Bradley Beal wist dat het tijd was om te gaan, maar zijn terugkeer naar DC bracht goede herinneringen naar boven

By | February 5, 2024

WASHINGTON – De wedstrijdbal!

Waar was de bal van Bradley Beal?

Een vlucht van vijf uur naar het westen wachtte Beal en zijn teamgenoten nadat hij 43 punten had laten vallen op de hoofden van zijn voormalige werkgevers. Een lange, gelukkige vlucht terug naar huis na een dertiendaagse roadtrip van zeven wedstrijden, waarbij de Phoenix Suns zondag nauwelijks zweetten toen ze de treurige Washington Wizards met 140-112 versloegen in een oefenduel. Als Phoenix echt een scrimmage moest organiseren om zich in het zweet te werken en zijn nu gezonde Grote Drie scherp te houden onder gesimuleerde spelomstandigheden, waren er dan niet geduchtere tegenstanders dan deze?

(Wat zeg je ervan? Dit spel eigenlijk geteld in het algemeen klassement? Echt?)

Hoe dan ook, er was de kwestie van de wedstrijdbal van Beal, die je krijgt als je 16 van de 21 van de grond schiet, en die voor het laatst werd gedribbeld en neergeschoten door een kleinere versie van Beal, vier jaar oud, met de glimlach van zijn vader.

Gelukkig heeft een van de bewakers van Monumental Sports het opgespoord en naar de drievoudige All-Star gegooid, die nu op weg is naar de bus van de Suns naar het vliegveld in plaats van de trap af te gaan naar zijn verschillende ritten in zijn 11 seizoenen in Washington, de garage van het team onder de Capital One Arena.

Elf jaar lang was Beal het stoïcijnse gezicht van de franchise, in een poging de Wizards te brengen naar een plek waar ze al tientallen jaren niet meer waren geweest. Maar het gewicht was te veel. Wat zo mogelijk leek in de begindagen van Beal’s run met John Wall en tegen het einde zo vreemd intrigerend met Russell Westbrook, bereikte zijn climax in Game 7 van de halve finales van de Eastern Conference 2017 in Boston.

Toen Ted Leonsis Tommy Sheppard afgelopen april ontsloeg, wist Beal wat er zou gebeuren. En daarom bleef hij zondag zeggen dat er geen vijandigheid was tussen hem en de Wizards toen de nieuwe frontoffice van het team, bestaande uit Michael Winger en Will Dawkins, het overnam. Beide partijen wisten dat een scheiding onvermijdelijk was. De enige vraag was of er sprake zou zijn van consensus. Over het geheel genomen was het zo.

‘De nieuwe man wilde binnenkomen en zijn ding doen,’ zei Beal in de bus. “Ik had er wel een gevoel bij. Omdat ik begreep dat er geen band was met de nieuwe mensen. Het is voor iedereen een schone lei. Het was een stuk makkelijker om met deze transitie om te gaan (met Winger en Dawkins) dan met Tommy en Ted.”

En toch, zelfs toen dacht een deel van Beal… Wat als ik blijf??

Het putte Beal uit – en geloof me, dat is nog steeds het geval – dat hij, toen hij werd uitgedeeld, slechts 161 punten verwijderd was van het doorbreken van de carrièrescore van Elvin Hayes van 15.551 punten.

‘Ik heb gehoord hoe goed Winger en Dawkins het doen,’ zei Beal. “Dus een deel van mij had zoiets van, ahh, (piep), ik kon zien dat jullie allemaal iets in elkaar zetten, vooral met de Clippers en OKC, dat is prima.” Snel ook. Dat kan snel gebeuren.”

Maar in plaats van Beal mee te nemen, maakte de nieuwe Brain Trust het duidelijk: ze kwamen hier niet om apparatuur opnieuw in te richten. Dit zou een jarenlange, volledige wederopbouw zijn. En dat betekende dat de 30-jarige Beal onderweg zou zijn. De Phoenix-deal was ronduit verschrikkelijk voor Washington, omdat Beal’s niet-handelsclausule in combinatie met zijn maximale contract hem alle macht in handelsbesprekingen gaf, zodat de Wizards niet meer konden aannemen dan ze van de Suns kregen. Maar het moest gebeuren voordat Beal en het team verder konden gaan. Beal moest egoïstisch worden over wat hij met de resterende jaren van zijn carrière moest doen; De Wizards moesten stoppen met het achtervolgen van de play-in-ronde en opnieuw beginnen, bijna helemaal opnieuw.

Dus Beal kreeg zijn wens en een ruil naar Phoenix, waar Kevin Durant en Devin Booker zaten te wachten. Het markeerde het einde van zijn tijd hier in DC, dat eindigde met veel fans die nooit meer om hem gaven nadat zijn deal van $ 252 miljoen Washington’s vermogen om om hem heen op te bouwen schaadde en blij was hem te zien vertrekken. Natuurlijk werd Beal betaald als iemand die zijn franchise naar een speciale plek kon brengen, maar dat deed hij niet.

Maar Beal deed hier zoveel meer dan alleen hoepels.

Hij sloot zich aan bij Ron Brown College Prep in Northeast Washington, een partnerschap waarvoor Beal in 2019 de NBA Cares Community Assist Award van de competitie won. Hij hielp bij de renovatie van de basketbalvelden van het Banneker Community Center in Shaw. Hij doneerde aan het zomermaaltijdproject van Central Kitchen in DC. En in 2020 leidden hij en de nu voormalige Mystic-bewaker Natasha Cloud een organisatiebrede mars voor sociale rechtvaardigheid en politiehervorming, terwijl ze de Juneteenth-feestdag vierden door de straten van de binnenstad.

“Dat ben ik Tasha altijd verschuldigd”, zei Beal zondag. “Ze was de beste stem om ons allemaal op de hoogte te stellen en ervoor te zorgen dat we iets zeiden en daadwerkelijk iets deden. Vooral deze dag was waarschijnlijk een van de krachtigste dagen in onze organisatie. Gewoon vooraan staan ​​en voor deze mensen spreken is moeilijk onder woorden te brengen.

“Voor mij was ik absoluut in het moment. We begrijpen eenvoudigweg de moeilijke tijd waarin we ons als samenleving bevinden. Omdat we hier in DC zijn, hebben we een gemeenschap die wordt getroffen door onrechtvaardige systemen en veel onrecht in onze gemeenschappen. Armoede…financieel nadeel. Dat is veel. De stad had een stem nodig.”

Nadat Beal en Booker wekenlang geblesseerd waren geweest, waardoor de Grote Drie van de Suns niet bij elkaar konden komen, zijn ze nu allemaal gezond en wel. Dat betekent niet dat het gemakkelijk was. Elk van deze jongens was de alfa in hun teams; Het is gemakkelijk om te praten over opoffering en het opgeven van schoten, maar het is iets heel anders om het op de vloer te laten werken. Het moeilijke is dat iedereen weer wordt zoals hij was terwijl hij samen op de grond lag. Maar als ze dat doorhebben, kunnen ze natuurlijk bijna niet meer te stoppen zijn. Na een trage start zijn de Suns in het Westen naar de zesde plaats geklommen.

“Elke minuut dat ze samen op de grond liggen, helpt”, zei Suns-coach Frank Vogel. “Ik weet niet hoeveel minuten we nog hebben. Hopelijk hebben we de rest van het reguliere seizoen. Maar al die minuten samen kunnen helpen die band op te bouwen. We hebben als het ware een continuïteitsnadeel vergeleken met sommige andere teams, zoals regerend kampioen Denver, die vrijwel iedereen terug heeft. Wij zijn een team dat deze samenhang gedurende het seizoen probeert op te bouwen. Hopelijk krijgen we er zoveel mogelijk van. Ons doel is om in de play-offs de beste ploeg van de competitie te zijn.”

Haar potentieel om een ​​‘driekoppig monster’ te zijn, zoals Vogel het uitdrukte, is de belichaming van waar de tovenaars over ongeveer tien jaar van dromen. Een franchise die voor het eerst een superster treft in de draft, zoals Phoenix deed toen ze Booker aan het einde van de loterij van 2015 wonnen met de 13e keuze in het algemeen. Dan wordt de superster van die franchise, samen met zijn infrastructuur – management, coaching, faciliteiten en spelersontwikkeling – overtuigend genoeg voor een andere superster om zich bij aan te sluiten (Chris Paul, in 2020; Durant, op de handelsdeadline van vorig jaar). En dan nog een.

Het werkt niet altijd. Washington zou het echter op een dag graag willen proberen.

DMV-tennisster Frances Tiafoe en Beal na de wedstrijd Wizards-Suns. (David Aldridge / De atleet)

Voorlopig kunnen de Wizards alleen maar genereus zijn met hun terugkerende oud-spelers. Voordat Beal aan de basisopstelling werd toegevoegd, was er uiteraard een elegant video-eerbetoon, gevolgd door een warme ovatie van DC-fans. En toen Vogel Beal vroeg in het vierde kwart buitenspel zette, kreeg hij een staande O van ten minste enkele van de 16.984 aanwezigen. Na de wedstrijd gaf hij een knuffel en omhelsde bijna iedereen in de Wizards-organisatie, van Deni Avdija en Anthony. Gill en Corey Kispert aan Sashia Jones, vice-president van spelerontwikkeling en gemeenschapsbetrokkenheid bij Monumental. Hij signeerde een Wizards-trui voor de uitbundige Frances Tiafoe, de tennissuperster van de DMV, in een drukke gang vol mensen die een woord en een foto wilden.

Misschien werd Wall, die zijn hart op zijn mouw droeg, openlijker geliefd in DC. Maar vergis je niet. Bradley Beal was en is ook geliefd.

(Bovenste foto door Bradley Beal: Geoff Burke / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *