Angstaanjagende kaarten laten zien hoe dodelijke schimmelziekten in de VS toenemen

By | February 10, 2024

Door Cassidy Morrison, senior gezondheidsverslaggever voor Dailymail.Com

13:55 uur 10 februari 2024, bijgewerkt 14:24 uur 10 februari 2024

  • Besmettelijke schimmels verspreiden zich steeds meer naarmate het klimaat warmer wordt
  • Mensen met schimmelinfecties in de longen lijken in eerste instantie meestal een longontsteking te hebben
  • LEES MEER: Een man uit Michigan, 29, sterft nadat hij een dodelijke schimmelinfectie heeft opgelopen



De dood van een chef-kok uit Michigan door een schimmelinfectie heeft licht geworpen op een stille epidemie die in Amerika al jaren groeit.

Vooral vier dodelijke stammen zijn de afgelopen decennia steeds gebruikelijker geworden en infecteren nu duizenden mensen, vergeleken met slechts tientallen in het begin van de jaren 2000.

DailyMail.com onthulde eerder deze week het nieuwste slachtoffer van de uitbraak, de 29-jarige Ian Pritchard, 29, wiens longen “beschadigd” waren door blastomycose – een microscopisch kleine gist die zich verspreidt wanneer mensen de sporen ervan inademen.

De schimmel schuilt in vochtige grond en rottend hout in het Upper Midwest, maar door het opwarmende mondiale klimaat kan hij ook aan de oostkust gedijen.

Ondertussen krijgen in het hele Westen meer mensen dan ooit Valley Fever, waarbij de gevallen in Californië tussen 2014 en 2018 en tussen 2018 en 2022 verdrievoudigd zijn.

Sinds het melden van de dood van Ian Pritchard heeft DailyMail.com van verschillende anderen gehoord wier dierbaren of zijzelf het slachtoffer zijn geworden van mogelijk fatale schimmelinfecties.

Blastomycose is meestal het gevolg van blootstelling aan vochtige omgevingen, vooral in het Upper Midwest. Maar epidemiologische studies vinden de schimmel steeds vaker aan de oostkust
De schimmel die dalkoorts veroorzaakt, gedijt goed in warme, droge omgevingen
Ian Pritchard lag in een kunstmatig coma in een ziekenhuis in Detroit voordat hij dit weekend overleed. Artsen waren niet in staat de schimmelinfectie uit te roeien, wat ertoe zou hebben geleid dat Ian een levensreddende longtransplantatie had moeten ondergaan

De Centers for Disease Control and Prevention en de Wereldgezondheidsorganisatie hebben de afgelopen jaren hun waarschuwingen verhoogd over schimmelpathogenen die medicijnen kunnen omzeilen.

Klimaatverandering en internationale reizen vergroten de kans op de verspreiding van potentieel gevaarlijke ziekteverwekkers, waaronder schimmelstammen.

Volgens de CDC waren er in 2021 naar schatting 7.199 sterfgevallen als gevolg van schimmelziekten. Dat is een stijging ten opzichte van een totaal van 5.922 sterfgevallen het jaar daarvoor en 4.833 sterfgevallen het jaar daarvoor.

Ian Pritchards geval van blastomycose was een van de eerste gevallen die in 2024 in de Verenigde Staten werden gemeld. Zijn neef Lorelei Walker beschreef de omvang van haar verlies aan DailyMail.com. Ian was het tweede lid van haar familie dat door de ziekte werd getroffen.

Ze vertelde aan DailyMail.com: “Ian is de tweede in mijn familie die aan deze ziekte bezwijkt. “Als ik het niet samen met mijn man had meegemaakt, zou ik nooit hebben geweten wat deze ziekte is en welke schade het veroorzaakt – en niet alleen voor de persoon die tegen hen vecht, maar ook voor de families en vrienden die toekijken.

Schimmels liggen op de loer in vochtige grond, bladeren en rottend hout en laten bij verstoring sporen vrij in de lucht die zich in weefsel kunnen nestelen en infecties kunnen veroorzaken. De schimmel die blastomycose veroorzaakt, verandert bijvoorbeeld in een soort gist die zich in de longen vermenigvuldigt en een infectie veroorzaakt.

Mevrouw Walker weet nog steeds niet hoe haar echtgenoot Ira – die aan een nierziekte leed – in juni 2020 besmet raakte. In juni 2020, op het hoogtepunt van de wereldwijde Covid-pandemie, werd Ira na weken van kortademigheid, vermoeidheid en spierpijn na zijn dialysesessie in een ambulance met spoed naar het ziekenhuis gebracht.

Op een röntgenfoto waren ondoorzichtige massa’s in zijn longen te zien, wat voor de artsen de indruk wekte dat hij een longontsteking had, hoewel zijn toestand niet verbeterde door de standaardbehandeling van de longinfectie.

Hij werd in het ziekenhuis opgenomen en daaropvolgende tests bevestigden blastomycose.

Voor het diagnosticeren van blastomycose zijn röntgenfoto’s van de borstkas of CT-scans nodig om longmassa’s of holtes te detecteren. Artsen nemen doorgaans ook vloeistof- of weefselmonsters om te testen op tekenen van gistcellen waar Blastomyces in verandert wanneer ze de longen binnendringen.

Ira Walker (foto links) bezweek in 2020 aan blastomycose. Zijn vrouw Lorelei (foto rechts) vertelde DailyMail.com dat ze nog steeds niet weet hoe hij ziek werd
Ira’s immuunsysteem was in het begin niet sterk. Hij had dialyse ondergaan toen hij met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht en uiteindelijk werd de diagnose blastomycose gesteld

Ira lag een maand lang in een ziekenhuis nadat artsen operatief een opening door zijn keel naar de luchtpijp hadden gemaakt, voordat hij werd overgebracht naar een gespecialiseerde instelling voor een hoger zorgniveau. De hoop was dat hij de kracht en spiermassa die hij had verloren terug zou krijgen, maar zijn situatie verslechterde alleen maar.

Ze vertelde aan DailyMail.com: “In plaats van op krachten te komen, werd hij zwakker.” Elke keer dat het ziekenhuis belde, was er nieuws over een nieuwe tegenslag.

“Eind september kreeg ik een telefoontje van zijn zus met de mededeling dat hij had besloten naar huis te komen voor zorg in een hospice.

“Ze hield de telefoon tegen zijn oor zodat ik ter bevestiging met hem kon spreken. Een paar dagen later sprak ik met zijn casemanager en maakte ik afspraken dat hij naar huis kon terugkeren.”

Studies hebben aangetoond dat een steeds warmer wordend klimaat een uitzonderlijk gastvrije omgeving creëert voor veel soorten van de meest angstaanjagende schimmels en hen zelfs kan helpen muteren op een manier die het onmogelijk maakt ze met standaardmedicijnen te behandelen.

De schimmel Coccidioides, die dalkoorts veroorzaakt, gedijt goed in hete woestijnomgevingen die heter en droger worden. En een ander, Histoplasma, dat histoplasmose veroorzaakt, gedijt op vochtige bodems aan de oostkust, waar de regenval met de jaren toeneemt.

Gegeven een veranderende omgeving waarin schimmels kunnen gedijen en zich voortdurend kunnen aanpassen, bestaat er bezorgdheid dat het huidige antischimmelarsenaal zal falen, waardoor gezondheidswerkers te maken krijgen met een escalerende crisis van onbehandelbare ziekteverwekkers.

Noch mevrouw Walker, noch de familie Pritchard kunnen zeggen waar hun dierbaren zijn blootgesteld, maar het zou ergens buiten kunnen zijn geweest, aangezien Blastomyces gedijt in vochtige grond en vochtige omgevingen.

Het Midwesten is warmer geworden en de stormen worden heviger. Sinds 1900 is de jaarlijkse regenval in sommige delen van de regio met wel 20 procent toegenomen.

De gemiddelde wintertemperaturen in de VS zijn bijna drie graden gestegen en de lentetemperaturen zijn ongeveer twee graden gestegen. In mildere klimaten is het groeiseizoen voor paddenstoelen langer, waardoor ze langer kunnen gedijen en zich in grotere mate kunnen voortplanten.

Schimmels kunnen steeds beter nieuwe habitats binnendringen die tientallen jaren geleden onherbergzaam waren. Vermont, een staat waar Blastomyces niet als endemisch wordt beschouwd, is het nieuwste thuis van de schimmel geworden.

Eerder dit jaar doorzochten gezondheidsfunctionarissen van Vermont en de Centers for Disease Control and Prevention de dossiers van verzekeringsclaims om gevallen van blastomycose te vinden die de staat niet verplicht is te melden.

Ze ontdekten 114 bewoners die de infectie hadden. Van deze 114 diagnoses hadden er 30 een of meer ziekenhuisopnames in verband met blastomycose en vier stierven aan de infectie.

Massachusetts is ook niet verplicht gevallen van blastomycose aan de federale overheid te melden. Daar werd de 60-jarige Darcy Coderre ernstig ziek en kreeg een longontsteking, wat haar artsen aanvankelijk vermoedden.

Toen ze in 2016 voor het eerst aan de artsen presenteerde, dachten ze ook dat het litteken op haar long kanker was. Pas na een biopsie ontdekten de artsen dat het eigenlijk om een ​​blastomycose ging.

De dodelijke C auris-schimmel is in opkomst in de VS – hier zijn de tekenen

Amerikaanse gezondheidsfunctionarissen waarschuwden maandag voor C auris en merkten op dat ziekenhuisinfecties de afgelopen jaren zijn verdrievoudigd en dat er resistentie tegen verschillende medicijnen is ontstaan.

Ze zei: ‘Mijn dokter was nogal geschokt.’ Hij zei dat hij in Massachusetts nog nooit zo’n geval had gezien.

‘We probeerden erachter te komen waar ik het vandaan had, maar we kwamen er niet uit.’ Ik tuinier, dus we dachten dat het misschien uit de grond kwam. “Ik ga wandelen, maar ik blijf meestal op de paden.”

De antischimmelmedicijnen werkten en ze herstelde, maar ze heeft nog steeds twee littekens op haar longen van de infectie. Ze heeft nu ook astma, waarvan ze denkt dat het een nawerking is van haar ziekte.

Een andere onheilspellende schimmel is in opkomst, maar het verband met de klimaatverandering is minder duidelijk. In plaats daarvan wordt de Candida auris-stam meestal geassocieerd met ziekenhuizen, waar de ziekte zich snel kan verspreiden, vooral onder bewoners van instellingen voor langdurige zorg of onder mensen met verblijfsapparatuur – zoals katheters, tracheostomieën of wonddrains – of op mechanische ventilatoren.

Candida auris is een acuut mondiaal gezondheidsprobleem en komt in de Verenigde Staten elk jaar vaker voor.

Uit tracking van de federale overheid blijkt dat er tussen 2013 en 2016 ongeveer 60 infecties in de VS waren, maar alleen al in 2022 waren er meer dan 2.300 gevallen.

Antischimmelmedicijnen kunnen ook niet effectief zijn. Sommige C. auris-infecties waren resistent tegen alle drie de soorten antischimmelmiddelen: azolen, echinocandinen en amfotericine B. Echinocandinen vormen de eerste therapielijn voor de behandeling van C. auris.

Multiresistente stammen van C. auris komen de laatste jaren steeds vaker voor.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *