De geheimen van de bizarre slangachtige worm zijn onthuld op CT-scans

By | February 13, 2024

Dit artikel is beoordeeld in overeenstemming met het redactionele proces en de richtlijnen van Science X. De redactie heeft de volgende kenmerken benadrukt en tegelijkertijd de geloofwaardigheid van de inhoud gewaarborgd:

op feiten gecontroleerd

betrouwbare bron

Proeflezen


Een Zygaspis quadrifrons wordt in het wild gefotografeerd in Koanaka, Botswana. Fotocredit: Johan Marais

× dichtbij


Een Zygaspis quadrifrons wordt in het wild gefotografeerd in Koanaka, Botswana. Fotocredit: Johan Marais

Amphisbaeniërs zijn vreemde wezens. Net als wormen met wervels, schubben, een grote centrale tand en soms kleine onderarmen, leven deze reptielen ondergronds, graven ze tunnels en jagen ze op bijna alles wat ze tegenkomen, vergelijkbaar met een miniatuurversie van de monsterlijke zandwormen uit Dune.

Hoewel ze in een groot deel van de wereld voorkomen, is er weinig bekend over het gedrag van amphisbaeniërs in het wild, omdat ze niet kunnen worden waargenomen in hun natuurlijke habitat onder zand en grond. Maar dankzij twee artikelen gepubliceerd in het maartnummer van Het anatomische recordwerpt nieuw licht op deze dieren en hun bijzondere anatomie.

Met behulp van een micro-CT-scanner aan de Universiteit van Texas aan de Jackson School of Geosciences in Austin voerden onderzoekers een gedetailleerde vergelijkende analyse uit van 15 amphisbaenians uit zuidelijk Afrika en een bot-voor-bot beschrijving van alle anatomische kenmerken van de soort Zygaspis quadrifrons. Volgens de onderzoekers is dit het meest gedetailleerde onderzoek tot nu toe onder amfibieënbewoners van zuidelijk Afrika.

Door deze monsters te CT-scannen, konden onderzoekers individuele botten weergeven als grote 3D-geprinte modellen. Hierdoor konden ze botten van dichtbij onderzoeken, zoals de tabulosfenoïde, die zich bijna volledig in de schedel bevindt en zonder deze technologie moeilijk te zien is, zei Christopher J. Bell, de hoofdauteur van het artikel waarin werd gekeken naar de schedelanatomie van Zygaspis en professor aan Jackson-school.


Afzonderlijke delen van de schedel van een Zygaspis quadrifron-exemplaar zijn op deze CT-scan gemarkeerd. Wat op deze foto opvalt zijn de grote neusholtes en de prominente centrale tand. Fotocredit: Scans: Jackson School of Geosciences CT Lab. Inkleuren en renderen: Sam Houston State University

× dichtbij


Afzonderlijke delen van de schedel van een Zygaspis quadrifron-exemplaar zijn op deze CT-scan gemarkeerd. Wat op deze foto opvalt zijn de grote neusholtes en de prominente centrale tand. Fotocredit: Scans: Jackson School of Geosciences CT Lab. Inkleuren en renderen: Sam Houston State University

“Drie Zygaspis quadrifrons-schedels zouden op de nagel van mijn pink passen. “We kunnen deze hele kleine gewervelde organismen nu bekijken met een detailniveau dat we nog nooit eerder hebben kunnen bekijken”, zegt Bell.

Het onderzoek begon meer dan vijftien jaar geleden toen Patrick J. Lewis, co-auteur van beide artikelen en hoogleraar paleobiologie aan de Sam Houston State University, een team naar Botswana leidde met een missie om allerlei soorten dieren te vangen en te bestuderen. Terwijl ze de omgeving groeven en bemonsterden, begonnen ze amfibieën te vangen. Op dat moment wist Lewis niet veel over haar. Toen een van zijn studenten hem er een overhandigde, zei hij dat hij verrast was dat iets dat zoveel op een worm leek, zo sterk kon zijn.

“Ze kronkelen rond en proberen te ontsnappen en bewegen op manieren waar wormen gewoon niet toe in staat zijn. In de manier waarop ze bewegen en met elkaar omgaan, lijken ze veel meer op kleine slangen. Dat is gewoon verrassend voor zoiets kleins. Je kunt het gewoon niet doen. “Ik verwacht dit gedrag niet”, zei Lewis.

Enkele van de meest opvallende beelden van deze CT-scans benadrukken hechtingen in de schedel: diepe, dunne golven die aan elkaar ‘kleven’, beschreef Lewis. De afbeeldingen tonen ook tot in de kleinste details de vreemde, enkele centrale tand van de Amphisbaeniërs, die in elkaar grijpen met twee ondertanden.


Zygaspis quadrifrons wordt in het wild gefotografeerd in Koanaka, Botswana. Fotocredit: Johan Marais

× dichtbij


Zygaspis quadrifrons wordt in het wild gefotografeerd in Koanaka, Botswana. Fotocredit: Johan Marais

“Gecombineerd met de krachtige kaakspieren van de Amphisbaenians, geeft het hen een woeste beet voor een dier van hun formaat. Ze kunnen delen van hun prooi bijten en uitscheuren, ‘zei Bell.

Antonio Meza, hoofdauteur van het onderzoek naar de verschillende soorten amphisbaenians en een eerstejaarsstudent aan de Arizona State University, zei dat slangen en andere reptielen worden geboren met een eitand waarmee ze uit hun schaal kunnen breken.

‘Maar bij de Amphisbaeniërs hielden ze het gewoon,’ zei hij.

Meza’s analyse bevestigde ook seksueel dimorfisme bij Zygaspis quadrifrons, waarbij vrouwtjes bij deze soort groter zijn dan mannetjes.

Omdat er weinig biologische en ecologische gegevens beschikbaar zijn over amphisbaeniërs, is het bestuderen van hun anatomie de beste manier voor onderzoekers om meer te leren over deze bizarre dieren en de verborgen levens die ze onder de oppervlakte leiden.

Meer informatie:
Christopher J. Bell et al., Schedelanatomie van de “ronde kop” amphisbaenian Zygaspis quadrifrons (Squamata, Amphisbaenia) gebaseerd op röntgencomputertomografie met hoge resolutie, Het anatomische record (2023). DOI: 10.1002/ar.25304

Antonio Meza et al., Variatie in craniale osteologie van het amphisbaenische geslacht Zygaspis op basis van röntgencomputertomografie met hoge resolutie, Het anatomische record (2023). DOI: 10.1002/ar.25321

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *