De Marsrover Perseverance verliest zijn trouwe verkenner

By | January 28, 2024

Noot van de redactie: een versie van dit verhaal verscheen in de wetenschappelijke nieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Om het in uw inbox te ontvangen, Meld u hier gratis aan.



CNN

Als mensen doen we graag ‘grote dingen’.

Dat is het motto van NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, ontleend aan een citaat van Theodore Roosevelt.

Als soort geboren om op aarde te leven en rond te lopen, heeft de mensheid ingenieuze manieren gevonden om zich aan te passen aan de afwezigheid van zwaartekracht terwijl we onze blik op de ruimte richten, inclusief het ontwikkelen van robotachtige ontdekkingsreizigers die de kosmos in onze plaats kunnen verkennen.

Deze week arriveerde de eerste foto van de Japanse Moon Sniper, waarop fascinerende maanrotsen op de landingsplaats te zien zijn, ook al landde de lander niet zoals gepland.

Ondertussen heeft de European Space Agency twee nieuwe missies geselecteerd: een die op zwaartekrachtsgolven zal ‘surfen’ om de mysteries van het universum te ontrafelen, en een andere die zal ontdekken waarom Venus niet zoals de aarde is geworden.

En het is tijd om afscheid te nemen van een van de meest moedige robots die ooit Mars hebben verkend.

NASA/JPL Caltech

De Ingenuity-helikopter, hier op Mars te zien op een opname van 2 augustus 2023 van de Perseverance-rover, heeft voor de laatste keer gevlogen.

Na 72 vluchten in de lucht van Mars heeft NASA’s Ingenuity-helikopter voor de laatste keer gevlogen.

Ingenuity diende bijna drie jaar lang als trouwe metgezel en luchtverkenning voor de Perseverance-rover sinds de eerste vlucht op 19 april 2021. De historische helikopter was het eerste vliegtuig dat op een andere wereld opereerde en vloog.

Bij de landing op 18 januari verloor de rover het contact met de helikopter. Toen de communicatie was hersteld, zag het missieteam een ​​foto die de schaduw van het beschadigde rotorblad van Ingenuity vastlegde. Het mes raakte waarschijnlijk de grond, waardoor de missie van de helikopter werd beëindigd.

De onverschrokken helikopter overleefde de eerste 30-daagse missie en vloog hoger, verder en sneller dan het NASA-team ooit had verwacht, en maakte daarmee de weg vrij voor de toekomst van de verkenning van het luchtruim.

“We kunnen niet trotser zijn op onze kleine, veerkrachtige pionier”, zegt Teddy Tzanetos, projectmanager van Ingenuity bij het Jet Propulsion Laboratory.

Op koude winterdagen kun je hopen dat de lente snel in aantocht is. Maar naast bloeiende bloemen en warmere temperaturen brengt de lente nog een andere natuurkracht met zich mee: krekels.

Wetenschappers geloven dat miljarden krekels zullen ontstaan ​​als twee afzonderlijke broedsels, die doorgaans elke dertien jaar verschijnen en elke zeventien jaar tegelijkertijd verschijnen.

De zeldzame gebeurtenis is in de Verenigde Staten niet meer waargenomen sinds Thomas Jefferson president was en zal naar verwachting pas in 2245 opnieuw plaatsvinden.

José Filippini

Om de oorsprong van syfilis te achterhalen, gebruikten onderzoekers paleopathologische technieken om oude menselijke botten te onderzoeken op de Jabuticabeira II-locatie in de Braziliaanse staat Santa Catarina.

Wetenschappers halen informatie uit oud DNA dat gevangen zit in botten, gemummificeerde lichamen en tandplak om de geheimen te ontsluiten van ziekteverwekkers die mensen al eeuwenlang treffen, waaronder syfilis.

De seksueel overdraagbare ziekte, die vandaag de dag nog steeds wijdverspreid is, deed zich voor het eerst voor in de 15e eeuw en verwoestte de Europese bevolking. Verschillende landen gaven hun buren de schuld en de oorsprong bleef onduidelijk.

Onderzoekers onderzochten 2000 jaar oude overblijfselen in Brazilië en vonden het vroegst bekende bewijs van de bacterie die syfilis en andere gerelateerde ziekten veroorzaakt. Uit de resultaten bleek dat de ziekte een veel langere en gecompliceerdere geschiedenis kent dan wetenschappers eerder dachten.

Het blijkt dat de megalodon, een angstaanjagende haai die de oude zeeën terroriseerde, toch niet zo groot was.

De uitgestorven megalodon werd vaak afgebeeld als een gigantische grote witte haai. Maar het kraakbeen van het wezen zou niet de kracht hebben gehad om zo’n enorme lichaamsvorm te ondersteunen, blijkt uit nieuw onderzoek.

In plaats daarvan was het zeeroofdier waarschijnlijk dunner dan een grote witte haai, blijkt uit een onderzoek naar een fossiel van een Otodus megalodon die meer dan 23 miljoen jaar geleden leefde.

De ontdekking is een ander stukje van de puzzel van de megalodonbiologie dat voor onderzoekers grotendeels moeilijk te begrijpen was. Dat komt omdat gefossiliseerde tanden veel gemakkelijker te vinden zijn dan echte fossielen.

Samson Acoca-pidol

Een hommel bezoekt een viooltjebloem tijdens een experiment uit een recent onderzoek uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Montpellier in Frankrijk.

Vlinders en bijen hebben duizenden jaren lang bijgedragen aan de voortplanting van bloemen, maar naarmate de populaties bestuivers afnemen, zijn sommige bloemen ‘zelfbestuivend’ of zelfbestuivend.

Hoewel deze verandering klinkt als een positieve overlevingstactiek, hebben wetenschappers die wilde viooltjes in Frankrijk bestuderen ontdekt dat sommige moderne bloemen kleiner zijn en minder nectar produceren als gevolg van zelfbestuiving.

“Dit zou de achteruitgang van het aantal bestuivers kunnen verergeren en een vicieuze feedbacklus kunnen veroorzaken”, zegt co-auteur Pierre-Olivier Cheptou, professor aan de Universiteit van Montpellier. Het bewijsmateriaal wijst op een “evolutionaire ineenstorting van plantenbestuivers in het wild”, zei hij.

Ondertussen hebben wetenschappers over de hele wereld een snelle uitputting waargenomen van de ondergrondse waterreserves die worden gebruikt voor drinkwater en irrigatie – op enkele opmerkelijke uitzonderingen na.

Reis door deze fascinerende boeken:

— Er zijn slechts twee vrouwelijke noordelijke witte neushoorns op de planeet, maar ‘s werelds eerste neushoornzwangerschap met behulp van in-vitrofertilisatie zou de soort voor uitsterven kunnen behoeden.

– Superbug-infecties zouden in 2050 jaarlijks tien miljoen mensen kunnen doden, maar als mogelijke oplossing hebben wetenschappers zich tot een van de oudste roofdieren in de natuur gewend om bacteriën aan te vallen.

— Astronomen hebben de Hubble-ruimtetelescoop gebruikt om de kleinste exoplaneet te observeren die waterdamp in zijn atmosfeer bevat, en het is een wereld die wervelt van onherbergzame damp.

– Ambtenaren van een Brits wildpark hopen een groep onbenullige Afrikaanse grijze papegaaien te rehabiliteren die ‘echte scheldwoorden’ zeggen – maar de riskante aanpak van het team zou tot nog meer scheldwoorden kunnen leiden Vogels als dingen averechts werken.

Vind je het leuk wat je leest? Maar er is meer. Hier inloggen om de volgende editie van Wonder Theory, gepresenteerd door CNN Space and Science-schrijvers, in je inbox te ontvangen Ashley Strickland En Katie Hunt. Je vindt wonderen op planeten buiten ons zonnestelsel en ontdekkingen uit de oudheid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *