Commissaris Steele vraagt ​​om geld om het Brevard Brightline-station te financieren

By | February 12, 2024

Brightline lijkt klaar om een ​​passagierstreinstation in Cocoa te bouwen – zolang iemand anders de 50 tot 100 miljoen dollar bedenkt om het station te bouwen.

De voorzitter van de Brevard County Commission, Jason Steele, zei dat hij onlangs een ontmoeting had gehad met hoge functionarissen van Brightline om een ​​stop in Cocoa te bespreken als onderdeel van de route Orlando-Miami van het bedrijf. Onder de aanwezigen op Steele’s kantoor bevond zich P. Mike Reininger, CEO van Brightline Holdings.

Steele zei dat hij bereid zou zijn het bedrijf te helpen bij het vinden van financieringsbronnen voor een station in Brevard County. Dat zou een toeristische kapitaalsubsidie ​​kunnen omvatten uit geld dat wordt gegenereerd door de toeristische ontwikkelingsbelasting van 5% op hotelkamers, vakantieverhuur en andere kortetermijnverhuur.

Naast voorzitter van de County Commission is Steele voorzitter van de Brevard County Tourist Development Council, die aanbevelingen doet over kapitaalsubsidies voor toerisme aan de County Commission voor definitieve goedkeuring.

De Space Coast Transportation Planning Organization heeft er al mee ingestemd om 15,5 miljoen dollar aan federale financiering voor het station te verstrekken.

Vooruitzichten voor het spoorvervoer: Ambtenaren van Brevard hopen dat de Brightline-trein zal worden gestopt, maar dat kan nog jaren duren

Georganna Gillette, uitvoerend directeur van de Space Coast Transportation Planning Organization, zei dat ze blij was met de discussies tussen Steele- en Brightline-functionarissen over het verstrekken van aanvullende financiering voor de bouw van een station.

“Ik ben erg opgewonden dat de gesprekken echt op gang komen”, zei Gillette. “Financiering zal van cruciaal belang zijn” bij het opzetten van een Brightline-halte en het bouwen van een station.

Gillette zei dat Steele’s schatting van de kosten van het station van $ 50 miljoen tot $ 60 miljoen lager was dan de $ 80 miljoen tot $ 100 miljoen die TPO-functionarissen hadden verwacht.

In feite zijn de kosten van een potentieel station op dit moment nog niet bepaald en kunnen variëren van $ 50 miljoen tot $ 100 miljoen, afhankelijk van de grootte en configuratie van het station, evenals de kosten van bouwmaterialen op het moment dat het station wordt gebouwd. en andere factoren.

Brightline heeft momenteel haltes op Orlando International Airport, maar ook in West Palm Beach, Boca Raton, Fort Lauderdale, Aventura en Miami. Er is ook een stop langs de Treasure Coast gepland, mogelijk in Fort Pierce of Stuart. Er zijn vijf voorstellen ingediend voor een Treasure Coast-station, en Brightline verwacht er eind maart één te selecteren. Het Treasure Coast-station zal naar verwachting in 2028 worden geopend.

De bij Brightline ingediende voorstellen voor een Treasure Coast-station omvatten verschillende financieringsvoorstellen.

In een aanvraag van de stad Stuart en de regering van Martin County wordt bijvoorbeeld opgeroepen tot de bouw van een station op land dat eigendom is van de provincie, vlakbij het Martin County Courthouse. Het voorstel vereist dat Martin County en Brightline elk de helft van de kosten van de stationsbouw dekken, tot maximaal $ 15 miljoen elk. Stuart zou de parkeergarage bouwen voor een maximumbedrag van $ 30 miljoen. Als deze site wordt geselecteerd, zou de Martin County Tourist Development Council $800.000 ter beschikking stellen om Brightline te helpen met haar marketinginspanningen, waaronder maximaal $200.000 die zou kunnen worden gebruikt voor kaartjesaankopen.

Op grond van een concurrerend voorstel van Fort Pierce zou de stad $ 20 miljoen lenen om een ​​station te bouwen. Dat omvat $ 6 miljoen om een ​​parkeergarage met twee verdiepingen uit te breiden. Als stimulans om het bod van Fort Pierce te steunen, heeft de St. Lucie County Tourist Development Council beloofd om in de eerste drie jaar van de exploitatie $ 250.000 aan vouchers voor passagiers te besteden, en heeft Indian River State College beloofd om 5.000 passen voor voltijdstudenten te kopen.

Het is mogelijk dat Brightline hetzelfde proces zou gebruiken om te zoeken naar een stationslocatie in Brevard County nadat het besluit over het Treasure Coast-station is genomen door een verzoek uit te brengen om voorstellen van publieke en private entiteiten in te dienen bij de Bent u geïnteresseerd in het leiden van een Brevard-project? .

Brightline-treinen rijden 32 keer per dag door Brevard County – 16 keer in elke richting, van ‘s morgens vroeg tot’ s avonds laat – tijdens hun ongeveer drie en een half uur durende reis tussen Orlando en Miami. Maar de treinen stoppen hier niet.

De spoorweg heeft zich niet gecommitteerd aan een specifieke locatie voor een Brevard-station als hij daarvoor kiest.

Brightline weigerde commentaar te geven op dit verhaal en merkte op dat er op dit moment niets nieuws te bespreken is over een Brevard-station.

Tijdens een vergadering van de Cocoa City Council op 19 december zei Jose Gonzalez, executive vice-president van ontwikkeling voor Florida East Coast Industries, het moederbedrijf van Brightline, echter dat Brightline “zeer toegewijd” blijft aan het hebben van een station in Cocoa.

‘We kennen de locatie,’ zei Gonzalez. “Het is geen geheim.”

In een eerder onderzoek van de Transportation Planning Organization werd Cocoa genoemd als een voorkeurslocatie voor een Brightline-stop in Brevard.

Factoren zijn onder meer: ​​Brightline bezit land in Cocoa. Cocoa ligt dicht bij toeristische bestemmingen zoals Port Canaveral en het Kennedy Space Center Visitor Complex. En Brightline-treinen zullen langzamer moeten rijden in het Cocoa-gebied, omdat ze overschakelen van een west-oostconfiguratie tussen Orlando en Cocoa naar een noord-zuid-configuratie van Cocoa naar Miami.

“Ik ben ervan overtuigd dat er uiteindelijk een Brightline-station zal zijn, en dat zal in de stad Cocoa zijn”, aldus Cocoa City Manager Stockton Whitten. “Ik werk er hard aan om het werkelijkheid te maken.”

Peter Cranis, uitvoerend directeur van het Space Coast Office of Tourism, vertelde leden van de Tourist Development Council dat hij verwacht dat de TDC en zijn Capital Facilities Committee een kapitaalsubsidieaanvraag zullen ontvangen om het station te financieren. Maar Cranis zei dat hij geen details had over welk bedrijf die aanvraag zou indienen, hoeveel er in rekening zou worden gebracht of wanneer de aanvraag zou worden ingediend.

“Brightline zal niet betalen voor de bouw van dit station”, zei Cranis. “Dus als we hier in Brevard County willen stoppen, moeten we financiering uit verschillende bronnen verstrekken.”

Steele zei dat hij optimistisch is dat Brevard een Brightline-stop zal krijgen, hoogstwaarschijnlijk bij Cocoa.

“De kans dat we hier een station krijgen is heel erg groot”, zei Steele tegen zijn collega’s van de Tourist Development Council. “Ze bezitten het land daar (in cacao) al. Er zijn een miljoen redenen waarom het de Cocoa Curve zou moeten volgen. En zolang wij een bijdrage kunnen leveren aan dat station, zullen we naar mijn mening eindigen met een station.” Het ziet er dus heel erg veelbelovend uit.”

Steele zei dat hij verwacht dat het station ook het toerisme aan de Space Coast zal helpen stimuleren.

“Naar mijn mening is dit het belangrijkste dat Brevard County in lange tijd is overkomen”, zei Steele. ‘Ik bedoel, het is gewoon enorm. Het is spannend en nieuw voor mij en hopelijk snappen we het.”

Keith Burbank van Treasure Coast Newspapers heeft aan dit verhaal bijgedragen.

Dave Berman is bedrijfsredacteur bij FLORIDA VANDAAG. Neem contact op met Berman via dberman@floridatoday.com op X op @bydaveberman en op Facebook op www.facebook.com/dave.berman.54

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *