Bekijk de 19 spiraalstelsels die NASA achter de Melkweg heeft vastgelegd “op de kleinste schaal ooit waargenomen”.

By | January 30, 2024

NASA heeft een “schatkamer” van verbluffende nieuwe beelden vastgelegd van 19 spiraalstelsels James Webb-ruimtetelescoopDat zei de Europese Ruimtevaartorganisatie maandag. De beelden onthullen “sterren, gas en stof op de kleinste schaal ooit waargenomen buiten ons eigen sterrenstelsel, de Melkweg”, aldus het agentschap.

Volgens het bureau analyseren onderzoekers de nieuwe beelden om erachter te komen hoe deze sterrenstelsels zijn ontstaan. Volgens NASA zijn ze gemaakt als onderdeel van het PHANGS-programma (Physics at High Angular Resolution in Near GalaxieS) en tonen ze miljoenen sterren ‘fonkelend in blauwtinten’. Ze onthullen ook ‘gloeiend stof’ en sterren die nog in ontwikkeling zijn, aldus NASA.

Enkele van de “nieuwste en meest massieve sterren in de sterrenstelsels” zijn te vinden in de afbeeldingen, zegt Erik Rosolowsky, hoogleraar natuurkunde aan de Universiteit van Alberta in Edmonton, Canada. PHANGS-onderzoekers hebben ook gepubliceerd wat volgens NASA de grootste catalogus tot nu toe is van ongeveer 100.000 sterrenhopen, een lijst die volgens Rosolowsky een analyse mogelijk maakt “veel uitgebreider dan alles wat ons team mogelijk aankan.”

Maar dat is niet alles. Onderzoekers zeiden dat de beelden van sterrenstelsels ook ‘grote, bolvormige schillen’ laten zien die mogelijk zijn gevormd door exploderende sterren, evenals superzware zwarte gaten die worden gezien als kernen van sterrenstelsels met roze en rode punten.

Janice Lee, projectwetenschapper voor strategische initiatieven bij het Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, zei dat de beelden van sterrenstelsels ‘buitengewoon’ waren.

‘Ze zijn verbluffend, zelfs voor onderzoekers die al tientallen jaren dezelfde sterrenstelsels bestuderen’, zegt Lee. ‘Bellen en filamenten worden opgelost tot op de kleinste schaal die ooit is waargenomen, en vertellen een verhaal over de stervormingscyclus.’

Bekijk hieronder de 19 nieuwe afbeeldingen van spiraalstelsels.

Spiraalstelsel IC 5332

Het frontale spiraalstelsel IC 5332 werd vastgelegd door de James Webb Ruimtetelescoop en toont stof dat gloeit in infrarood licht. IC 5332 bevindt zich op een afstand van 30 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Beeldhouwer.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 628

Webbs opname van het spiraalstelsel NGC 628 laat zien dat het dichtbevolkt is en verankerd is in het centrale gebied, dat een lichtblauwe waas vertoont. In de kern bevinden zich oudere sterren, weergegeven door blauwe lichten. NGC 628 bevindt zich op 32 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Vissen.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 1087

Deze afbeelding van NGC 1087 toont zoveel licht dat de armen van het sterrenstelsel er “een puinhoop uitzien”, zeiden onderzoekers van James Webb. NGC 1087 bevindt zich op 80 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Cetus.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), PHANGS-team


NGC 1300

Het centrum van NGC 1300 wordt gemarkeerd door een helderwitte stip omgeven door een gele cirkel, en volgens onderzoekers van James Webb is het “klein vergeleken met de rest van het sterrenstelsel”. NGC 1300 bevindt zich op 69 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Eridanus.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


NGC 1365

De kern van NGC 1365 beslaat ongeveer een achtste van het gehele beeld, waarbij het centrale gebied er “als een schuin, gebroken ovaal” uitziet met zes helderwitte diffractiepieken, aldus onderzoekers van James Webb. NGC 1365 bevindt zich op een afstand van 56 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Fornax.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


NGC 1385

James Webb-onderzoekers zeggen dat deze afbeelding NGC 1385 laat zien als een ‘rommelig’ sterrenstelsel met een moeilijk te onderscheiden spiraalvorm. NGC 1385 bevindt zich op 30 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Fornax.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel 1433

De centrale kern van spiraalstelsel 1433 neemt ongeveer een vijfde van deze James Webb-opname in beslag, aldus onderzoekers, en een blauwe waas van sterren vormt een ‘grote staafstructuur’. NGC 1433 bevindt zich op een afstand van 46 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Horologium.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 1512

Naast het spiraalstelsel toont deze James Webb-afbeelding ook “twee grotere voorgrondsterren met minstens zes verschillende diffractiepieken”, aldus onderzoekers. NGC 1512 bevindt zich op een afstand van 30 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Horologium.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 1566

Onderzoekers zeggen dat het ‘dichtbevolkte’ spiraalstelsel NGC 1566 twee prominente armen heeft en ‘talloze helderblauwe lichtpunten’. Het sterrenstelsel bevindt zich op 60 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Dorado.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), Rupali Chandar (UToledo), Daniela Calzetti (UMass), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 1672

De spiraalvorm van dit sterrenstelsel is niet zo duidelijk zichtbaar in deze James Webb-opname, aldus onderzoekers, maar NGC 1672 wordt bevestigd door het centrum en heeft “twee puntige oranje” armen die met de klok mee draaien. NGC 1672 bevindt zich op een afstand van 60 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Dorado.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 2835

Het dichte spiraalstelsel NGC 2835 heeft een centraal gebied “onmiddellijk omgeven door de oranje spiraalarmen”, aldus James Webb-onderzoekers, en werd gezien met een “blauwe gloed van sterren” die zich vanuit de kern naar buiten verspreidde. De roze en blauwe lichten onderaan de afbeelding zijn waarschijnlijk achtergrondstelsels. NGC 2835 bevindt zich op 35 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Hydra.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 3351

Deze afbeelding van NGC 3351 is slechts een stilstaand beeld, maar onderzoekers van James Webb zeggen dat de spiraalarmen die er een ruwweg ronde vorm omheen vormen de indruk wekken “alsof er beweging is”. NGC 3351 bevindt zich op een afstand van 33 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Leeuw.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 3627

Het spiraalstelsel NGC 3627 heeft twee puntige armen en werd vastgelegd door de James Webb Telescoop, met zichtbare sterren “verspreid over het dichte tafereel”. NGC 3627 bevindt zich op een afstand van 36 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Leeuw.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 4254

Deze James Webb-scène van een “bevolkt” sterrenstelsel toont NGC 4254 met tegen de klok in gerichte stekelige armen en vele sterren verspreid over het sterrenstelsel. NGC 4254 bevindt zich op 50 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Coma Berenices.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 4303

Het centrale gebied van het spiraalstelsel NGC 4303 is nabij het midden van deze afbeelding te zien, en overal zijn clusters van blauwe sterren te zien. NGC 4303 bevindt zich op 55 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Maagd.

NASA, ESA, CSA, ESO, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 4321

Dit spiraalstelsel heeft volgens onderzoekers van James Webb de vorm van een ‘verbrijzelde cirkel’ en heeft een prominente spiraalarm onderaan de afbeelding. NGC 4321 bevindt zich op 55 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Coma Berenices.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 4535

Volgens James Webb-onderzoekers werd NGC 4535 vastgelegd door de James Webb-ruimtetelescoop met een klein centraal gebied met een feloranje waas en “draden van stromend stof” die de spiralen doorkruisten. Het sterrenstelsel bevindt zich op 50 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Maagd.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 5068

NGC 5068 is een spiraalstelsel, maar de vorm ervan is moeilijk te onderscheiden op de afbeelding vastgelegd door de James Webb Ruimtetelescoop. Sommige van de felrode gebieden “zien eruit als opstijgende rook”, aldus onderzoekers. NGC 5068 bevindt zich op 20 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Maagd.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Spiraalstelsel NGC 7496

Dit spiraalstelsel, vastgelegd door de James Webb Ruimtetelescoop, laat zien dat de kern van het sterrenstelsel klein is in vergelijking met de rest van het sterrenstelsel, waarbij het centrale gebied “begint als een helderwitte stip die vervaagt tot helder oranje”, aldus onderzoekers. NGC 7496 bevindt zich op een afstand van 24 miljoen lichtjaar in het sterrenbeeld Grus.

NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), PHANGS-team


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *