Cruise zegt dat vijandigheid jegens toezichthouders heeft geleid tot het verbod op zijn autonome auto’s

By | January 25, 2024

Cruise, de dochteronderneming van General Motors op het gebied van zelfrijdende auto’s, zei donderdag in een rapport dat een controversiële benadering van haar topbestuurders tegenover toezichthouders leidde tot een cascade van gebeurtenissen die eindigde met het landelijk aan de grond houden van de Cruise-vloot.

Het ongeveer 100 pagina’s tellende rapport werd opgesteld door een advocatenkantoor dat Cruise had ingehuurd om te onderzoeken of zijn leidinggevenden de Californische toezichthouders hadden misleid over een ongeval in oktober in San Francisco waarbij een Cruise-voertuig een vrouw zes meter lang sleepte. Uit het onderzoek bleek dat, hoewel de leidinggevenden de staatsfunctionarissen niet opzettelijk hadden misleid, ze er wel in waren geslaagd de belangrijkste details van het incident aan hen uit te leggen.

Tijdens vergaderingen met toezichthouders lieten leidinggevenden de video van het ongeval ‘voor zichzelf spreken’ in plaats van in detail uit te leggen hoe een van hun voertuigen de voetganger ernstig verwondde. Leidinggevenden concentreerden zich later op het beschermen van de reputatie van Cruise in plaats van het publiek en de media een volledig verslag van het incident te geven, aldus het rapport, geschreven door advocatenkantoor Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan.

Het bedrijf zei dat het ministerie van Justitie en de Securities and Exchange Commission het incident aan het onderzoeken waren, evenals de staatsautoriteiten en de National Highway Traffic Safety Administration.

Het rapport staat centraal in de inspanningen van Cruise om het vertrouwen van het publiek te herwinnen en uiteindelijk zijn bedrijf te hervatten. Cruise is grotendeels gesloten sinds oktober, toen het California Department of Motor Vehicles zijn exploitatievergunning introk vanwege onveilige voertuigen. Het bedrijf reageerde door zijn zelfrijdende auto’s te verbieden op wegen in het hele land, een kwart van zijn personeel te ontslaan en mede-oprichter en CEO Kyle Vogt, die in november aftrad, te vervangen door nieuwe managers.

Cruise noemde de heer Vogt niet bij naam in een blogpost waarin de recensie van het advocatenkantoor werd samengevat. De heer Vogt weigerde commentaar te geven.

De samenvatting van het rapport bevatte een lange lijst met redenen die bedoeld waren om uit te leggen waarom toezichthouders Cruise ervan beschuldigden hen te hebben misleid. Het advocatenkantoor ontdekte dat een technicus die toezichthouders videobeelden van de crash voorzag, een slechte internetverbinding had, waardoor het voor toezichthouders onmogelijk werd om een ​​volledige en duidelijke versie van de video te zien. Sommige senior leidinggevenden van Cruise kenden de details van het incident ook niet voordat ze de staatsfunctionarissen ontmoetten.

Vorige maand ontsloeg Cruise negen mensen, waaronder de meeste van degenen die een ontmoeting hadden gehad met de DMV. De vice-president communicatie verliet later het bedrijf. Ongeveer 900 van de 3.800 banen werden geëlimineerd, voornamelijk bedrijfs- en commerciële functies die minder belangrijk waren nadat de activiteiten waren stopgezet.

Cruise hoopt dat het onderzoek zal helpen zijn reputatie te herstellen en de weg zal vrijmaken voor de hervatting van zijn zelfrijdende bedrijf. Het bedrijf denkt dat het probleem was dat er een leiderschapsteam was ontstaan ​​dat prioriteit gaf aan het snel opbouwen van een bedrijf boven de veiligheid van de activiteiten.

Cruise presenteert het rapport aan de DMV en de California Public Utilities Commission, die programma’s voor zelfrijdende auto’s in de staat goedkeurt. Er werd gezegd dat het ook voor het publiek beschikbaar zou worden gesteld.

Het rapport zal nauwlettend worden bestudeerd door iedereen die geïnteresseerd is in de toekomst van zelfrijdende auto’s. De problemen van Cruise hebben tot bezorgdheid geleid bij technologie- en autobedrijven die miljarden hebben gestoken in de ontwikkeling van de technologie. Het verhoogde ook de zorgen over de veiligheid onder toezichthouders en mensen die zich zorgen maakten over de risico’s die robots met zich meebrengen als ze de straat op gaan.

Bij afwezigheid van Cruise is Waymo, opgericht door Google, het enige zelfrijdende autobedrijf geworden dat taxiritten aanbiedt in San Francisco. Hoewel er zich weinig grote incidenten hebben voorgedaan in Waymo’s vloot van zo’n 250 auto’s, heeft de stad San Francisco vorige maand de staat Californië aangeklaagd omdat zij Waymo- en Cruise-voertuigen zonder strengere regels liet rijden.

“We begrijpen dat onze licentie om te opereren moet worden verdiend en uiteindelijk zal worden verleend door toezichthouders en de gemeenschappen die we bedienen”, aldus Cruise in zijn blogpost. “We zijn gefocust op het bevorderen van onze technologie en het herwinnen van het vertrouwen van het publiek.”

Cruise is het nieuwste technologiebedrijf dat een advocatenkantoor heeft ingehuurd om zijn activiteiten te herzien. Uber heeft voormalig procureur-generaal Eric H. Holder ingehuurd om kwesties van seksuele intimidatie en wangedrag onder mede-oprichter Travis Kalanick te onderzoeken.

De reactie van Cruise op de crash van 2 oktober leidde tot bezorgdheid onder toezichthouders over de crash zelf. Een andere auto raakte de vrouw op een kruispunt in San Francisco en gooide haar in het pad van een van Cruise’s voertuigen. De cruiseauto stopte en reed vervolgens zes meter vooruit, waarbij hij de vrouw meesleurde terwijl hij naar de stoeprand reed.

In het rapport stond dat hoewel het leiderschapsteam en de medewerkers van Cruise niet probeerden toezichthouders te misleiden tijdens belangrijke ontmoetingen met verschillende overheidsfunctionarissen de dag na het incident, ze niet beweerden dat een technisch probleem ertoe leidde dat de auto een voetganger tot stilstand bracht nadat ze was aangereden.

In plaats van de DMV te voorzien van een volledige video gemaakt door Cruise’s voertuig van de crash, deelde Cruise een verkorte versie die eindigde met het tot stilstand komen van de auto, zeiden staatsfunctionarissen. Er zijn geen beelden gemaakt van de auto die de vrouw achter haar sleepte. De DMV zei dat het de volledige video van een ander bureau had vernomen.

In het rapport in opdracht van Cruise stond dat het bedrijf de video met enkele toezichthouders had gedeeld, maar dat toen een medewerker de video liet zien tijdens vergaderingen op 3 oktober, ‘transmissieproblemen’ de toezichthouders ervan weerhielden of verhinderden om te zien dat de auto was gesleept. de voetganger.

“Ze hadden dit kunnen overleven als ze eerlijk waren geweest, maar ze kozen voor een andere aanpak en vernietigden uiteindelijk hun reputatie”, zegt Matthew Wansley, een professor aan de Cardozo School of Law in New York die gespecialiseerd is in nieuwe autotechnologieën. “Om te herstellen moesten ze een volledig transparante autopsie doen van wat er was gebeurd.”

GM, dat Cruise in 2016 voor 1 miljard dollar kocht, neemt de controle over het bedrijf over. Het benoemde zijn algemeen adviseur, Craig Glidden, tot president van Cruise en gaf hem de opdracht toezicht te houden op het onderzoek en te helpen beoordelen hoe het bedrijf verder moest gaan. De heer Glidden probeert de cultuur van het bedrijf te veranderen om meer nadruk te leggen op veiligheid en transparantie tegenover toezichthouders en het publiek.

Een van de veranderingen die het bedrijf van plan is door te voeren, is het herzien van de manier waarop het de veiligheid van zijn voertuigen berekent, zei een persoon met kennis van het rapport. Voorheen concentreerde Cruise zich op het registreren van zoveel mogelijk kilometers zonder incidenten om aan te tonen dat zijn zelfrijdende auto’s veiliger zijn dan auto’s die door mensen worden bestuurd. Het bedrijf is bezig met het definiëren van een nieuwe aanpak.

Zelfs vóór het ongeval van 2 oktober haalden de auto’s van Cruise de krantenkoppen vanwege andere problemen, waaronder een botsing met een brandweerwagen en een incident waarbij een van zijn auto’s tegen nat beton reed en vast kwam te zitten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *