CEO van Flair zet uitbreidingsplannen in de wacht vanwege schulden en vertragingen in de levering

By | January 29, 2024

Flair-CEO Stephen Jones zegt dat hij de uitbreidingsplannen van de budgetmaatschappij voor minstens een jaar opschort, omdat de luchtvaartmaatschappij kampt met vertragingen bij de levering van vliegtuigen en hoge schulden.

“Dit zal een gematigder jaar zijn”, zei hij in een interview, “maar we zullen ernaar streven om in 2025 sterk terug te keren naar de groei.”

In het najaar stelde het in Edmonton gevestigde bedrijf zichzelf ten doel om zijn vloot uit te breiden van de huidige 20 naar 26 Boeing 737 Max-vliegtuigen in 2024. Maandag zei Jones dat de vloot volgend jaar waarschijnlijk niet veel zal groeien, deels vanwege vertragingen bij Boeing Co.

De Amerikaanse vliegtuiggigant is door toezichthouders onder de loep genomen vanwege zijn staat van dienst op het gebied van veiligheid, meest recentelijk nadat eerder deze maand een zijpaneel tijdens de vlucht barstte, waardoor 737 Max 9-vliegtuigen wekenlang aan de grond stonden.

Jones zei dat het Max-programma een aantal vertragingen in de levering heeft ondervonden. Vliegtuigen die in de lente zouden arriveren, zullen pas in de late herfst bij Flair landen, “wat geen goed moment is voor capaciteitsuitbreiding.”

“Het is een moeilijke sector”, zegt hij. “Het ontwikkelen van financiële prestaties zal tijd vergen.”

Flair Airlines is de federale overheid 67,2 miljoen dollar aan onbetaalde belastingen verschuldigd, zo blijkt uit gerechtelijke documenten. Dit was voor de Canada Revenue Agency aanleiding om een ​​bevel te vragen om beslag te leggen op de eigendommen van de luchtvaartmaatschappij en deze te verkopen.

Het bedrag heeft betrekking op onbetaalde invoerrechten op de twintig Boeing-jets waaruit de vloot van Flair bestaat, aldus Jones.

Maar hij zei dat het federale gerechtelijk bevel dat in november door de Internal Revenue Service werd verkregen, geen impact zou hebben op de activiteiten van de luchtvaartmaatschappij, die het afgelopen jaar zijn uitgebreid en de concurrentie met rivaliserende luchtvaartmaatschappijen hebben vergroot. Het bedrijf heeft ermee ingestemd de schuld met de CRA te vereffenen, zei hij.

“We hebben met hen een plan opgesteld om het uitstaande saldo terug te betalen”, bevestigde Jones aan de telefoon. Het beslagleggings- en verkoopbevel dat door de rechtbank is uitgevaardigd, is een “riem- en bretelovereenkomst die ze opstellen als we er niet in slagen dit plan uit te voeren – wat we niet van plan zijn te doen”, voegde hij eraan toe.

Hoewel de voorwaarden van het contract vertrouwelijk waren, zei Jones dat het om maandelijkse betalingen ging en noemde hij de CRA ‘begrip’.

De belastingdienst zei dat ze om vertrouwelijkheidsredenen geen commentaar kon geven op specifieke gevallen, maar probeerde overeenstemming te bereiken met de bedrijven “op basis van hun vermogen om te betalen” voordat ze verdere stappen ondernamen om het geld terug te vorderen.

“Als laatste redmiddel kunnen we aanvullende juridische invorderingsmaatregelen nemen, zoals het in beslag nemen van eigendommen of activa, om de belangen van de Kroon te beschermen”, zei woordvoerster Kim Thiffault in een e-mail.

Het gerechtelijk bevel van 23 november, voor het eerst gerapporteerd door The Globe and Mail, staat de “Sheriff van Alberta of een andere wetshandhavingsinstantie” toe om Flair’s eigendommen en bezittingen in beslag te nemen en te verkopen.

Het markeert het laatste hoofdstuk in een meerjarige strijd om solvabel te blijven en aan de regelgeving te voldoen, aangezien de luchtvaartmaatschappij herhaaldelijk in aanraking is gekomen met de rechtbanken.

Afgelopen maart liet Flair vier van zijn vliegtuigen midden in de nacht in beslag nemen nadat vliegtuigleasemanager Airborne Capital beweerde dat het bedrijf de afgelopen vijf maanden routinematig miljoenen dollars aan huurbetalingen had gemist.

Als reactie hierop spande Flair een rechtszaak van $ 50 miljoen aan tegen Airborne en drie andere leasemaatschappijen, met het argument dat de voortdurende eisen van de vier bedrijven om betaling “verdiendeloos” waren.

Flair heeft zijn successen van de afgelopen maanden aangeprezen en beweerd dat het een stijging in het aantal passagiers heeft gezien, het beste voltooiingspercentage van vluchten van het land van 98 procent heeft bereikt en een tijdige prestatie van 69 procent heeft behaald – wereldwijd zwak maar solide vergeleken met zijn Canadese rivalen.

Maar de ultralagekostenmaatschappij krijgt te maken met toenemende concurrentie van WestJet – dat onlangs is opgesplitst in West-Canada, hoewel de in Calgary gevestigde luchtvaartmaatschappij de goedkope dochteronderneming Swoop in oktober heeft ontbonden – evenals van Porter Airlines en budgetrivaal Lynx Air. , die beide getroffen zijn, breidt zich snel uit.

Een grotere focus op zonbestemmingen deze winter heeft Flair ook in directe concurrentie gebracht met andere luchtvaartmaatschappijen die hetzelfde blijven doen, waaronder Sunwing Airlines, eigendom van WestJet, en Air Transat.

“Ik denk dat Flair zich momenteel waarschijnlijk in de moeilijkste positie bevindt van alle spelers op de Canadese markt”, zegt Duncan Dee, voormalig Chief Operating Officer van Air Canada.

Hij wees op de schulden van Flair en de inbeslagname van vliegtuigen als bewijs van de strijd om te overleven.

“Het beeld dat het schetst is er een waarin Flair voor veel grotere uitdagingen staat dan op het eerste gezicht lijkt,” zei Dee

Jones zegt dat Flair vorig jaar een soepele operatie heeft uitgevoerd, aangewakkerd door hoge passagiersaantallen, ondanks de groeiende problemen bij het met schulden kampende bedrijf, dat nog steeds moeite heeft om zijn financiën te stabiliseren en het vertrouwen van de consument te winnen.

In 2022 zorgde de Canadian Transportation Agency ervoor dat Flair zijn bestuur herschikte en de aandeelhoudersrechten van topinvesteerder 777 Partners ontnam om te voldoen aan de binnenlandse eigendomsregels.

Bovendien moet Flair betalingen van meer dan $7 miljoen per maand blijven doen op zijn ongeveer twintig Boeing 737-vliegtuigleaseovereenkomsten en $200 miljoen tot $300 miljoen aan leningen beheren, waardoor importbelastingen op dezelfde vliegtuigen het betalen des te moeilijker maken — Jones vertelde The Canadian Press in augustus.

Hij noemde rentetarieven van 18 procent op leningen van 777 Partners, het in Miami gevestigde bedrijf dat een kwart van de luchtvaartmaatschappij bezit.

De rente is ‘cashless’ – er zijn geen maandelijkse betalingen vereist – en verhoogt eenvoudigweg het hoofdsaldo, merkte hij afgelopen zomer op. “Op een gegeven moment zal er een afrekening komen, of het nu om een ​​herstructurering gaat of wat dan ook.”

Ondertussen blijft een Facebook-pagina gewijd aan de ellende van Flair-passagiers problemen registreren, maar bevat deze minder klachten dan medio 2022, toen de reischaos neerdaalde in een sector die niet voorbereid was op de post-pandemische stijging van de vraag naar vluchten.

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 29 januari 2024.

— Met bestanden van Tara Deschamps in Toronto

Bedrijven in dit verhaal: (TSX:TRZ)

Christopher Reynolds, de Canadese pers

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *