Caitlin Clark bleef achter bij het scorerecord, maar het damesbasketbal presteerde nog steeds

By | February 13, 2024

LINCOLN, Neb. – De kaartjes waren zes weken geleden uitverkocht en fans begonnen zes uur voor aanvang in de rij te staan. Nebraska was, net als de rest van het Big Ten-land, klaar voor het moment waarop Caitlin Clark naar de stad kwam. En met 39 punten die het scheidden van de eerste plaats in het klassement van Divisie I, vulden 15.042 toeschouwers de arena. Ze verwachtten niet alleen een show, maar ook geschiedenis.

In plaats daarvan kregen ze een wedstrijd en een geweldige finish.

De Cornhuskers draaiden in het vierde kwartaal een achterstand van 14 punten om door een box-and-1-verdediging tegen Clark en nr. 2 Iowa, en omdat de Hawkeyes niet konden reageren, ging Clark van sluipschutter naar niet-zo-Scorers en scoorde de record van één doelpunt buiten bereik en het spel in beweging. Zoveel tijd is verstreken voor Clark in het seizoen (en de afgelopen vier jaar in Iowa City), zo ook voor Iowa.

Nebraska’s 27-10 voorsprong in het laatste kwart werd onderbroken door een driehonkslag van Jaz Shelley, die de thuisploeg de eerste voorsprong van de wedstrijd opleverde. Het was het soort heldendaden waar we maar al te veel aan gewend zijn van Clark.

Aan de andere kant, toen Clark haar eigen, mogelijk gelijkmakende, driepunter vanaf de linkervleugel sloeg met nog negen seconden te gaan – zelfs midden in haar mini-shooting-inzinking – stond de hele arena op en hield de adem in. Ze had zondag 39 punten nodig om het NCAA-record voor damesbasketbal van Kelsey Plum te overtreffen. Maar ook al leek het duidelijk dat ze er niet in zou slagen geschiedenis te schrijven, en ook al miste haar laatste vijf schoten, Caitlin Clark is nog steeds Caitlin Clark. Hun heldendaden werden verwacht – door alle 15.000 aanwezigen, of ze nu goud of rood droegen, aan de zijlijn stonden of bloedneuzen hadden.

“Ik heb nooit ontspannen”, zei Nebraska-coach Amy Williams over het laatste schot van Clark. “Het zou dom zijn om dat te doen. … Elke keer dat het een spel met één balbezit is en je Caitlin Clark in je team hebt, is de kans groot dat ze er goed uit zal zien en dat ze zullen blijven opladen.

Maar het schot miste. Het record was ongrijpbaar. Iowa verloor met 82-79.

GA DIEPER

Caitlin Clark staat 8 punten achter op het record aller tijden

Nadat Clark de Cornhuskers acht keer op rij had verslagen terwijl hij gemiddeld 35 punten per wedstrijd tegen hen had behaald, nam Nebraska wraak in de laatste reguliere seizoensontmoeting tegen Iowa, misschien wel de laatste wedstrijd die de senior in Lincoln zal spelen. Terwijl Nebraska-fans het veld bestormden, werd Clark weggevaagd door de storm. Een deel van die vreugde was zeker niet alleen het feit dat Nebraska het op de tweede plaats geplaatste team van het land van streek had gemaakt; Het had de topscorer van het land verslagen. Als Cornhuskers-fans eerlijk zijn, zou dit tweede deel ooit het eerste goudklompje kunnen zijn dat ze aan hun kleinkinderen vertellen.

Laat me je vertellen over de keer dat we Caitlin Clark versloegen…

Clark uitte zijn frustratie tijdens de persconferentie na de wedstrijd en zei dat de recordjacht geen afleiding was. Teamgenoot Kate Martin keek ongelovig naar zo’n suggestie.

Maar in ieder geval in het begin leek het erop dat Clark haar teamgenoten uitstelde als schoten en kansen beschikbaar leken. Naarmate het spel vorderde, is het moeilijk voor te stellen dat ze niet wist waar ze stond. Ze is een speler die de tijd en punten beter kent dan bijna iedereen en een fotografisch geheugen heeft voor spel en balbezit. Ze is ook een rekenwonder, dus aftrekken van 39 is niet zo moeilijk als ze ook de schotsnelheden en inhaalhoeken berekent.

Maar voor Clark, wiens competitieve en vurige karakter voortdurend zichtbaar is, waren die 39 punten waarschijnlijk belangrijker in de context van Iowa’s overwinning op Nebraska. Het zou zeker bijzonder zijn om donderdag thuis tegen Michigan het record te verbreken. Maar met meer dan twintig familieleden bij de wedstrijd en veel familieleden in de staat Nebraska zou dit de op een na beste plaats zijn geweest om het record te vestigen.

Een overwinning zou dat alles hebben overtroffen. En Clark deinst meestal nergens voor terug om te winnen.

Natuurlijk hebben ze het niet altijd zelf in de hand. Geef Clark geen seconde de schuld van deze game. Ze scoorde 31 punten en noteerde 10 assists (met slechts twee omzet), vier steals, twee blocks en acht rebounds. Ze maakte tien fouten, bijna net zoveel als het hele Nebraska-team.

Het zegt veel over het spelniveau van Clark dat andere carrièremomenten zullen worden opgenomen in de voetnoten van deze game, een die de geschiedenis in zal gaan als de game waarin ze niet Pass Pruim. Ze werd pas de zesde Divisie I-speler met een totaal van 1.000 career assists (ze staat op 1.005) en de eerste Divisie I-speler die meer dan 3.000 career points en meer dan 1.000 career assists verzamelde – niet het record waar de fans op hadden gehoopt, maar toch een historisch record ‘s nachts. Het was ook haar 52e wedstrijd van 30 punten. Ze kwam twee rebounds te kort voor nog een triple-double.

Maar wat Clark zich waarschijnlijk het meest zal herinneren, is de uiteindelijke scoremarge en de schoten die niet op doel gingen. Ze zal zich herinneren dat de mentaliteit van haar en haar team uiteindelijk niet zo scherp was als nodig was De – niet de acht punten die hen ervan weerhielden het record te evenaren – waren wat Iowa ervan weerhield te winnen. Ze zal waarschijnlijk denken dat Nebraska die avond gewoon het betere team was.

Elke tegenstander uit Iowa heeft dit seizoen zijn best gedaan. Maryland-coach Brenda Frese zei dat de prestatie van de Terrapins (een verlies van 8 punten) bewees dat ze een NCAA Tournament-team waren. Ohio State steeg zes plaatsen in de AP-peiling na het verslaan van de Hawkeyes in de verlenging. En nu zal Nebraska, een Big Ten-team uit het middensegment, kunnen opscheppen over het verpesten van Clarks potentiële record.

GA DIEPER

Wanneer zal Caitlin Clark het record aller tijden in het damesbasketbal verbreken?

Dit waren de momenten die Williams aan haar rekruten als kansen presenteerde toen ze het programma in 2015 overnam. “Op een gegeven moment zullen we de Pinnacle Bank Arena kunnen uitverkopen, dan zullen we voor dat soort publiek spelen”, zei ze.

En nu hebben ze dat… met een asterisk die aangeeft dat het uitverkocht is vanwege Clark en niet vanwege de Cornhuskers. Het resultaat werd uitgezonden op een nationale uitzending en Nebraska versloeg de Giant. Het was klap voor klap tegen een tegenstander die deze wedstrijd negen van de tien keer kon winnen, maar op deze dag kwam Nebraska als overwinnaar uit de strijd.

Voor Iowa is het een goede les die de Hawkeyes de afgelopen jaren vele malen hebben geleerd. Je hoeft niet het betere team te zijn; Je moet gewoon de betere 40 minuten hebben.

Op zondag, recordjacht of niet, die 40 minuten waren voor Nebraska. Clark was misschien wel veruit de beste speler op het veld, maar Iowa heeft meer nodig als het wil gaan waar de Hawkeyes denken dat ze thuishoren. “Onze doelen zijn nog steeds intact”, benadrukte Clark na de wedstrijd.

Het verlies sluit de Hawkeyes niet uit van de strijd in de Final Four of Big Ten, en het zou in ieder geval een welkome wake-up call kunnen zijn op dit punt in het seizoen. Er kan en zal dit seizoen nog veel geschiedenis worden geschreven voor Iowa.

Nationale verslaggevers kwamen afgelopen donderdag naar de thuiswedstrijd van Iowa tegen Penn State en dachten dat een prestatie van 66 punten, die nodig zou zijn om het record te verbreken, niet buiten de mogelijkheden lag voor Clark. We kwamen opnieuw opdagen in Lincoln omdat 39 punten ruim binnen bereik waren. Donderdag zal Clark Plum hoogstwaarschijnlijk in het eerste kwartaal passeren.

Dit was niet de avond die Iowa wilde, maar vergis je niet: Clark zelfs maar tien minuten in bedwang houden is geen sinecure. Dus op zondag was Nebraska getuige van de geschiedenis.

Om deze reden is er donderdag ook Iowa.

(Foto: Steven Branscombe/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *