De president van Senegal verdedigt het uitstel van de verkiezingen in een exclusief interview

By | February 10, 2024

DAKAR, Senegal (AP) – De Senegalese president Macky Sall verdedigde zijn besluit om de verkiezingen uit te stellen toen er vrijdag in het hele land gewelddadige protesten uitbraken.

In zijn eerste interview sinds de aankondiging van het uitstel verwierp Sall de beschuldigingen dat het besluit ongrondwettelijk was en dat hij een constitutionele crisis had veroorzaakt. Hij zei dat het land meer tijd nodig had om de controverses over de diskwalificatie van sommige kandidaten en een conflict tussen de wetgevende macht en de wetgevende macht op te lossen. afdeling om de rechterlijke macht te scheiden.

Maar een groot deel van het publiek vreest dat Sall, die een beperkte ambtstermijn heeft, alleen maar probeert zijn vertrek uit zijn ambt uit te stellen.

Senegal is een van de meest stabiele democratieën van West-Afrika, maar de presidentsverkiezingen werden ontsierd door controverses dodelijke protesten Dit leidde ertoe dat Sall aankondigde dat hij zou geen derde termijn nastrevenvoor de diskwalificatie van twee oppositieleiders door de hoogste verkiezingsautoriteit.

Sall ontkende dat hij probeerde aan de macht te blijven. “Ik streef absoluut naar niets anders dan een land in vrede en stabiliteit achter te laten”, zei Sall. “Ik ben er absoluut klaar voor om het stokje over te dragen. Ik ben altijd geprogrammeerd om dat te doen.”

Sall sprak met de AP in het presidentiële paleis in de hoofdstad Dakar, terwijl honderden demonstranten buiten de straat op gingen, banden verbrandden, stenen gooiden en het verkeer blokkeerden, terwijl veiligheidstroepen traangas gebruikten om ze uiteen te drijven. Volgens een verklaring van de aanklagers werd ten minste één student gedood op een schoolcampus na demonstraties in de noordelijke stad Saint Louis.

“Onze toekomst staat op het spel, we moeten vechten”, zei Mohamed Sene, een demonstrant in Dakar.

Sall, die in 2012 aan de macht kwam en zijn twee ambtstermijnen op 2 april zal afmaken, heeft de verkiezingen voor 25 februari uitgesteld, net toen de campagne zou beginnen.

Salls poging om de verkiezingen uit te stellen kwam te midden van spanningen over wie zich kandidaat kon stellen. De Constitutionele Raad, het hoogste kiesorgaan, blokkeerde een kandidaat van een grote partij omdat hij op het moment van zijn kandidatuur een dubbele nationaliteit had als Frankrijk. Karim Wade, de zoon van een voormalig president en kandidaat voor de Senegalese Democratische Partij, beschuldigde twee raadsleden van corruptie en deed een beroep op het parlement om de verkiezingen uit te stellen.

Sall zei dat zijn beslissing om in te grijpen noodzakelijk was om een ​​grotere verkiezingshaos te voorkomen.

‘Ik wil een land niet verlaten dat onmiddellijk in grote problemen is gestort’, zei Sall. “Ik zeg nu dat ik zal werken aan verzoening, aan omstandigheden die het land in staat stellen vreedzaam te zijn… laten we allemaal inclusieve discussies voeren voordat we naar verkiezingen gaan”, zei hij.

Het Senegalese parlement stemde maandag over de kwestie om de verkiezingen uit te stellen tot 15 december in een chaotisch proces dat plaatsvond nadat wetgevers van de oppositie met geweld uit de kamers waren verwijderd.

De grondwet machtigt de Constitutionele Raad om de stemming onder bepaalde omstandigheden uit te stellen, inclusief het “dood, blijvende ongeschiktheid of terugtrekking” van kandidaten. Volgens het Africa Centre for Strategic Studies zijn de pogingen van het Parlement om de wetgeving te wijzigen echter in strijd met enkele bepalingen van de huidige grondwet.

Eerder deze week dienden ruim een ​​dozijn oppositiekandidaten een beroep in bij het Hooggerechtshof om het decreet ongedaan te maken.

De Constitutionele Raad zal naar verwachting binnen ongeveer een week beslissen of hij het eens is met de conclusie van het Parlement. Desgevraagd wilde Sall echter niet zeggen of hij de beslissing van de rechtbank zou accepteren als deze het uitstel zou afwijzen.

“Het is nog te vroeg voor mij om over dit vooruitzicht na te denken… Als de beslissing is genomen, kan ik zeggen wat ik ga doen”, zei hij.

Conflictanalisten zeggen dat het uitstellen van verkiezingen in een land dat ooit werd gezien als een baken van democratische stabiliteit waarschijnlijk de democratische achteruitgang in West-Afrika zal versnellen, een regio die wordt geplaagd door staatsgrepen en onveiligheid.

“De huidige trend dreigt de reputatie van Senegal te schaden en riskeert dat gekozen leiders in andere West-Afrikaanse landen antidemocratische praktijken aanmoedigen”, zegt Mucahid Durmaz, senior analist bij mondiaal risicoadviesbureau Verisk Maplecroft.

Volgens Afrobarometer, een onafhankelijk onderzoeksnetwerk, is het Senegalese vertrouwen in de democratie onder Sall aanzienlijk afgenomen. Meer dan de helft van de burgers zegt dat hun land vandaag de dag minder democratisch is dan vijf jaar geleden. Mensenrechtengroeperingen beschuldigen de autoriteiten ervan de media, het maatschappelijk middenveld en de oppositie te onderdrukken. Volgens Human Rights Watch zijn de afgelopen drie jaar in het hele land bijna duizend oppositieleden en activisten gearresteerd.

Twee experts van de Amerikaanse Institutes of Peace schreven dat Sall verantwoordelijk was voor de crisis die hij aanhaalde voor het uitstellen van de verkiezingen, en noemden ze “geschillen die zijn regering en een door de president benoemde Constitutionele Raad, grotendeels veroorzaakt door prominente oppositiefiguren of hun partijen, waren uitgesloten van de verkiezingen. het verkiezingsproces.”

Verschillende oppositieleden, waaronder Salls sterkste tegenstander, Ousmane Sonko, werden gearresteerd.

Sonko’s kandidatuur werd eveneens afgewezen nadat het Hooggerechtshof een minister wegens smaad had veroordeeld. Sonko’s aanhangers beweren dat zijn juridische problemen deel uitmaakten van de inspanningen van de regering om zijn kandidatuur bij de verkiezingen van dit jaar te vernietigen.

Vrijdag riep Sall de internationale gemeenschap op om terughoudendheid en begrip te tonen nu Senegal een moeilijke tijd doormaakt. Hij zei dat de weg vooruit het lanceren van een nationale dialoog omvat die al volgende week zou kunnen beginnen. Het doel is om het vertrouwen te bevorderen en een inclusieve omgeving voor verkiezingen te creëren, zei hij.

“In tijden van kwetsbaarheid moeten we voorzichtig zijn. Het land moet met volledige duidelijkheid en kalmte door deze periode van electorale transitie heen komen, zodat het land vooruitgang blijft boeken”, aldus Sall.

Een Senegal-expert zei echter dat de enige uitweg uit de huidige crisis is dat de regering oppositiekandidaten uit de gevangenis vrijlaat, dat Sall zijn ambtstermijn op tijd afmaakt en dat de Constitutionele Raad het decreet nietig verklaart.

“Senegal loopt groot gevaar om in geweld en chaos terecht te komen”, zegt Alioune Tine, oprichter van het Afrikajom Center, een West-Afrikaanse denktank. “Het is een burgerrevolutie tegen de dictatuur en er is geen einde in zicht”, zei hij.

___

Associated Press-verslaggever Babacar Dione leverde een bijdrage vanuit Dakar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *