Conner Mantz en Clayton Young behalen een dubbele overwinning op de marathon en bereiken het eerste Olympische team

By | February 3, 2024

ORLANDO, Florida – Voor Conner Mantz en Clayton Young bereikte een vriendschap – mentorschap – zes jaar geleden zijn hoogtepunt in de laatste 200 meter van de Amerikaanse Olympische Marathon Trials.

Mantz en Young, voormalige BYU-teamgenoten en huidige professionele trainingspartners, renden na 42 kilometer samen in lockstep richting de finish.

De twee snelste Amerikaanse marathonlopers van 2023 stonden klaar om hen naar de eerste en tweede plaats te brengen, waarmee ze de twee gegarandeerde plaatsen in het Olympische team van Parijs veiligstelden.

Voor beiden zouden het de eerste Olympische Spelen zijn. Het enige dat nog restte, was het bepalen van de winnaar en de tweede plaats.

MARATHON-TESTS: Resultaten | O’Keeffe wint damesrace tijdens marathondebuut

Young, de mentor toen ze Cougars waren, wendde zich tot de jongere Mantz en sprak. Geniet ervan. Laat het binnen, zei hij tegen hem.

Toen ging Young wat langzamer rijden en strekte zijn armen uit alsof hij Mantz een landingsbaan wilde aanbieden. Mantz won de race in 2 uur, 9 minuten en 5 seconden. Young had een achterstand van 1,19 seconden.

“Het komt bijna zo dicht bij het huwelijk als je kunt krijgen”, zei Young, die naast Mantz zat, over hun relatie. “We hebben soms meningsverschillen. We zijn heel erg competitief, maar vandaag niet.

‘Conner en ik zijn beter als we samenwerken.’

Mantz en Young nemen hun soortgelijke verhalen – elk ongeveer 30 pond aangekomen tijdens twee twee jaar durende Mormoonse missies waarin ze niet fulltime trainden – deze zomer mee van Provo naar Parijs.

Mantz en zijn vrouw Kylie pasten op de kinderen van Young. Young’s vrouw, Ashley, bereidt het ontbijt voor de mannen na de trainingen.

“Hij was een van mijn eerste mentoren”, zei de 27-jarige Mantz, die drie jaar jonger was, vijf centimeter korter en dertien seconden sneller was tijdens de Chicago Marathon in oktober en als duidelijke favoriet aan de proeven deelnam. ‘De laatste twee kilometer wist ik niet zeker of ik het zou halen, maar Clayton bleef maar zeggen: ‘Hé, ren maar achter mij aan.’ We hebben dit. Blijf gewoon bij elkaar.'”

Mantz werd de nieuwe Amerikaanse marathonster voor mannen toen hij bij zijn debuut op de afstand in oktober 2022 een tijd van 2:08:16 uur liep, waarmee hij de zevende snelste Amerikaan aller tijden was.

Young had een moeilijker pad. Hij maakte zijn debuut op de Olympische Spelen in Tokio, waar hij 136e eindigde, nadat blessures zijn laatste opbouw tot drie weken beperkten.

Bij zijn volgende marathon in 2021 zakte hij op 300 meter van de finish in elkaar, verloor drie minuten en viel uit de top 10.

Afgelopen februari onderging hij een knieoperatie. Iets meer dan zeven maanden later versloeg hij zijn persoonlijk record op de Chicago Marathon met 3:51 en werd daarmee de tweede snelste Amerikaan van het jaar, achter Mantz.

Young droeg een zonnebril tijdens persconferenties binnenshuis op vrijdag en opnieuw na de race op zaterdag. Hij zei dat mensen hem niet voor het team hadden uitgekozen.

“Deze underdog-mentaliteit was goed voor mij”, zei hij na afloop. “Als je mij in je top drie had staan, zou ik er nu staan. Ik vergeef jullie allemaal.”

Mantz en Young zullen waarschijnlijk in het Olympische team worden vergezeld door Leonard Korir, een sergeant van de legerstaf die in de 26e mijl van de vijfde naar de derde plaats is gestegen.

Korir haalde Zach Panning en Elkanah Kibet in toen hij probeerde voor een tweede Olympisch team. Hij eindigde als 14e in de race van 10.000 meter in Rio in 2016 en miste in die proeven het Olympische marathonteam van Tokio met drie seconden.

“De andere keer dat ik vierde werd, zeiden zij (de legermensen) tegen mij: ‘Maak je geen zorgen, jij zult de volgende zijn'”, zei Korir, die in 2015 bij het leger kwam en daar deel van uitmaakte. atletenprogramma in Colorado Springs.

Korir zal moeten afwachten of de VS via internationale ranglijsten een derde Olympische plek kunnen behalen. Het is waarschijnlijk, maar mogelijk pas op 5 mei.

Tweevoudig Olympisch medaillewinnaar Galen Rupp begon achterstand te krijgen in de 17e mijl en eindigde op de 16e plaats. De 37-jarige heeft zich aangemeld voor een vijfde Olympische Spelen en kan in juni nog meedoen aan de baantesten.

“Het was absoluut een moeilijke tijd”, zei Rupp, die in 2023 de derde snelste Amerikaanse marathonloper was, nadat hij de afgelopen twee jaar met blessures kampte. “Ik weet niet wat er gebeurde. Het is gewoon zoals het soms gaat.”

Scott Fauble, de beste Amerikaan in de laatste twee Boston Marathons, verloor het contact met de kopgroep in de achtste mijl en viel halverwege uit.

Abdi Abdirahman, 47 en vijfvoudig Olympiër, stopte rond dezelfde tijd. Abdirahmans laatste marathon waren de Olympische Spelen in Tokio.

Paul Chelimo, een zilveren en bronzen medaillewinnaar op de 5000 meter op de laatste twee Olympische Spelen, werd uitgeschakeld in de 18e mijl van zijn marathondebuut. De 33-jarige Chelimo zei dat hij van plan is in juni deel te nemen aan de baanproeven en volgend jaar uiteindelijk door te stromen naar de marathon.

De atletiekverslaggeving van NBC Sports gaat zondag verder met de New Balance Indoor Grand Prix in Boston, waar wereldkampioenen Noah Lyles en Fred Kerley elkaar ontmoeten op de 60 meter. NBC, NBCSports.com, de NBC Sports-app en pauw Live uitgezonden van 16.00 uur tot 18.00 uur ET.

De volgende grote marathon is de Tokyo Marathon op 3 maart, met tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar Eliud Kipchoge uit Kenia en de Nederlandse Sifan Hassan, die tijdens de Chicago Marathon in oktober de op een na snelste damesmarathontijd in de geschiedenis liep.

Seth Rubinroit van NBC Sports heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *