De ontdekking van een dinosaurus in Marokko geeft aanwijzingen waarom deze is uitgestorven

By | February 12, 2024

De laatste dinosaurussen verdwenen 66 miljoen jaar geleden van de aarde. We proberen nog steeds te begrijpen waarom. Nieuwe fossielen van abelisauriërs – verre verwanten van tyrannosauriërs – uit Noord-Afrika suggereren dat Afrikaanse dinosaurussen tot het einde toe divers bleven. En dit suggereert dat hun ondergang plotseling was als gevolg van de inslag van een enorme asteroïde.

Over de oorzaken van massale uitsterving wordt al twee eeuwen gedebatteerd. Georges Cuvier, de vader van de paleontologie, geloofde dat uitstervingen veroorzaakt werden door catastrofes. Charles Darwin stelde voor dat geleidelijke veranderingen in de omgeving en de concurrentie tussen soorten langzaam leidden tot het uitsterven van geslachten.

Naarmate ons begrip van het fossielenbestand verbeterde, werd het duidelijk dat het Krijt (145 tot 66 miljoen jaar geleden) eindigde met een buitengewone golf van uitstervingen. Binnen korte tijd verdwenen talloze soorten over de hele wereld. De ontdekking van de 180 km brede asteroïde-inslagkrater Chixculub in Mexico suggereerde een plotselinge uitsterving van dinosauriërs en andere soorten als gevolg van de inslag. Maar anderen beweren dat een lange, langzame achteruitgang in de diversiteit van dinosauriërs heeft bijgedragen aan hun uitsterven.

Het is lastig om het verhaal in elkaar te zetten. Het is niet alleen zo dat dinosaurusfossielen zo zeldzaam zijn; Ook het fossielenbestand is fragmentarisch.

Het meeste van wat we weten over de laatste dagen van de dinosauriërs is het resultaat van intensief onderzoek op enkele locaties in de Verenigde Staten, Canada en Mongolië. Er is veel minder bekend over dinosaurussen uit de zuidelijke landmassa’s – Zuid-Amerika, India, Madagaskar, Australië, Antarctica, Nieuw-Zeeland.

Gedeeltelijk komt dit door de geografie; Het is moeilijk om dinosaurussen te vinden in het regenwoud. In sommige gevallen zijn er historisch gezien simpelweg meer paleontologen en musea geweest op het noordelijk halfrond. De vraag is of het beeld vertekend is.

Omdat het zo’n grote landmassa is, waren er waarschijnlijk veel meer dinosaurussoorten in Afrika dan in Noord-Amerika. Maar tot voor kort wisten we weinig over de dinosauriërs uit het late Krijt-tijdperk in Afrika. Er zijn weinig aardse gesteenten uit deze periode in Afrika. Dit komt omdat sterke vulkanische activiteit ervoor zorgde dat de zeespiegel steeg en grote delen van Afrika onder ondiepe zeeën kwamen te staan. Omdat het landdinosaurussen zijn, worden ze zelden aangetroffen in mariene rotsen. Maar zeldzaam betekent niet nooit. Als je voldoende zeefossielen bestudeert, zul je uiteindelijk een dinosaurus vinden.

En in Marokko hebben we veel zeefossielen onderzocht.

Wat we hebben gevonden

De fosfaatvoorraden in Marokko zijn de overblijfselen van een oude zeebodem uit de laatste miljoen jaar van het dinosaurustijdperk. Ze zitten vol visgraten en schubben, haaientanden en zeereptielen. Groot aantal zeereptielen – mosasauriërs, plesiosauriërs, zeeschildpadden.



Lees meer: ​​Reuzenzeehagedissen: fossielen in Marokko onthullen 66 miljoen jaar geleden een verbazingwekkende diversiteit aan zeeleven, net voordat de asteroïde insloeg


Maar zo nu en dan verschijnen er dinosaurussen.

Het is niet duidelijk hoe dinosaurusbotten in mariene sedimenten terecht zijn gekomen. Mogelijk zijn dinosaurussen naar eilanden gezwommen op zoek naar voedsel, zoals herten en olifanten tegenwoordig doen, en sommigen zijn misschien verdronken. Andere dinosaurussen zijn mogelijk door overstromingen of stormen in zee weggespoeld, of verdronken in rivieren die hen stroomafwaarts naar de zee voerden. Nog anderen zijn mogelijk op de kust gestorven voordat ze bij vloed werden meegevoerd. Maar door een onwaarschijnlijke reeks gebeurtenissen belandden dinosaurussen in de zee.

De dinosauriërs van wijlen Maastrichtiaan van Marokko. Door Nick Longrich.

En dus hebben we, door het bestuderen van de zeebodems en jarenlang werk, geleidelijk een beeld opgebouwd van de laatste dinosaurussen van Afrika, bot voor bot.

Onder de laatste dinosaurussen van Afrika bevonden zich titanosauriër-sauropoden, herbivoren met lange nek ter grootte van olifanten. Paardengrote eendensnaveldinosaurussen vulden de niche van de herbivoor. Maar vooral de carnivoren zijn interessant. Ze staan ​​bovenaan de voedselketen en vertellen ons veel over het ecosysteem. En Afrikaanse roofzuchtige dinosaurussen waren divers, wat impliceert dat er verschillende herbivoren waren, en heel veel.

De Afrikaanse eendsnaveldinosaurus Ajnabia odysseus. Door Raul Martin.

Het toppredator was een tien meter lang dier genaamd Chenanisaurus barbaricus. Tot nu Chenanisaurus Er is slechts één kaakbeen bekend, maar dit laat ons zien dat het deel uitmaakte van de Abelisauridae, een bizarre familie van carnivoren die voorkomen in Zuid-Amerika, India, Madagaskar en Europa, terwijl tyrannosauriërs in het noorden domineerden. Abelisauriërs hadden korte buldogsnuiten en soms hoorns, en ze hadden bizarre, gedrongen kleine armen waaruit de armen bestonden T Rex zien er enorm uit in vergelijking.

Nu zijn er in Marokko fossielen van twee nieuwe abelisauriërs opgedoken.

Eén is bekend van een scheenbeen, een scheenbeenbot. Het was kleiner dan Chenanisaurus, ongeveer vijf meter lang – klein voor dinosaurusnormen, maar groot vergeleken met moderne roofdieren. Vreemd genoeg lijkt het op de abelisauriërs die in Zuid-Amerika voorkomen. Dit kan een oude landverbinding zijn die 100 miljoen jaar geleden tussen de continenten bestond. Of abelisauriërs hadden over de smalle zeeweg kunnen zwemmen die de continenten scheidt.

Scheenbeen van een nieuwe abelisaurid uit Sidi Chennane in Marokko. Nick Longrich.

Een ander bot komt uit de voet van een nog kleinere abelisaurid, slechts drie meter lang. Soortgelijke kleine abelisauriden komen voor in Europa; het zou met hen te maken kunnen hebben.

De afgelopen maanden zijn er steeds meer dinosaurusfossielen en andere soorten opgedoken. Omdat we deze fossielen nog steeds vastleggen, kunnen we nog niet veel zeggen, maar als we zoveel soorten in een handvol fossielen vinden, weten we dat we uit een zeer diverse fauna komen.

Hoewel fossielen uit de Great Plains van Noord-Amerika het bewijs kunnen leveren van een afname van de diversiteit aan dinosauriërs, kan dit eerder een lokaal dan een mondiaal fenomeen zijn. Het is mogelijk dat de mondiale afkoeling in het recente Krijt de omgevingen op hogere breedtegraden hard treft, waardoor de biodiversiteit afneemt. Maar de Afrikaanse dinosaurusfauna suggereert dat dinosaurussen floreerden en zelfs diversifieerden op lage breedtegraden. Als dat zo is, betekent dit dat dinosaurussen in hun beste jaren zijn gekapt; opbranden in plaats van vervagen.

Voetbeenderen van een kleine abelisaurid uit Sidi Daoui, Marokko. Nick Langr.

Wat onze resultaten laten zien

De laatste dinosaurussen van Afrika, en vooral de diverse roofzuchtige dinosaurussen, suggereren dat de dinosauriërs vlak voor hun uitsterven floreerden.

In de loop van meer dan 100 miljoen jaar zijn ze geëvolueerd en gediversifieerd, waardoor een opmerkelijke verscheidenheid aan soorten is ontstaan: roofdieren, herbivoren, waterdieren en zelfs vliegende vormen, de vogels. Toen, in een enkel catastrofaal moment in de maandenlange duisternis veroorzaakt door stof en roet van de inslag, werd alles weggevaagd. Alles behalve ongeveer een zestal vogelsoorten.

Evolutie wordt aangedreven door zeldzame, onwaarschijnlijke gebeurtenissen zoals asteroïde-inslagen. Vreemd genoeg wordt de wetenschap vaak vooruit gedreven door onwaarschijnlijke gebeurtenissen, zoals de onwaarschijnlijke ontdekking van dinosaurussen die miljoenen jaren geleden op de bodem van de oceaan begraven lagen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *