Asteroïde Bennu maakte ooit deel uit van een “oude oceaanplaneet” Earth.com

By | February 12, 2024

Recente analyse van monsters van asteroïde Bennu die door NASA’s OSIRIS-REx-ruimtevaartuig naar de aarde zijn teruggestuurd, heeft een intrigerende mogelijkheid aan het licht gebracht.

Wetenschappers geloven dat deze monsters afkomstig kunnen zijn uit een ‘oude oceaanwereld’ en de basis kunnen leggen voor het leven zoals wij dat kennen.

De asteroïde die bekend staat als Bennu is een brandpunt geworden voor wetenschappers die het vroege zonnestelsel en de oorsprong van het leven op aarde willen begrijpen.

De eerste bevindingen uit Bennu-monsters hebben geleid tot een baanbrekende theorie die ons begrip van de kosmos en de essentie van de bouwstenen van het leven zou kunnen herdefiniëren.

In oktober brachten voorlopige resultaten van de analyse van de asteroïdemonsters belangrijke ontdekkingen aan het licht. Onderzoekers ontdekten dat Bennu grote hoeveelheden water en koolstof herbergde – elementen die fundamenteel zijn voor het ontstaan ​​van leven.

Deze ontdekking bracht wetenschappers ertoe te speculeren dat asteroïden zoals Bennu mogelijk een belangrijke rol hebben gespeeld bij het naar de aarde brengen van de essentiële ingrediënten voor leven.

De asteroïde Bennu kwam uit de oude oceaanwereld

Het onderzoeksteam van de Universiteit van Arizona heeft deze speculatie nog een stap verder gebracht en suggereert dat Bennu ooit deel uitmaakte van een waterrijke planeet die miljarden jaren geleden bestond.

Bewijs hiervan wordt geleverd door enkele donkere rotsen van Bennu, die bedekt zijn met een dunne, lichte korst.

Deze korst vertoont een opvallende gelijkenis met materialen gevonden op Saturnusmaan Enceladus, bekend om zijn mondiale oceaan van vloeibaar zout water onder een ijskoude schil.

De OSIRIS-REx-missie, geleid door hoofdonderzoeker Dante Lauretta, hoogleraar planetaire wetenschappen aan de Universiteit van Arizona, werd geprezen als een monumentaal succes.

Het ruimtevaartuig keerde terug met bijna twee keer zoveel asteroïdemonsters als de verwachte 60 gram, wat een ongekende mogelijkheid bood voor wetenschappelijk onderzoek.

Het moederlichaam van de asteroïde Bennu

Hoewel de hypothese van Lauretta nog steeds gebaseerd is op niet-gepubliceerde resultaten, suggereert deze dat de lichte korst op de rotsen van Bennu bestaat uit een zeldzaam fosfaathoudend materiaal dat rijk is aan calcium en magnesium.

Dit materiaal is vergelijkbaar met het materiaal dat uit ventilatieopeningen op het oppervlak van Enceladus komt, wat erop wijst dat soortgelijke processen miljarden jaren geleden op Bennu’s moederlichaam hebben plaatsgevonden.

Deze nieuwste theorie wordt ondersteund door overeenkomsten in de mineralogie tussen Bennu en Enceladus, zoals opgemerkt door Fabian Klenner, een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Washington.

“Er zijn eigenlijk overeenkomsten tussen de mineralogie van Bennu en wat er op Enceladus werd gevonden,” vertelde Klenner aan New Scientist.

De aanwezigheid van deze materialen is belangrijk omdat ze zich op aarde vormen door exotherme reacties wanneer gesteente in de oceaanbodem wordt geduwd en in wisselwerking staat met water.

Dit proces duidt niet alleen op de aanwezigheid van water, maar ook op omstandigheden die mogelijk leven zouden kunnen ondersteunen.

Brede implicaties en toekomstig onderzoek

Hoewel de onderzoekers niet beweren bewijs te hebben voor het bestaan ​​van leven op aarde, zijn de implicaties van hun bevindingen diepgaand.

Het analyseren van de asteroïdemonsters zou kunnen bijdragen aan ons begrip van hoe het leven begon, niet alleen op aarde maar mogelijk ook elders in het universum.

De overeenkomsten tussen de mineralogie van Bennu en die van Enceladus voegen een intrigerend tintje toe aan het idee dat de oorsprong van het leven in het universum wellicht vaker voorkomt dan eerder werd gedacht.

Terwijl de wetenschappelijke gemeenschap wacht op verdere analyse en gepubliceerde resultaten, hebben de eerste resultaten van de OSIRIS-REx-missie al geleid tot een gevoel van verwondering en mogelijkheden.

Het idee dat de levensvormende elementen op aarde afkomstig zouden kunnen zijn van oude, waterrijke werelden zoals Bennu, verandert ons begrip van onze plaats in het universum.

Meer over de asteroïde Bennu

Zoals hierboven uitgelegd, is de asteroïde Bennu een fascinerend hemellichaam dat geclassificeerd is als een object dat zich in de buurt van de aarde bevindt.

Bennu is een asteroïde van het B-type, wat betekent dat hij een aanzienlijke hoeveelheid koolstof bevat, samen met verschillende andere mineralen.

Deze compositie suggereert dat Bennu aanwijzingen kan bevatten voor de chemie van het vroege zonnestelsel.

Met een diameter van ongeveer 500 meter draait Bennu elke 1,2 jaar om de zon en komt hij elke zes jaar relatief dicht bij de aarde, waardoor het een toegankelijk doelwit is voor ruimtemissies. Het oppervlak is ruw en bezaaid met rotsblokken, waardoor landen en bemonsteren een uitdagende taak is.

NASA’s OSIRIS-REx-missie, gelanceerd in 2016, was bedoeld om monsters van het oppervlak van Bennu te verzamelen en deze voor analyse terug naar de aarde te brengen.

In 2020 landde het ruimtevaartuig met succes op Bennu, verzamelde monsters en begon zijn reis terug naar de aarde.

Bennu is ook interessant vanwege de potentiële bedreiging voor de aarde. Berekeningen hebben aangetoond dat de kans klein is dat Bennu aan het einde van de 22e eeuw met de aarde zal botsen.

Lopende observaties en onderzoeken zijn echter bedoeld om voorspellingen te verfijnen en, waar nodig, strategieën te ontwikkelen om de potentiële gevolgen te verzachten.

—–

Vind je het leuk wat je leest? Abonneer u op onze nieuwsbrief voor spannende artikelen, exclusieve inhoud en de laatste updates.

—–

Bekijk EarthSnap, een gratis app van Eric Ralls en Earth.com.

—–

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *