De passie van Travis Kelce dreigde de Super Bowl-overwinning van de Chiefs te laten ontsporen. In plaats daarvan gebruikte Andy Reid het

By | February 12, 2024

LAS VEGAS – Travis Kelce raasde toen hij Andy Reid aan de zijlijn naderde.

Het strakke uiteinde van de Kansas City Chiefs was blijkbaar boos op zijn hoofdcoach.

Omdat hij geen doelwitten kreeg? Omdat hij niet in de wedstrijd was om de terugloop van Isaiah Pacheco te blokkeren toen Pacheco seconden eerder onhandig was?

Of was het omdat Kelce iemand is die zijn gevoelens op zijn mouw draagt… en in dit geval iemand die de mouw van zijn coach optrekt?

Het strakke einde van 250 pond leek de afgeleide aandacht van zijn 65-jarige coach niet te verklaren. De botsing bracht Reid uit balans en werd al snel een viraal Super Bowl-moment.

Maar nadat het stof was neergedaald en de tijd was verstreken voor Reid en Kelce’s derde Super Bowl-titel samen, een 25-22 overwinning op de San Francisco 49ers, bespraken beiden het moment luchtig.

“Ik heb hem net verteld hoeveel ik van hem hou”, zei Kelce toen hem voor het eerst werd gevraagd naar de verhuizing.

‘Goedkoop schot,’ zei Reid grijnzend. “Hij kwam er echt in terecht [say], “Zet mij er maar in!”, dan scoor ik. Ik zal scoren.’ Dat is het precies.

“Ik hou daarvan.”

Kelce’s woede-uitbarsting op dat moment in het tweede kwartaal was een legitieme zorg. En toch, in de ogen van Kelce, Reid en hun teamgenoten, hielp die zeer emotionele overloop de Chiefs hun titel op meer dan één manier te herhalen.

Een volledige dag voordat Kelce een game-high negen passes ving voor een game-high 93 ontvangende yards, vuurde hij de spelers en coaches van de Chiefs tijdens hun teambijeenkomst aan met een duidelijke strijdkreet.

‘Wat Travis ook zei, ik moet het neerleggen en verkopen, maat,’ zei veiligheid Justin Reid. “Omdat dat gewoon het ultieme sap was, de ultieme passie. Dat voelde je aan de andere kant van de kamer, man.

“Hij raakte iedereen aan die in die kamer was en hoorde zijn stem.”

De Super Bowl is de laatste herinnering aan de Chiefs die hetzelfde doen als Kelce

In het Westin Lake Las Vegas Resort and Spa vroeg Reid zaterdag drie spelers om te spreken.

Quarterback Patrick Mahomes moedigde zijn teamgenoten aan om de beste versie van zichzelf te zijn en energie te geven in plaats van weg te nemen. Defensieve tackle Chris Jones herinnerde de spelers eraan hoe belangrijk het is om bij elkaar te blijven als een ‘broederschap’, zelfs als ze moeilijke tijden doormaken.

De boodschap van Kelce was een verfrissende afwijking van zoveel versleten verhalen over moderne atleten.

Het vuur van Travis Kelce leek zondag de overhand te krijgen.  Dankzij de steun van hoofdcoach Andy Reid vierde hij vervolgens een Super Bowl-ring met Taylor.  (AP-foto/John Locher)

Het vuur van Travis Kelce leek zondag de overhand te krijgen. Dankzij de steun van hoofdcoach Andy Reid vierde hij vervolgens een Super Bowl-ring met Taylor. (AP-foto/John Locher)

Het was niet de bedoeling van de viervoudig All-Pro om meer druk uit te oefenen op de schouders van zijn teamgenoten na hun slechtste reguliere seizoensrecord in het Patrick Mahomes-tijdperk (ja, het is belachelijk dat zes nederlagen het slechtste record in zes jaar was). In plaats daarvan legde Kelce uit wat hij en Mahomes luidkeels hadden gedemonstreerd toen ze zich haastten voor 11 scores voor 116 yards en een touchdown in het AFC-kampioenschap: de Chiefs weten wat ze doen.

Ze waren hier al eerder geweest. Ze hadden de coach en de quarterback en het strakke uiteinde en nu zelfs de verdediging om tot het uiterste te gaan.

Dus in plaats van een wee-is-ons-verhaal door te drukken dat teruggrijpt op een seizoen waarin zij de te verslaan kampioenen waren, predikte Kelce het tegenovergestelde.

“We maken onszelf wijs dat we geen underdog zijn, wat iedereen ook denkt”, zei ontvanger Rashee Rice over de boodschap van Kelce. “We hebben ups en downs meegemaakt, we hadden dit seizoen één keer een verliesreeks en natuurlijk bleven we niet ongeslagen zoals anderen hadden verwacht.

“Maar uiteindelijk hangt het ervan af hoe je het seizoen afsluit.”

En aan het eind van zondag ging het meer om de manier waarop Kelce de Super Bowl beëindigde dan om hoe hij eraan begon, waardoor de Chiefs wonnen.

Voor de tweede wedstrijd op rij draaide Kelce een verhaal van twee helften. Maar in tegenstelling tot zijn dominante eerste helft in het AFC-kampioenschap, wachtte Kelce deze week op Usher’s rustoptreden in het Allegiant Stadium met maar liefst één vangst voor één meter op zijn naam.

Reid coachte zijn team op combinatieblokken die dubbele teams konden dwarsbomen en legde uit waarom 49ers-vermommingen die onbetaalbaar leken, niet met de komst van rub-routes hoeven te zijn.

Al snel vond Mahomes Kelce negen meter lang om ademruimte te krijgen nadat een trap de Chiefs gelijk had gemaakt bij de 2, en vervolgens 11 meter verder langs de rechterzijlijn tijdens het eerste spel van het derde balbezit van de Chiefs in de tweede helft. Kelce ving laat in het kwartaal een schoppass van Mahomes in het midden en scoorde vervolgens vroeg in het vierde kwartaal voor een winst van 16 meter, waar Kelce de invloed van Tashaun Gispon op veiligheid manipuleerde met een stap naar binnen voordat hij uitbrak.

Met een achterstand van 16:13 op de derde en 10 en 10:06 op de vierde profiteerde Mahomes van een defensieve miscommunicatie van de 49ers om Kelce 13 yards in het midden te vinden. Bij de eerste actie van de laatste rit scoorden ze volgens de reguliere regels negen meter en later maar liefst 22 meter om het velddoelpunt op te zetten dat tot verlengingen leidde, omdat “we wisten dat Fred Warner misbruik van mij zou maken als het aan een man lag.” , zei Kelce: “En maar goed dat mijn oude reet nog kan lopen.”

Warner, de All-Pro van de 49ers, noemde dat lek ‘het meest teleurstellende deel van het verlies’.

“We gingen erop in en zeiden dat hij niet de reden zou zijn dat ze ons sloegen”, zei Warner. “En aan het einde waren we nog een paar keer bezig toen hij ver over het midden van het veld rende.

“Gewoon teleurstellend.”

Kelce’s groei onder Andy Reid is duidelijk zichtbaar

In de aanloop naar de Super Bowl stonden het heden en de toekomst van Kelce in de schijnwerpers.

Zou hij met pensioen gaan? Zou zijn relatie met Taylor Swift zijn carrière beïnvloeden? Elf seizoenen later, nu zijn broer Jason waarschijnlijk aftreedt als basiscentrum voor de Eagles, hoeveel heeft Travis nog in de tank?

Toen kwam zijn duw van Reid. Of hij nu van plan was Reid te pushen of niet, het gebrek aan controle leek voort te komen uit zijn verleden. De Kelce die de Chiefs gedurende het seizoen 2023 motiveerde, was volwassen geworden sinds een schorsing van de universiteit wegens het overtreden van het middelenbeleid en sinds een obsceen gebaar in 2014 Kelce een boete opleverde en Reid een berisping wegens ‘onvolwassen’ gedrag.

Negen jaar later begon deze Super Bowl-week toen NFL-commissaris Roger Goodell zei: “Zowel Travis als Taylor zijn geweldige jonge mensen.” Kelce’s perceptie is veranderd in die van een teamleider. Zijn relatie met Swift heeft een grote schare fans vreugde en hoop gebracht, zelfs nu de onvermijdelijke nee-zeggers zich uitspreken.

Van Swifts Grammy-succes afgelopen zondag tot Kelce’s derde Lombardi Trophy een week later: de Vermogenspaar geproduceerd. Voor het tweede jaar op rij begon Kelce zijn familiebijeenkomst na het spel met een knuffel van zijn moeder, Donna omhelst Swift voor een langere kus.

“Op dit moment op de top van de wereld”, zei Kelce. “Heel goed gevoel.”

Kelce prees Reid niet alleen vanwege dat goede gevoel, maar ook omdat hij een luidruchtige speler hielp al zijn gevoelens beter over te brengen.

Misschien hebben Reid en Kelce de opflakkering in het openbaar joviaal afgewezen, omdat ze weten dat ze in het geheim zullen werken om een ​​nieuwe opflakkering te voorkomen. Dat is coaching in de NFL en ouderschap, zei Reid. Het is zijn taak niet alleen om toneelstukken te dicteren, maar ook om persoonlijkheden te beheren en zijn spelers te helpen hun beste persoonlijke en professionele zelf te worden.

‘Ja, hij was een beetje emotioneel vandaag’, zei Reid. ‘Dus luister, ik bedoel, ik begrijp het. Ik heb vijf kinderen, dus ik begrijp hoe dat werkt. Wat ik leuk vind, is dat hij van het spel houdt en zijn team wil helpen winnen. Ik bedoel, het is niet egoïstisch, dat is het niet. En dat begrijp ik. En hoe hard hij mij ook onder druk zet, ik zit achter hem aan. En dat begrijpen wij.”

Reid weet hoe hij de pregame-speech uit Kelce moet halen, die zijn teamgenoten ‘super enthousiast’ maakte, zei Jones.

Reid weet Kelce na een uitbarsting in de eerste helft opnieuw te centreren om zowel in de tweede helft als in de verlengingen te presteren en te motiveren.

Reid’s zesde Super Bowl-optreden (waaronder één als assistent bij de Green Bay Packers) en zijn derde overwinning als hoofdtrainer waren niet alleen het resultaat van plan, talent en enthousiasme. “De beste coach die deze wedstrijd ooit heeft gezien,” zei Kelce, “is een van de grootste mannenleiders die ik ooit in mijn leven heb gezien.”

“Hij heeft me echt geholpen die emoties en passie te kanaliseren [and] “In staat zijn om te bepalen hoe emotioneel ik word.” Kelce toegevoegd. “Ik heb mijn hele carrière aan hem te danken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *