Bij een bosbrand aan de kust van Chili komen minstens 64 mensen om het leven en worden er honderden vermist

By | February 5, 2024

Dagen nadat verwoestende bosbranden aan de Pacifische kust van Chili woedden, waarbij hele buurten werden verwoest en vluchtende mensen in auto’s werden gevangengezet, zeiden functionarissen zondag dat minstens 99 mensen waren omgekomen en dat er nog steeds honderden vermist waren, waarbij ze waarschuwden dat het dodental scherp zou kunnen stijgen.

“Dit aantal zal stijgen, we weten dat het aanzienlijk zal stijgen”, zei president Gabriel Boric zondag, waarbij hij de branden in de regio Valparaíso omschreef als de ergste ramp in het land sinds een catastrofale aardbeving in 2010 waarbij meer dan 400 mensen om het leven kwamen. 1,5 miljoen mensen stierven en werden ontheemd.

“We worden geconfronteerd met een tragedie van enorme omvang”, zei de president, die het brandgebied bezocht en aankondigde dat de natie twee dagen zou rouwen. Hij zei dat het bergen van de lichamen van de slachtoffers een topprioriteit was.

Duizenden huizen zijn sinds vrijdag verwoest door de vlammen die door de heuvelachtige nederzettingen rond de badplaats Viña del Mar raasden, aangedreven door harde wind. Er werd een regionale noodtoestand uitgeroepen en er werd een avondklok ingesteld.

In Viña del Mar, een stad met ongeveer 330.000 inwoners, braken evenveel branden uit als tijdens de zomervakantie en verspreidden zich naar de kleinere naburige steden Quilpué, Limache en Villa Alemana. In sommige heuvelgebieden konden veel oudere bewoners niet ontsnappen.

Omar Castro Vázquez, wiens huis in de nederzetting El Olivar werd verwoest, zei dat een oudere buurman omkwam bij de brand.

“Het leek meer op een atoombom dan op een brand”, zei de 72-jarige Castro Vázquez. “Er is niets meer over.”

De verwoesting in de regio Valparaíso vond plaats toen tientallen branden woedden in Midden- en Zuid-Chili, terwijl functionarissen zeiden dat de temperaturen boven het gemiddelde lagen voor deze tijd van het jaar.

Verschillende andere landen in Zuid-Amerika hebben ook problemen gehad met het beheersen van bosbranden. Er zijn de afgelopen weken tientallen branden geweest in Colombia, onder meer rond de hoofdstad Bogotá, omdat het land een droge periode kende. Brandweerlieden bestreden ook branden in Ecuador, Venezuela en Argentinië.

Het cyclische klimaatfenomeen dat bekend staat als El Niño heeft de droogte en hoge temperaturen in delen van het continent verergerd, waardoor omstandigheden zijn ontstaan ​​die volgens deskundigen rijp zijn voor bosbranden.

De branden in Valparaiso raasden vrijdag richting de kust toen de wind toenam.

Verschillende branden, die ook de havenstad Valparaíso bedreigden, woedden tot vrijdagavond. Pas zaterdag begonnen de autoriteiten de omvang van de schade te begrijpen.

De Chileense minister van Binnenlandse Zaken Carolina Tohá zei zondag dat de autoriteiten hoopten dat betere omstandigheden – lagere temperaturen, hogere luchtvochtigheid en minder wind – brandweerlieden zouden helpen de hotspots aan te pakken en reddingswerkers zouden helpen verkoolde gebieden te bereiken en lichamen te bergen.

Zondag bij zonsopgang hingen er rookwolken op de hellingen boven Viña del Mar. Langs een snelweg naar de kust waren grondwerken en bruggen afgebrand en boomstronken smeulden op de hellingen. De verbrande wrakstukken van auto’s lagen op straat.

Vroege aanwijzingen wijzen op onjuiste evacuatiebevelen, die volgens sommige bewoners mogelijk hebben bijgedragen aan het aantal slachtoffers.

Op het sociale mediaplatform

De nationale civiele beschermingsdienst van Chili, Senapred, zei dat vanaf vrijdag het alarm afging en gaf mensen instructies om te evacueren, maar gaf hen geen bevel het land te verlaten.

Regina Figueroa, 53, een inwoner van de nederzetting Villa Independencia buiten Viña del Mar, zei dat ze vrijdag een mobiel alarm met evacuatie-instructies ontving omdat de brand haar huis al naderde.

‘Ik schrok,’ zei ze, ‘en rende de straat op. Toen ik op straat kwam, waren de vlammen al op de hoek.”

Mevrouw Figueroa heeft haar vijfjarige kleinzoon opgehaald, zei ze. De vlammen waren zo dichtbij dat ze de hitte kon voelen terwijl ze rende. Ze stopte en dompelde de huilende jongen in een zwembad om hem af te koelen, zei ze, en rende vervolgens de trap op om te ontsnappen.

‘De lucht was zwart,’ zei ze. ‘Je kon niets zien. Iedereen schreeuwde, schreeuwde instructies en jammerde tegen de wind in.”

Ze bereikte de bovenkant van de trap en stopte, snikkend om op adem te komen.

“Ik kon niet geloven dat we nog leefden. Maar we hadden geluk”, zei ze. “Ik verloor mijn schoonmoeder en mijn schoonzus. Ze stierven verkalkt op straat omdat ze niet aan de vlammen konden ontsnappen.”

Verschillende blokken van Villa Independencia werden door brand verwoest.

In El Olivar zei de heer Castro Vázquez dat bewoners naar een plaatselijk plein vluchtten toen het mobiele telefoonalarm afging.

Zwarte rook steeg over een heuvel op vanuit een botanische tuin aan de andere kant van de heuvel, zei hij, en binnen enkele minuten werd hun gemeenschap overspoeld door hoge oranje vlammen.

Een andere bewoner, Andrés Calderón, 40, zei dat verschillende mensen in de buurt hun huizen niet wilden verlaten omdat ze bang waren dat dieven zouden inbreken.

Toen hij de waarschuwing ontving, zei de heer Calderón dat hij in zijn auto was gesprongen en door zo dikke rook reed dat hij zei dat hij zijn koplampen moest aanzetten.

“Het was alsof ik naar de hel ging”, zei de heer Calderón. “Ik kon niets zien, de wind blies de auto bijna van de weg. Ik ben gewoon blijven rijden.”

Zondag werd het gebied, dat bestond uit een mix van tientallen jaren oude volkswoningen en geïmproviseerde woningen, tot puin herleid. De bermen waren bedekt met golfplaten en het puin lag op stapels, alles was zwartgeblakerd en rook naar rook.

De heer Castro Vázquez, een gepensioneerde havenarbeider, zei dat hij al zijn kleding, bezittingen, documenten en een deel van zijn pensioen, dat hij had opgenomen en in contanten had bewaard, was kwijtgeraakt.

Bewoners hielpen elkaar met het verwijderen van puin en verbrande apparatuur uit de casco’s van hun huizen.

“Ik huilde niet, ik kon er niet mee omgaan. Ik concentreer me alleen op het schoonmaken van mijn huis en dat van mijn buren”, zei de heer Castro Vázquez. “Waren gebroken.”

Politie en lijkschouwers arriveerden zondagmiddag in de heuvels rond Viña del Mar. Politieagenten doorzochten het puin en vroegen de lokale bevolking of ze lichamen hadden gezien.

Sommige overlevenden zeiden dat ze mensen van twee verdiepingen hoog zagen worden opgeslokt door de vlammen. Anderen meldden dat ze lichamen in trappenhuizen hadden zien liggen.

Veel inwoners van de nederzettingen zeiden dat ze zonder hulp of informatie waren gestrand omdat de batterijen van hun mobiele telefoons leeg waren en de stroom uitviel. Ze zeiden dat ze de ramp grotendeels zelf moesten oplossen. Velen zeiden dat de schuilplaatsen voor evacués te ver weg waren om bruikbaar te zijn.

In de wijk Las Praderas zaten sommige overlevenden ineengedoken in de schaduw, terwijl anderen over de afbrokkelende overblijfselen van hun huizen harkten. Een taxi deelde flessenwater en empanadas uit, terwijl een eerstejaars geneeskundestudent lichte verwondingen behandelde.

Burgemeester Macarena Ripamonti van Viña del Mar zei zondagochtend op een persconferentie dat er sinds zaterdagavond 372 mensen vermist zijn in de gemeente. Ze zei dat ambtenaren ervoor zouden zorgen dat de lichamen van degenen die bij de branden omkwamen zo snel mogelijk werden verwijderd.

“Ze zijn onze buren, ze zijn onze familie, ze zijn onze vrienden, het zijn mensen uit Viña del Mar. Dit brengt de bevolking in beweging”, zei ze. “Mensen ervaren de ergste situatie.”

Natalie Alcoba bijgedragen aan de berichtgeving vanuit Buenos Aires.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *