Catbird vliegt naar DC – The Washington Post

By | February 11, 2024

NEW YORK – Het draait allemaal om loslaten bij Catbird, het sieradenmerk opgericht door Rony Vardi in Williamsburg, Brooklyn, dat dit jaar zijn twintigjarig jubileum viert.

Een kindje gehad? Wees geschokt. Betrokken? Wees geschokt. Is gepromoot? Een vriendschap om te versterken? Wil je na een bodemloze brunch gewoon iets voelen wat eigenlijk een bodem zou moeten hebben? Zap! Zap! ZAP!

Zappen gaat als volgt: je ploft neer aan een van de verschillende tafels – ongeveer zo groot als een manicurestation in een nagelsalon – en een speciaal opgeleide technicus maakt je pols vast met een stuk ketting dat van een spoel wordt getrokken. (De medewerkers van Catbird zijn bijna allemaal getatoeëerd en hebben prachtige, barokke kapsels.) Ze meten de ketting zorgvuldig op om hem comfortabeler te maken, zetten hem vast met een tang, zetten een zonnebril op en adviseren je niet rechtstreeks in het lichte horloge te kijken. Dan – ZAP! – het zit voor altijd aan je vastgelast.

Het is de ‘originele’ Forever-armband, zoals een bord buiten je eraan herinnert, dat schaduwen werpt op Cartier’s Love-armband, zoals Elizabeth Taylor diamanten gooide naar de spelende jongens. (Catbird begon in 2017 met zappen – lang nadat Cartier’s Love-armband in 1969 werd geïntroduceerd, hoewel concurrenten van dat stuk en andere ‘permanente’ sieraden van de drager eisen dat hij de armband regelmatig vastdraait met gereedschap.) Zaps beginnen bij $ 98 $ voor een armband genaamd ” Sweet Nothing”, hoewel grotere kettingen met diamanten verkrijgbaar zijn voor meer dan $300.

Zappen is de synthese van het Catbird-ethos: delicaat, betaalbaar en delicaat, met een feel-good ondertoon. (Als een stevige indierockhit!) Een aandenken, Victoriaans in zijn romantiek en gratie, maar eigentijds in zijn flexibiliteit: wat het betekent is aan de drager.

Zijn verlovingsringen, die een zacht vintage gevoel hebben, zoals banden van warme diamanten of elegant gekartelde stenen, waren een must-have voor bruiden die bloemenkronen droegen en hun bruiloften versierden met stenen potten. Maar zelfs nu deze trends zijn vervaagd, blijft Catbird het equivalent van een Tiffany-verlovingsring voor vrouwen die voorzitter waren van hun studentenvereniging en een Vera Wang van $ 10.000 voor vrouwen die Caroline Polachek verafgoden en trouwden in afgedankte jurken. jurk.

“Catbird maakt dingen die speciaal zijn en op sieraden lijken”, zegt stylist en redacteur Leith Clark, een van de eerste medewerkers van de lijn. “Catbird roept nostalgie op naar iets compleet nieuws. Hoe is dat überhaupt mogelijk?”

Het ooit kleine bedrijf is gegroeid, met nog twee winkels in New York, evenals locaties in Los Angeles, Boston en, vanaf deze week, Washington, D.C. Een ruimte in Georgetown aan M Street is nu gevuld met antiek meubilair en sprankelende lichtjes, fonkelende edelstenen en Zappers.

“Het was tijd, het was gewoon tijd om onze vleugels uit te slaan. We hebben een goed klantenbestand in DC”, zegt Vardi. De betaalbaarheid van de stukken heeft ze bijzonder aantrekkelijk gemaakt voor studenten, die vervolgens opgroeien en Catbird blijven waarderen, overstappen op duurdere stukken, waaronder de populaire verlovingsringontwerpen van het merk, en verliefd blijven. Elke keer dat het bedrijf een nieuwe winkel opent, ontwerpt het een thematische hanger die aan je Zap of een ander sieraad kan worden bevestigd. DC’s zullen een kersenbloesem zijn.

“Het is echt een prachtige showcase”, zegt Leigh Batnick Plessner, creatief directeur van Catbird. ‘Het voelt als een leuke manier om klanten te ontmoeten waar ze zijn.’ Terwijl Vardi tijdens de decembervakantie in de winkel in Brooklyn werkte, ontmoette ze een aantal klanten in D.C. “Ik dacht: ‘O, goed nieuws!'”

Achter de lange levensduur van Catbird schuilt het feit dat het zijn gegronde zoetheid heeft behouden. Zijn kleine gouden ringen, zoals de best verkochte Threadbare-ring – $ 48, 14-karaats goud en populair bij Meghan Markle – of zijn kleine kettingen zijn ontworpen om gelaagd en nauwelijks zichtbaar te zijn, de toegankelijke basis voor de voortdurend schaarse millennialscollectie.

De look was het geesteskind van Vardi’s eigen stijl; Ze doet haar sieraden nooit af, stapelt ze op en stapelt ze op en laat ze een beetje versleten en zelfs versleten worden, maar ‘het is nog steeds goud en diamanten’, zegt ze, zittend aan een tafel op de tweede verdieping van de buitenpost van Williamsburg, gevuld met antieke koffers. en vloerkleden terwijl de Cocteau Twins op de stereo speelden. “Je moet je echt goed voelen als je het aantrekt. Je moet het gevoel hebben dat je een goede beslissing hebt genomen.”

‘Het zijn sieraden die je hebt niet “Ik wil opvallen”, zegt Batnick Plessner, 44. “Het zijn sieraden waardoor je je beter voelt als je ze ‘s ochtends draagt ​​als je thuis je koffie drinkt.”

Sinds Vardi, 54, de Catbird in 2004 opende als een ruimte van 2.000 vierkante meter, een paar blokken verwijderd van de huidige locatie, is die gevoeligheid gebleven, zelfs toen de bedrijven in de buurt veranderden van pakhuizen, duikcafés en alternatieve modecentra naar bakstenen. -en-mortierruimtes voor direct-to-consumer startups. (Als je van de L-trein naar de flagshipstore van Catbird in Williamsburg loopt, is het alsof je door je Instagram-feed loopt: Everlane, Parachute, COS, Glossier, een Google Store, een koffieshop die eigenlijk een bank is…?!)

Catbird is een oprichter, overlevende en bloeier van de vroege hipstergolf die Williamsburg symboliseerde. Ook al is Bedford Avenue vrijwel onherkenbaar voor iedereen die daar woonde toen Vardi Catbird lanceerde, zegt ze dat de sfeer van de buurt cruciaal blijft voor het merk.

“Er waren zoveel artiesten, stylisten, redacteuren en modellen [lived here and] zou winkelen bij Catbird. Het was haar plaatselijke juwelierszaak. Ze kochten Catbird en droegen het op de catwalks en overal. “Wonen in Williamsburg heeft het merk echt over de hele wereld verspreid.” (Vardi woont nu in Carroll Gardens.) Toen ze net begon, verkocht ze voornamelijk het werk van andere lokale juweliers, waarvan ze er veel nog steeds verkoopt.

“Het heeft zeker een hipster-oorsprong, maar vooral niet op de PBR/baarden/ironie-manier die een kenmerk werd van het vroege hipster-tijdperk”, zegt Nicolette Mason, merkstrateeg en consultant. Ze ziet het in een ander domein: “de lieve, speelse, eigenzinnige tegenhanger van ‘indie-sleaze’. Ik denk dat ze erin zijn geslaagd veel van die delen van hun identiteit te behouden zonder zich gedateerd te voelen.”

De esthetiek was zo sterk dat het Franse warenhuis Le Bon Marché in 2015 een pop-up in Brooklyn-stijl had met Catbird.

Veel merken (en bands) die populair waren in het vroege Catbird-tijdperk voelen gedateerd aan of bestaan ​​niet meer – de American Spirit-sigaret is vervangen door de damp, Urban Outfitters staat beter bekend om de Republikeinse neigingen van zijn C-suite dan om zijn ironische t-shirts – en denk aan American Apparel? Maar de catbird-esthetiek was succesvoller. Meer recentelijk werd een van haar beroemdste klanten, muzikant Phoebe Bridgers, werknemer. Catbird maakte drie tandenpins voor Bridgers’ supergroep Boygenius, en het trio heeft sindsdien collecties uitgebracht met de band en muzikant – een met Bridgers in 2022 en een aparte collectie met Boygenius in 2023, waarvan deze week een nieuwe uitkomt. De eerste ronde Boygenius-stukken ‘brak het internet’, schreef het tijdschrift Nylon in november.

Catbird heeft de afgelopen twintig jaar voorop gelopen in talloze sieradentrends. Dit klinkt misschien banaal als je bedenkt dat sieraden een luxe zijn, maar sieraden en beleggingsschatten weerspiegelen natuurlijk diep de culturele mores. Ze waren vroege voorvechters van de trend naar kleinere, delicatere sieraden, waarbij ze afstand namen van de grotere stenen die eind 20e eeuw in de mode waren.

“Je moet dichtbij komen om het te zien”, zegt Batnick Plessner. “Je houdt het dicht bij je. Je kunt het niet vanaf de andere kant van de kamer zien – je hebt intimiteit nodig om er echt mee om te gaan.

De toegankelijke winkels en de aantrekkelijke e-commercesite van Catbird hebben er ook toe bijgedragen dat het hele concept van het winkelen voor verlovingsringen opnieuw vorm kreeg: koppels winkelen vaak samen, zoals Vardi opmerkt, iets wat Catbird al vroeg promootte. Paren “zullen zeggen: ‘Wat? zou moeten Ik doe dit, of wat moet er gebeuren?'” zegt Vardi. “En het opheffen van deze regels is een essentieel onderdeel van ons werk.”

“Niets gaat snel en dan is het gewoon voorbij”, zegt Clark. “Ze hebben een heel andere manier van creëren, op hun eigen tijdlijn. Dat voelt voor mij heel vrouwelijk: dingen anders doen, met meer betekenis en in een langzamer en bewuster tempo.”

Duurzaamheid was ook al vroeg een focus van het merk; Er wordt bijna uitsluitend gebruik gemaakt van gerecycled goud en 95 procent van de gebruikte diamanten is gerecycled.

Scherp. Grappig. Peinzend. Meld u aan voor de StijlMemo-nieuwsbrief.

Veel andere Williamsburg-merken die grenzen aan Catbird of bekend staan ​​om hun catering aan andere vertegenwoordigers van de millennial-levensstijl, begonnen met een soortgelijke ethische belofte. Maar de juwelier is een van de weinigen die er slag voor slag aan vast heeft gehouden.

“Als koper wil ik elke keer dat ik een aankoop doe, er gerust op kunnen zijn dat de persoon van wie ik iets koop, het juiste doet”, zegt Vardi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress