwde de Metropolitan Transportation Authority, die de metro-, forenzenspoor-, paratransit- en bussystemen van New York City exploiteert, voor een tekort van $600 miljoen in haar operationele begroting.

Het bureau werkte samen met de gouverneur om nieuwe belastingen te ontwikkelen en zocht steun bij wetgevers.

“We hebben zeer nauw samengewerkt met de MTA-leiding, die verder ging dan hun eigen belangenbehartiging”, zegt Danny Pearlstein, directeur beleid en communicatie bij Riders Alliance, een belangenbehartigingsgroep op het gebied van vervoer. “We hebben een positieve visie gepresenteerd voor een op transport gebaseerde toekomst.”

De staat keurde een aantal nieuwe inkomstenbronnen goed, waaronder een verhoging van de loonbelasting voor werkgevers in New York City en toekomstige casinolicentiekosten.

Voor het eerst in twintig jaar heeft de MTA een evenwichtige operationele begroting voor de komende vijf jaar vrijgegeven.

“Het is gemakkelijk om te verdwalen in de kleine dingen”, zei Pearlstein. “Maar als het agentschap niet verantwoordelijk is voor zijn begroting, is het belangrijk om op de proppen te komen.”

De eerste plek in Massachusetts is het kantoor van de gouverneur. En voorlopig omvat het voorstel van Healey geen duurzame financieringsoplossing voor de lange termijn voor de dagelijkse uitgaven van de T.

Jim Rooney, president van de Kamer van Koophandel van Boston en voormalig algemeen directeur van de T, zei dat oplossingen die tolheffingen en congestieheffingen zouden kunnen omvatten, ‘ongelooflijk moeilijk politiek te implementeren’ zouden zijn.

“We zijn bezig met het repareren van het lek in het dak, terwijl we ook uitzoeken hoe we het nieuwe dak kunnen financieren”, zei Rooney. “Ik denk dat dit haar helaas is aangedaan. Ik denk dat ze geen andere keus heeft dan het op deze manier te benaderen.”

Andere leden van de nieuwe taskforce, waaronder MBTA-bestuursvoorzitter Thomas Glynn, ook een voormalig algemeen directeur van T, zeggen dat ze er vertrouwen in hebben dat de regering-Healey een oplossing zal vinden. Glynn haalt eerdere ambitieuze projecten aan, zoals de schoonmaak van de haven van Boston, de Big Dig en de hervorming van de gezondheidszorg.

“Onze geschiedenis als gemeenschap laat zien dat zodra we consensus bereiken, we geweldige dingen kunnen bereiken”, zei Glynn.

Maar Massachusetts heeft een ander verhaal als het om grote kwesties gaat: uitstel.

De transporttaskforce van Healey heeft zijn eerste bijeenkomst nog niet gepland.


Taylor Dolven is te bereiken op taylor.dolven@globe.com. Volg haar @taydolven.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *