De Antarctische vulkaan kan bewijs bevatten van leven op Mars

By | February 4, 2024

Dit artikel is beoordeeld in overeenstemming met het redactionele proces en de richtlijnen van Science X. De redactie heeft de volgende kenmerken benadrukt en tegelijkertijd de geloofwaardigheid van de inhoud gewaarborgd:

op feiten gecontroleerd

gerenommeerd persbureau

Proeflezen


De vulkaan is al duizenden jaren actief en barstte voor het laatst uit in 1967, 1969 en 1970, waarbij Britse en Chileense bases werden verwoest en de evacuatie van een Argentijnse basis werd gedwongen.

× dichtbij


De vulkaan is al duizenden jaren actief en barstte voor het laatst uit in 1967, 1969 en 1970, waarbij Britse en Chileense bases werden verwoest en de evacuatie van een Argentijnse basis werd gedwongen.

Op het Deception Island in Antarctica stijgt stoom op van stranden en gletsjers op de zwarte hellingen van een actieve vulkaan – een zeldzame botsing van ijs en vuur die wetenschappers aanwijzingen geeft over hoe het leven op Mars eruit zou kunnen zien.

Het hoefijzervormige eiland op de Zuidelijke Shetlandeilanden is de enige plek ter wereld waar schepen de caldera van een actieve vulkaan binnen kunnen varen.

In de wateren hier, ongeveer 420 kilometer (260 mijl) van het Chileense Port Williams, overleven vissen, krill, anemonen en zeesponzen, terwijl aan de oppervlakte unieke soorten korstmossen en mos groeien in een ecosysteem van extreme contrasten.

Het eiland, onbewoond door mensen, herbergt misschien wel ‘s werelds grootste kolonie kinbandpinguïns, zeevogels, zeehonden en zeeleeuwen.

De vulkaan is al duizenden jaren actief, met recente uitbarstingen – in 1967, 1969 en 1970 – die Britse en Chileense bases verwoestten en de evacuatie van een Argentijnse basis dwongen.

Maar het leven keert altijd terug en bloeit op een eiland waar de watertemperatuur in stoomopeningen, of fumarolen, is gemeten op ongeveer 70 graden Celsius (158 graden Fahrenheit), hoewel de luchttemperatuur kan dalen tot wel -28 graden.

Het is “vergelijkbaar met Mars omdat we daar een planeet hebben met (een deel van) immense vulkanische activiteit… waar momenteel zeer koude omstandigheden heersen”, vertelde de Spaanse planetaire geoloog Miguel de Pablo aan AFP.

“Het is de beste benadering die we kunnen krijgen om Mars te begrijpen zonder een voet op deze planeet te zetten,” voegde De Pablo eraan toe.


Het hoefijzervormige Deception Island op de Zuidelijke Shetlandeilanden is de enige plek ter wereld waar schepen de caldera van een actieve vulkaan kunnen betreden.

× dichtbij


Het hoefijzervormige Deception Island op de Zuidelijke Shetlandeilanden is de enige plek ter wereld waar schepen de caldera van een actieve vulkaan kunnen betreden.

Een rijke geschiedenis

Gesteenteanalyses op Deception Island vormen een aanvulling op het werk van ingenieurs, wetenschappers en astronomen die Mars vanaf een afstand bestuderen.

In 2023 concludeerden onderzoekers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dat Mars ooit een klimaat had met cyclische seizoenen dat bevorderlijk was voor de ontwikkeling van leven, zo blijkt uit bewijsmateriaal gevonden op de Rode Planeet door de Curiosity-rover.

Wetenschappers geloven dat een enorme vulkaanuitbarsting de atmosfeer van de planeet heeft veranderd en heeft geleid tot het ontstaan ​​van oceanen en rivieren die later verdampten.

Ook al zijn de temperaturen op Mars nu veel lager – NASA schat dat ze rond de -153 graden Celsius liggen – “kunnen de omstandigheden op Antarctica ons helpen begrijpen of de omstandigheden voor de ontwikkeling van het leven op Mars hadden kunnen of zouden hebben bestaan.” zei De Pablo.

Een andere Mars-rover, Perseverance, landde in februari 2021 op de planeet om te zoeken naar tekenen van microbieel leven uit het verleden.


Het eiland is ook de thuisbasis van misschien wel de grootste kolonie kinbandpinguïns, zeevogels, zeehonden en zeeleeuwen ter wereld.

× dichtbij


Het eiland is ook de thuisbasis van misschien wel de grootste kolonie kinbandpinguïns, zeevogels, zeehonden en zeeleeuwen ter wereld.

De multitasking rover zal ergens in de jaren 2030 dertig steen- en grondmonsters in afgesloten buizen verzamelen en naar de aarde sturen voor laboratoriumanalyse.

De Zuid-Shetlandeilanden worden geclaimd door Groot-Brittannië, Chili en Argentinië, maar worden niet door één land bestuurd. Het Antarctisch Verdrag van 1959 stelt dat ze ‘voor vreedzame doeleinden’ moeten worden gebruikt en garandeert ‘vrijheid van wetenschappelijk onderzoek’.

Deception Island werd voor het eerst bezocht door Britse zeehondenjagers in 1820 en heeft een rijke geschiedenis met verlaten wetenschappelijke bases en een oud walvisstation dat roest in de ijskoude lucht.

Wilson Andres Rios, een onderzoeker en kapitein van een Colombiaans marinefregat dat een wetenschappelijke expeditie naar Antarctica uitvoerde, zei dat de jacht op zeehonden en walvissen vanaf het eiland in het begin van de 20e eeuw “willekeurig” was.

In 1931 werd een Noors walvisstation op het eiland gesloten toen de prijs van walvisolie instortte.


Het eiland, voor het eerst bezocht door Britse zeehondenjagers in 1820, heeft een rijke geschiedenis met verlaten wetenschappelijke bases en een oud walvisstation dat roest in de ijskoude lucht.

× dichtbij


Het eiland, voor het eerst bezocht door Britse zeehondenjagers in 1820, heeft een rijke geschiedenis met verlaten wetenschappelijke bases en een oud walvisstation dat roest in de ijskoude lucht.


Deception Island is een populaire locatie voor toeristische cruises naar Antarctica.

× dichtbij


Deception Island is een populaire locatie voor toeristische cruises naar Antarctica.







Vervolgens zette Groot-Brittannië daar in 1944 een basis op als onderdeel van een geheime oorlogsmissie om Antarctische gebieden te bezetten.

Na verschillende evacuaties en uitbraken is het eiland nu gewijd aan wetenschappelijk onderzoek.

En onder het toeziend oog van wetenschappers arriveren nu duizenden toeristen op cruises.

Dit fenomeen neemt ‘zorgwekkend toe’, zegt Natalia Jaramillo, wetenschappelijk coördinator van de Colombiaanse expeditie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *