De kippenprijzen zullen eindelijk dalen als gevolg van de opkomst van groene brandstoffen

By | January 29, 2024

Pluimvee ligt in bakken in de Pleasant Valley Poultry Processing Plant in Baltic, Ohio. Dane Rhys/Bloomberg via Getty Images

Na jaren van slagersschok zullen de Amerikanen waarschijnlijk een daling van de vleesprijzen zien dankzij een onwaarschijnlijke bondgenoot: de opkomende industrie voor hernieuwbare brandstoffen.


De verwerking van de enorme hoeveelheden sojabonen die nodig zijn om plantaardige vliegtuigbrandstof en diesel te produceren om de uitstoot in de VS terug te dringen, levert ook bergen sojameel op als bijproduct, dat vaak wordt gebruikt in veevoer. Hoe goedkoper het is voor vleesverpakkers om hun dieren te voeren, hoe meer vlees ze produceren, wat zich uiteindelijk vertaalt in lagere prijzen in de supermarkt.

“De prijs van meel zal steeds verder verdwijnen”, zegt Gordon Denny, landbouwadviseur en voormalig inkoopdirecteur bij gewasgigant Bunge Global SA. Dit “maakt eiwitten in alle vormen een beetje goedkoper.”

Het zal ongetwijfeld maanden of zelfs jaren duren voordat de kostenbesparingen in de hele toeleveringsketen tot uiting komen. Toch zal elke verlaging van de vleesprijzen een welkome verlichting bieden voor huishoudens die door inflatie worden geplaagd. Hoewel de consumentenprijsindex voor essentiële goederen, exclusief energie en voedsel, in 2023 in het zwakste tempo in ruim twee jaar eindigde, bleven de prijzen voor sommige basisproducten stabiel.

De vleesinflatie was bijzonder hardnekkig. De detailhandelsprijzen voor kipfilets, die in maart 2020 gemiddeld minder dan $ 3 per pond bedroegen, stegen in september 2022 tot $ 4,75 per pond. Sindsdien hebben de prijzen hun dieptepunt bereikt, maar liggen ze nog steeds op een hoog niveau, zo blijkt uit gegevens van het Amerikaanse ministerie van landbouw. Nu Amerikanen jaarlijks zo’n 50 kilo kip eten, zijn de prijsstijgingen moeilijk te negeren. Volgens Sofia Baig, econoom bij marktonderzoeksbureau Morning Consult, vermijden consumenten met een lager inkomen eerder duur vlees dan boodschappen.

Uiteraard worden de vleesprijzen ook beïnvloed door een aantal andere factoren, waaronder de beschikbaarheid van maïs – het andere belangrijke voeringrediënt – maar ook door arbeid, logistieke verstoringen, uitbraken van dierziekten en de vraag van de consument. Meer dan de helft van de kosten van vlees in de schappen van supermarkten vindt plaats nadat het dier de boerderij heeft verlaten, zegt Chad Hart, hoogleraar economie aan de Iowa State University.

Bedrijven als Archer-Daniels-Midland Co. en Bunge haasten zich om de verwerkingscapaciteit van sojabonen uit te breiden, maar het zal jaren duren voordat sommige fabrieken de volledige capaciteit bereiken. Zelfs als het grotere aanbod meel op de markt komt, zullen de lagere voerkosten zich niet onmiddellijk vertalen in lagere boodschappenrekeningen.

“Het zal een tijdje duren voordat de kosten van de verkochte goederen zijn omgezet in wat de consument ziet of zelfs in het groothandelskanaal”, zegt Brian Earnest, senior analist van de eiwitindustrie bij CoBank. Wanneer de lagere prijzen zichtbaar worden, zullen deze waarschijnlijk in de vorm van verkopen komen, zoals: B. “Koop er één, krijg er één”-aanbiedingen. “Deze promotionele activiteiten worden hier dit jaar geïntensiveerd.”

De lagere inputkosten zullen ook goed nieuws zijn voor de vleesverpakkers, waarvan de marges sterk zijn gedaald. Hoewel veel vleesbedrijven tijdens de pandemie winst hebben geoogst doordat thuiswerkende Amerikanen meer voedsel kochten, wordt de sector sindsdien getroffen door een overaanbod en hoge voerkosten. De Amerikaanse vleesgigant Tyson Foods Inc. boekte meerdere kwartalen van negatieve bedrijfsmarges voor zowel zijn varkens- als kippendivisies en kondigde vorig jaar de sluiting aan van verschillende kippenfabrieken om de kosten binnen de perken te houden. Federaal onderzoek naar prijsafspraken en arbeidspraktijken in de Amerikaanse kippenindustrie hebben de problemen voor de sector alleen maar vergroot.

De vleeskippenindustrie zal kunnen profiteren van lagere voerkosten vóór varkensvlees vanwege de kortere productiecyclus. Het is onwaarschijnlijk dat de rundvleesprijzen rechtstreeks zullen worden beïnvloed, omdat koeien over het algemeen geen sojameel krijgen. Lagere prijzen voor kip en varkensvlees kunnen echter uiteindelijk leiden tot een daling van de rundvleesproductie als gevolg van de concurrentie tussen vlees.

De voerkosten – inclusief sojameel en maïs – vertegenwoordigen ongeveer 60% van de kosten van het fokken van vogels en varkens. In tegenstelling tot de productie van ethanol uit maïs, waarbij veel minder meel als bijproduct overblijft, levert de verwerking van sojabonen vier ton sojameel op voor elke ton olie. En het land zal veel van die olie nodig hebben. S&P Global verwacht dat de binnenlandse vraag naar hernieuwbare diesel in 2030 4 miljard gallon zal bereiken, vergeleken met ongeveer 2,7 miljard liter vorig jaar.

Als gevolg hiervan zullen de VS in 2026 ongeveer 30% meer productiecapaciteit voor sojameel in de VS hebben dan in 2022, “wat behoorlijk bearish is voor sojameel”, zegt Ben Bienvenu, analist bij Stephens Inc.. Goedkopere toekomstbeelden suggereren dat de maaltijdprijzen zullen neigen zal afnemen tot ten minste 2027.

“Rafraffinaderijen zullen racen om olie, en er zal een afgeleide maaltijd zijn”, zegt Hans Kabat, hoofd van de Noord-Amerikaanse eiwitactiviteiten van Cargill Inc., mede-eigenaar van de op twee na grootste pluimveeproducent van het land. “Dit is een rugwind voor de eiwitindustrie.”

Een deel van dit extra sojameel wordt ook in het buitenland geconsumeerd, evenals het overtollige vlees dat wordt geproduceerd, omdat bedrijven die profiteren van lagere voerkosten de productie verhogen.

“We gaan onze varkensvlees- en pluimvee-industrie laten groeien en die gaan we exporteren”, zegt Gregg Doud, voormalig hoofdonderhandelaar voor de landbouw bij het kantoor van de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger onder de regering van Donald Trump. “We gaan hogerop in de waardeketen.”

— Met hulp van Deena Shanker en Augusta Saraiva

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *