Afbeeldingen kunnen een zeldzame blik werpen op een baby-grote witte haai

By | January 29, 2024

Een wetenschapper en een natuurfilmer hebben vastgelegd wat er zou kunnen zijn Zeldzame foto’s en video van een pasgeboren grote witte haai die net voor de kust van Californië, nabij Santa Barbara, zwemt. Beelden die afgelopen juli door een drone zijn vastgelegd, wekken opwinding en scepsis op bij experts die een van de meest raadselachtige aspecten van deze angstaanjagende toproofdieren willen begrijpen.

“Waar witte haaien daadwerkelijk bevallen blijft een van de grote mysteries van de oceaan”, schreef Tobey Curtis, specialist op het gebied van visserijbeheer en haaienecoloog bij de National Oceanic and Atmospheric Administration, in een e-mail. “Waarnemingen van vrijzwemmende pasgeboren grote witte haaien zijn uiterst zeldzaam, en elk nieuw video- of fotografisch bewijsmateriaal kan zeer waardevol zijn.”

In een studie die maandag in het tijdschrift Environmental Biology of Fishes is gepubliceerd, beschrijft het team de waarneming van een 1,5 meter lange haaienjong die een witachtige laag afwerpt. Het team betoogt dat het materiaal embryonale vloeistof zou kunnen zijn, wat duidt op een mogelijke pasgeborene, misschien slechts een paar uur oud. Ze geven echter toe dat de jonge haai mogelijk aan een huidaandoening lijdt.

Koop er een Gezien de beperkingen van het op afstand observeren van deze ongrijpbare dieren, is een definitief antwoord vrijwel onmogelijk. Maar het team wilde hun observatie graag in een peer-reviewed wetenschappelijk tijdschrift beschrijven en misschien de zoektocht naar verder bewijs helpen stimuleren.

Angst voor haaien? Doe onze quiz om je gerust te stellen.

“Ik kan alleen maar spreken op basis van mijn observaties, maar deze haai bewoog veel – niet onregelmatig, maar bijna alsof hij dingen op een unieke manier verkende”, zegt Carlos Gauna, een natuurfilmmaker die de naam “Malibu Artist” draagt. YouTube en Instagram. is bekend. Hij vond de haai aan het einde van een lange dag terwijl hij met drones vanaf het strand vloog met Phillip Sternes, een haaienonderzoeker en afgestudeerde student aan de Universiteit van Californië, Riverside. “Het zag er vreemd zwevend uit. Het was een beetje wankel.”

Verschillende externe haaienexperts zeiden echter dat ze sceptisch stonden tegenover de interpretatie dat deze haai net was geboren. Zelfs als dat het geval is Hoewel de veronderstelling juist is, waarschuwden ze dat het moeilijk is om op basis van één enkele waarneming te zeggen wat deze waarneming voor de soort betekent.

“Ik waardeer het dat de auteurs dit naar buiten brengen, maar ik denk dat ze voorzichtig moeten zijn met hoe ze het verkopen”, zegt Christopher Lowe, hoogleraar mariene biologie en directeur van het Shark Lab aan de Universiteit van New York. California State University, Long Beach, die niet bij de werkzaamheden betrokken was.

Lowe zegt dat het dier “absoluut een jonge haai” is, maar hij steunt het idee dat het mogelijk een huidaandoening heeft gehad – en hij voegde eraan toe dat dit ook wetenschappelijk interessant zou zijn.

‘We krijgen niet vaak de kans om naar ze te kijken, want als ze ziek zijn en sterven, zinken ze. “Het is zeldzaam om toegang te krijgen tot dieren met een ziekte of genetische misvorming,” zei Lowe.

‘Wat is dat verdomme?’

Ondanks de wijdverbreide fascinatie voor grote witte haaien, komt het meeste van wat bekend is over de zwangerschappen en geboorten van deze haaien voort uit gefragmenteerde observaties. Dit komt deels doordat witte vogels migreren en een groot deel van hun leven midden in de Stille Oceaan doorbrengen. In het verleden was er geen technologie om ze op afstand te volgen.

“Veel mensen zeggen: ‘Ik dacht dat we alles over haaien wisten, ze zijn de hele tijd op Discovery Channel’,” zei Lowe. Als het echter om grote blanke zwangerschappen gaat, “komt alles wat we weten van ongeveer acht vrouwtjes… ze zijn erg ongrijpbaar en erg discreet over waar ze paren en bevallen.”

Volumineus of slank? Megalodon-onderzoek wakkert het debat over uitgestorven haaien opnieuw aan

Gauna heeft de gewoonten van grote blanken geleerd door duizenden uren te besteden aan het observeren en documenteren van hun gedrag met behulp van drones, waarbij ze vaak in grafische details laat zien hoe dicht ze bij de mens leven.

In de zomer van 2021 merkte hij iets ongewoons op. De kust van Zuid-Californië staat bekend als een speeltuin voor jonge haaien. Maar eind juni en begin juli zag hij gedurende ongeveer drie weken ook enkele hele grote, krachtige dieren. Hij zag haar volgende zomer en in 2023 weer.

Om het geslacht van een haai definitief te bepalen, onderzoeken onderzoekers de buik en identificeren ze klemmen: aanhangsels die aan de onderkant van mannelijke haaien verschijnen. Maar Gauna vermoedde dat het drachtige vrouwtjes zouden kunnen zijn, dus vroeg hij aan Sternes of hij een dag mee wilde komen veldwerk doen.

Sternes en Gauna arriveerden om 8.30 uur bij kalm, zonnig weer op een strand nabij de stad Carpinteria Zondag in juli. Pas rond 17.30 uur stonden ze op hun voorlaatste plaats Drone-batterij die een kleine grote witte haai in beeld zwom nabij een plek waar Gauna een van de grote haaien uit het zicht van de camera zag duiken.

“Wat is dat verdomme?” zei Sternes.

Grote witte haaien hebben eigenlijk een grijze bovenkant, dus een geheel wit dier leek een albino te zijn. Deze had ook afgeronde vinnen in plaats van de typische puntige vinnen van de soort – een teken van een jonge grote witte haai.

Maar later, toen ze de beelden van dichterbij konden bekijken, merkten ze iets nog interessanters op: de witte verf was een laag die van de haai afbladderde.

In hun artikel beweren Sternes en Gauna dat deze haai minder dan een dag oud zou kunnen zijn. Allereerst is de locatie zeer indrukwekkend.

Lowe zei dat volwassen vrouwtjes, gevolgd met satelliettags, in het oostelijke deel van de Stille Oceaan naar het midden van de oceaan tussen Baja, Californië en Hawaï migreren. Ze brengen daar ongeveer een jaar door voordat ze terug naar de kust migreren Californië of Mexico, waarvan bekend is dat ze kraamkamers zijn waar jonge haaien leven. Waar vrouwtjes langs deze route bevallen, blijft een open vraag.

Baanbrekende haaienexpert A. Peter Klimley zei in een artikel uit 1985 dat hij had gesuggereerd dat grote witte haaien in de late zomer en vroege herfst werden geboren in de wateren ten zuiden van Point Conception, een landtong in Santa Barbara County, en dat het gebied noordwaarts uitbreiden hebben.

Dan is er de geschatte grootte van de haai. Soms werden drachtige vrouwtjes gevangen met daarin bijna volwassen jongen, elk 1,20 tot 1,5 meter lang. Sternes en Gauna overlegden met een collega om de grootte van deze haai op ongeveer anderhalve meter te schatten, maar merkten op dat er nog steeds enkele onzekerheden zijn.

Wetenschappers weten ook dat haaienembryo’s in de baarmoeder van hun moeder worden gebaad in een vloeistof die op karnemelk lijkt, zei Lowe. Sternes en Gauna vermoeden dat de witte laag die ze op de jonge haai zagen, afkomstig zou kunnen zijn van dit overgebleven vocht.

Maar Robert Hueter, een senior wetenschappelijk adviseur bij OCEARCH, een non-profitorganisatie die groot wit onderzoek steunt, zei dat hij geen bewijs kende dat deze intra-uteriene melk een laagje op pasgeborenen zou vormen.

Hueter voegde eraan toe dat deze observaties vorig jaar tijdens een bijeenkomst in Australië zijn gepresenteerd en dat daar experts aanwezig waren waren geïntrigeerd, maar waren er niet van overtuigd dat het een pasgeboren haai was.

“Met grote witte haaien weten we waar de jongen van het jaar zijn, we weten waar de kwekerijen zijn… maar waar de daadwerkelijke nakomelingen plaatsvinden is nog steeds onduidelijk”, zei Hueter. “Tenzij we die witte film kunnen onderzoeken en precies kunnen vaststellen wat het is, kunnen we echt niet uitsluiten dat het een dier is dat een of andere vorm van huidziekte heeft.”

Andere wetenschappers zeiden dat het documenteren van soortgelijke witachtige haaien of het verzamelen van een monster van de film zou helpen erachter te komen wat ze zagen.

Gauna en Sternes zijn het daarmee eens, en Gauna zei dat hij deze zomer al een plan had ontwikkeld voor 24-uurs monitoring.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress