De no-show van Lionel Messi leidt tot boegeroep en eisen om terugbetaling tijdens de wedstrijd van Inter Miami in Hong Kong

By | February 4, 2024


Hongkong
CNN

Duizenden voetbalfans in Hong Kong waren teleurgesteld toen de Argentijnse superster Lionel Messi zondag niet het veld kon betreden in een vriendschappelijke wedstrijd voor Inter Miami.

Wat begon met overweldigend gejuich en enthousiasme eindigde in boegeroep en eisen om restitutie in het uitverkochte Hong Kong Stadium met 40.000 zitplaatsen.

Inter Miami – dat zijn punt wilde bewijzen na puntloos te zijn gebleven tijdens een wereldwijde pre-season tour – versloeg comfortabel een Hong Kong XI met 4-1 tijdens een evenement genaamd Tatler XFEST Hong Kong.

Maar zelfs voor en tijdens de wedstrijd was er onder de fans het gevoel dat het resultaat er niet toe deed; Belangrijker was het om Messi, wereldkampioen en achtvoudig Ballon d’Or-winnaar, op het veld te zien.

Zelfs de regering van Hongkong heeft haar ongenoegen geuit over het feit dat de 36-jarige niet aan het spel heeft deelgenomen.

“Messi kon vandaag niet deelnemen aan de vriendschappelijke wedstrijd en zowel de regering als de fans zijn teleurgesteld over de regelingen van de organisatoren”, zei het zondag in een verklaring. “De organisator is de fans een uitleg verschuldigd.”

Nieuwe aanwinst Luis Suárez kwam ook niet in actie ondanks deelname aan de persconferentie voorafgaand aan de wedstrijd, terwijl andere vaste spelers Jordi Alba en Sergio Busquets pas in de tweede helft in het veld kwamen.

Louise Delmotte/AP

Messi raakte tijdens de wedstrijd van zondag in Hong Kong geblesseerd op de bank.

De extra trofee-uitreiking, het vuurwerk en de toespraak van mede-eigenaar van de club, David Beckham, gingen gepaard met fluittonen en gejoel en zorgden voor een nogal onaangenaam einde van de reis. Het boegeroep ging door terwijl de camera’s op het grote scherm naar Messi draaiden.

De stemmingswisseling vond plaats in de laatste twintig minuten van de wedstrijd – de kreten van “Wij willen Messi” veranderden in “Waar is Messi?”, terwijl er elke keer dat een andere speler dan Messi op het veld werd gewisseld, boegeroep klonk.

Zelfs tijdens de blessuretijd waren er in het Engels en het Kantonees kreten als ‘restitutie, restitutie, restitutie’ te horen. Volgens Reuters gingen de kaartjes in december in de verkoop en kostten ze tussen de 880 en 4.880 Hong Kong-dollars (ongeveer 113 en 624 Amerikaanse dollars).

CNN heeft contact opgenomen met evenementenorganisator Tatler voor commentaar.

Miami-coach Gerardo “Tata” Martino legde uit dat de beslissing om niet tegen Messi te spelen erg laat kwam en op aanbeveling van de medische staf van de club.

“We begrijpen de reactie van de fans op de afwezigheid van Leo en Luis”, zei Martino verontschuldigend, terwijl hij Hong Kong bedankte voor de “zorg” die ze het hele weekend hadden ontvangen.

“Dit was een beslissing die we samen met ons medisch team hebben genomen. We controleerden hun fysieke welzijn en ze riskeerden blessures als ze het veld betreden en niet konden spelen.

“We begrijpen de teleurstelling van de fans en vragen om hun vergeving. We hadden er graag al een korte tijd tegen gespeeld, maar het risico was te groot.”

Martino staat onder druk vanwege de aard van de blessure die Messi opliep, omdat er al berichten waren dat de sterspeler een hamstringprobleem had sinds Miami’s laatste vriendschappelijke wedstrijd tegen Al-Nassr in Saoedi-Arabië.

“Leo heeft een adductorontsteking, zoals we konden zien op de foto’s van zijn spieren. “We hadden een verbetering verwacht, maar de situatie is al dagen zo”, zei Martino, eraan toevoegend dat Suarez tijdens de reis naar Saoedi-Arabië een knieblessure opliep.

“We hebben het voortdurend geëvalueerd met het medische team en moesten ook rekening houden met onze verplichtingen in de komende MLS [Major League Soccer]. Daarom zijn we tot de conclusie gekomen dat we in deze wedstrijd niet tegen Messi zullen spelen.

“In werkelijkheid hebben we Leo’s toestand van dag tot dag beoordeeld. Gisteren [Saturday] hij was in de laatste training [session], en we hebben het tot vanochtend in het hotel onderzocht. De beslissing werd pas in de middag genomen.”

Louise Delmotte/AP

Suárez en Martino spreken vrijdag op een persconferentie.

De Hong Kong-aanvoerder Yapp Hung-fai, die in de eerste helft van de wedstrijd van zondag speelde, zei dat hij “duidelijk behoorlijk teleurgesteld” was dat hij niet tegen Messi speelde, maar hij was nog steeds dankbaar voor de ervaring.

“Natuurlijk ben ik persoonlijk behoorlijk teleurgesteld omdat hij niet vaak naar Hong Kong reist”, zei Yapp, die aanvoerder was van een team dat bestond uit spelers uit de hele topklasse.

“Maar we moeten aan onze eigen prestaties denken en niet te veel focussen op de tegenstander, die nog op een hoog niveau stond. In een vol stadion spelen geeft voldoening.”

De algemene mening werd gedeeld door de plaatselijke Messi-superfan Christer Leung, die aan het hoofd staat van de fanclub van het Argentijnse nationale elftal.

“Ik denk dat iedereen teleurgesteld is”, zegt Leung, die zijn zoon Lionel naar de spits vernoemde, tegen CNN.

“Het was onverwacht, ik dacht dat hij zeker vijf minuten zou gaan optreden. Anders hadden we de entreekosten niet betaald om hier binnen te komen. Je hoorde het sentiment, waarvan ik dacht dat het gerechtvaardigd was, maar tegelijkertijd ongepast.

“Dit hele gedoe met Messi in Hong Kong is al een tijdje aan het opbouwen. Iedereen was zo opgewonden en er was zoveel drama met de kaartjes.

“De trainingssessie [on Saturday] viel ook behoorlijk tegen omdat hij niet echt veel deed en het werd afgelast. Iedereen had verwacht dat het vandaag iets meer zou zijn, dus iedereen zal teleurgesteld zijn.

Maar als zijn trouwe supporter respecteer ik volledig de beslissing om niet tegen hem te spelen als hij echt ziek is, omdat hij 36 jaar oud is.”

“Ik neem het Inter Miami kwalijk dat het zoveel vriendschappelijke wedstrijden organiseert op zoveel verschillende plaatsen. Ze hadden iedereen moeten uitnodigen om naar Amerika te komen. Ik denk dat ze het merk internationaal wilden uitbreiden, en dat is logisch.”

Lam Yik/USA Today Sports/Reuters

De wedstrijd van Inter Miami tegen een team uit Hong Kong werd gespeeld voor een uitverkochte zaal.

“Messi-manie” had de stad in zijn greep toen het team vrijdag arriveerde, toen fans het hotel waar Miami logeerde overspoelden. Tijdens de open teamtraining de avond ervoor draaide het stadion al op volle capaciteit.

De fervente steun voor Messi bereikte afgelopen zomer ook het vasteland van China, nadat het Argentijnse nationale team in Peking een vriendschappelijke wedstrijd tegen Australië speelde.

Het was de zevende keer voor de superster in China en zijn achtste zou in maart kunnen komen, toen Argentinië twee vriendschappelijke wedstrijden bevestigde tegen Nigeria en Ivoorkust in Hangzhou en Peking.

Inter Miami reist nu woensdag af naar Japan voor een vriendschappelijke wedstrijd tegen Vissel Kobe.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *