De Amerikaanse economie bloeit. Waarom zijn er dan zoveel ontslagen in de technologiesector?

By | February 3, 2024

SAN FRANCISCO – De eerste keer dat Julian Chavez werd ontslagen als vertegenwoordiger van digitale advertenties bij web.com, weerhield hem er niet van om de technologie-industrie te verlaten. Dat was de tweede keer ook niet het geval, toen hij werd ontslagen door ZipRecruiter. Maar bij de derde keer had Chavez er genoeg van.

“Ik hield echt van wat ik deed”, zei de in Phoenix wonende Chavez in een sms-bericht. “Maar de ontslagen hebben mij uitgeput.” Hij mikt nu op een graad in psychologie.

Chavez is een van de honderdduizenden techwerkers die de afgelopen twee jaar zijn ontslagen als onderdeel van een schijnbaar eindeloze golf van bezuinigingen die de cultuur van Silicon Valley en de verwachtingen van degenen die daar werken, waaronder de rijkste en machtigste bedrijven, op zijn kop heeft gezet. van Amerika.

Volgens ontslagtracker Layoffs.fyi hebben technologiebedrijven vorig jaar ruim 260.000 werknemers ontslagen. Leidinggevenden schreven deze bezuinigingen grotendeels toe aan ‘overwerving’ tijdens de pandemie en aan de hoge rentetarieven die het moeilijker maakten om in nieuwe zakelijke ondernemingen te investeren. Maar nu deze ontslagen zich tot 2024 uitstrekken, ondanks de stabiliserende rentetarieven en een bloeiende arbeidsmarkt in andere sectoren, voelt de technische beroepsbevolking zich ontmoedigd en verward.

De Amerikaanse economie heeft in januari 353.000 banen gecreëerd, een enorme impuls die ongeveer het dubbele was van wat economen hadden verwacht. En toch hebben Google, Amazon, Microsoft, Discord, Salesforce en eBay in januari allemaal flink bezuinigd, en de ontslagen lijken niet op te houden. Dinsdag zei PayPal in een brief aan de werknemers dat het nog eens 2.500 werknemers zou schrappen, oftewel ongeveer 9 procent van het personeelsbestand.

De aanhoudende bezuinigingen komen omdat bedrijven onder druk staan ​​van investeerders om hun winsten te verbeteren. De uitverkoop van technologieaandelen op Wall Street in 2022 zorgde ervoor dat bedrijven investeerders terugtrokken door zich te concentreren op het vergroten van de winst en het ontslaan van enkele van de tienduizenden werknemers die zijn ingehuurd om de pandemische hausse in de uitgaven voor consumententechnologie het hoofd te bieden. Nu veel technologiebedrijven werknemers ontslaan, is banenverlies niet langer een teken van zwakte. Nu zijn leiders op zoek naar meer plekken om meer werk uit minder werknemers te halen.

“We zullen voorzichtig blijven met waar we in investeren en we zullen blijven investeren in nieuwe dingen en nieuwe gebieden en dingen die resoneren met klanten. En waar we efficiëntie kunnen creëren en meer kunnen doen met minder, zullen we dat doen”, zei Brian Olsavsky, Chief Financial Officer van Amazon, in antwoord op de vraag van een verslaggever tijdens een conference call voor media-inkomsten op donderdag.

“Dit is hoe het Amerikaanse kapitalistische systeem werkt”, zegt Mark Zandi, hoofdeconoom bij Moody’s Analytics. “Het is meedogenloos als het gaat om het maken van winst en het creëren van rijkdom. Het stuurt middelen heel snel van de ene plaats naar de andere.”

Economische zorgen en inflatie in 2022 en 2023 beperkten ook de hoeveelheid software- en clouddiensten die bedrijven kochten, zegt Gil Luria, een technologieanalist bij DA Davidson Co.

“Dit heeft gevolgen gehad voor het hele software-ecosysteem, en vooruitkijkend naar 2024 lijkt het erop dat de laatste gegevens erop wijzen dat de zaken niet langer slechter worden, maar nog niet beter”, aldus Luria. ‘Uw klanten hebben hun portemonnee niet losgemaakt.’

Omdat ze er niet in slagen de oogverblindende omzetgroei van de afgelopen jaren te evenaren, kiezen tech-managers ervoor om de zaken voor Wall Street te veranderen door in plaats daarvan voortdurend hoogbetaalde werknemers te ontslaan.

Het lijkt te werken. In 2022 verloor de Nasdaq Composite, een aandelenindex die gedomineerd wordt door technologiebedrijven, een vol derde van zijn waarde. In 2023 groeide het met 43 procent. In januari steeg de rente nog eens 3 procent.

Shine is ontstaan ​​uit de technologische industrie

Terwijl de aandelenkoersen zijn gestegen, is het sentiment in de San Francisco Bay Area – het hart van de Amerikaanse technologie-industrie – alleen maar verder gedaald. Een deel van de macht die techwerkers dachten dat ze nodig hadden om van baan te veranderen en hogere salarissen en grotere aandelenbonussen te bereiken, is verdampt.

Voor veel technologiewerkers is de glans verloren van een sector waaraan ze hun leven hadden gewijd in ruil voor een vaste baan, flitsende extraatjes en de kans op lucratieve aandelenopties. Google en Meta hebben de afgelopen jaren de voordelen voor werknemers beperkt, zoals gratis wasservice, gratis massages en eet- en fitnessaanbiedingen. “Het lijkt erop dat de technologie voor altijd is veranderd sinds de massaontslagen”, postte een anonieme werknemer deze week op de roddel-app Blind op de werkplek.

“Het is compleet nieuw om je onveilig te voelen op het werk”, zegt Julia Grummel, voormalig senior productontwerper bij een softwarebedrijf in de Bay Area. Grummel zegt dat ze afwijzingen heeft ontvangen van geautomatiseerde systemen sinds ze in februari 2023 werd ontslagen, na meerdere sollicitatierondes door werkgevers werd afgewezen en afwijzingen ontving zonder enige feedback. En ze krijgt te maken met concurrentie van een groot aantal andere ontslagen werknemers zoals zij.

Ze heeft interesse gewekt van een aantal bedrijven die al werknemers hebben ontslagen, maar ze is op haar hoede voor hen, zei Grummel. “Ik ben niet echt geïnteresseerd om me aan te sluiten bij een organisatie die heeft laten zien dat ze geen waarde hecht aan de mensen die het bedrijf draaiende houden.”

Net als Chavez zei ze dat ze erover nadenkt om naar ander soort werk te zoeken, waarbij ze zich minder op het loon concentreert en meer op banen die een beter evenwicht tussen werk en privéleven en meer betekenis en voldoening kunnen bieden, zei ze.

Zelfs werknemers met jarenlange ervaring of diepgaande technische expertise hebben moeite om opnieuw aangenomen te worden.

Parker Lopez, een machine learning-ingenieur en datawetenschapper in Seattle, werd in mei 2023 ontslagen bij een startup op het gebied van gezondheidstechnologie. Toen hij enkele jaren geleden voor het laatst op de arbeidsmarkt kwam, duurde het slechts drie maanden voordat hij gevonden werd. Maar deze keer solliciteerde hij zonder succes naar meer dan 1.000 banen.

‘Het voelt heel zinloos’, zei hij.

Ondanks een aantal jaren ervaring in softwareontwikkeling, datawetenschap en productie, onder meer bij Microsoft, vond de ontslagen Amazon-aannemer Jennifer Pearl het moeilijk om een ​​interview te krijgen. Pearl zei eerder dat ze binnen enkele dagen een baan hadden.

‘Ik maak me zorgen,’ zeiden ze. ‘Ik doe dit al twintig jaar… en nu heb ik het geluk dat ik terugbel. ”

Sommige van de recentere ontslagen waren gericht tegen middenmanagers die leiding gaven aan de teams die getroffen waren door eerdere bezuinigingsgolven. Sommigen van hen proberen terug te keren naar een baan waar ze code schrijven in plaats van het werk van anderen te leiden, ervan uitgaande dat deze rollen wellicht veiliger zijn. Werknemers die elke drie of vier jaar probeerden van bedrijf naar bedrijf te springen om het aantal aandelenopties dat ze konden verzamelen te maximaliseren, blijven nu op hun plek.

Techwerkers zijn ook onderworpen aan een jaar lang non-stop discussie over de hausse op het gebied van kunstmatige intelligentie en de potentiële impact ervan op de beroepsbevolking. Veel programmeurs gebruiken AI-tools om sneller code te schrijven, en leidinggevenden en technologie-experts praten er vaak over hoeveel efficiënter werknemers in de nabije toekomst zullen zijn.

Briljante AI-leiders beweren dat naarmate werknemers productiever worden, bedrijven meer geld zullen verdienen, wat tot meer groei en meer banen zal leiden.

Maar de technici zelf zijn daar niet zo zeker van. Geen van beiden zijn economen.

“De technologiesector zou veel kunnen produceren en innoveren zonder dat zoveel mensen vooruitgaan”, zegt Zandi, econoom van Moody’s. “Dit is een les van AI.”

Ooit glanzende, goedbetaalde en zeer gewilde banen in de technologiesector zijn de afgelopen jaren voor velen minder veilig en minder aantrekkelijk geworden. Als gevolg hiervan zijn werknemers eerder bereid een lagerbetaalde baan aan te nemen, een carrièreswitch te maken of op zoek te gaan naar alternatieve werkgelegenheid.

Voor een voormalige meta-user experience-onderzoeker in de Bay Area, die sprak op voorwaarde van anonimiteit om te voorkomen dat haar toekomstige werkgelegenheidsvooruitzichten werden aangetast, was het zoeken naar een baan moeilijk sinds ze afgelopen april werd ontslagen. Oorspronkelijk werkte ze in de academische wereld, maar ze stapte over naar de industrie om haar kennis uit te breiden en werkzekerheid, goede arbeidsvoorwaarden en hogere lonen veilig te stellen.

“Het was de perceptie van stabiliteit”, zei ze over het betreden van de technologie-industrie. “Toch zijn we hier.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress