Aardbeving in Turkije: hoe een rouwende moeder de waarheid over de dood van haar zoon ontdekte

By | February 6, 2024

  • Door Esra Yalçınalp in Istanbul en Osman Kaytazoglu in Londen
  • BBC Turks

Afbeeldingsomschrijving,

Nurgül Göksu zegt dat ze vóór de aardbeving een ‘normale’ huisvrouw was

Op 6 februari 2023 werd Zuid-Turkije getroffen door een zware aardbeving, waarbij meer dan 55.000 mensen om het leven kwamen.

Inmiddels is duidelijk geworden dat als de bouwvoorschriften waren nageleefd, er talloze levens gered hadden kunnen worden.

Een moeder heeft er haar missie van gemaakt om erachter te komen wat de oorzaak was van het instorten van het gebouw waar haar dierbaren woonden.

Vóór de aardbeving was Nurgül Göksu, zoals ze zegt, een normale huisvrouw. Ze hield van koken, waarbij ‘içli köfte’, een traditioneel gerecht met gehaktballetjes, een van haar favoriete recepten was.

Ze woonde aan de rand van Istanbul. Haar 31-jarige zoon, Ahmet Can Zabun, getrouwd en had een kleine baby, woonde in de zuidoostelijke stad Kahramanmaras.

Ahmet Can was niet het enige kind van Nurgül, maar als oudste zoon, die ze als tienermoeder had, was hun relatie bijzonder.

Ze nam hem mee naar de universiteit en was trots op wat hij had bereikt. Zowel Ahmet Can als zijn vrouw Nesibe waren advocaten. Nurgül heeft zelf nooit naar de universiteit gestudeerd en moest met een extern diploma afstuderen.

Toen de aardbeving Kahramanmara trof, stortten minstens 7.000 gebouwen in de stad in, waaronder dat van Ahmet Can.

Nurgül stormde de stad binnen om haar zoon, zijn vrouw en hun kind te zoeken – of, zoals zij het zelf zegt, haar “drie kinderen”.

Afbeeldingsomschrijving,

Ahmet Can, zijn vrouw Nesibe en hun jonge dochter Asude kwamen om bij de aardbeving

Hoewel veel gebouwen in Kahramanmaras door de aardbeving werden verwoest, leek het gebied waar de zoon van Nurgül woonde niet zo zwaar getroffen.

Een groot deel van de buurt liep weinig schade op. Maar zijn flatgebouw, tien verdiepingen hoog en bekend als het Ezgi-gebouw, was een van de weinige die met de grond gelijk werd gemaakt.

Soortgelijke afwijkingen deden zich ook voor in andere door de aardbeving getroffen gebieden. Velen in Turkije vroegen zich af waarom sommige gebouwen instortten en andere niet, ook al stonden ze vlak naast elkaar en hadden ze een vergelijkbare hoogte, ouderdom en bouwstijl.

Nurgül wachtte terwijl reddingsteams de ruïnes van het Ezgi-gebouw doorzochten.

Acht dagen later werden de lichamen gevonden van Ahmet Can, zijn vrouw Nesibe en hun jonge dochter Asude, de kleindochter van Nurgül.

Baby Asude was nog maar zes maanden oud.

“Het is heel moeilijk om niet slechts één, maar drie kinderen te verliezen”, zegt Nurgül.

Op sociale media-accounts deelt ze vaak familiefoto’s die ze na de ramp heeft gemaakt.

“Ik wilde niet dat ze voor niets zouden sterven en dat ik ze gewoon zou vergeten”, zegt Nurgül.

In totaal kwamen 35 mensen om het leven toen het Ezgi-gebouw instortte. Slechts twee overleefden.

Afbeeldingsomschrijving,

Het Ezgi-gebouw in Kahramanmaras stortte tijdens de aardbeving in, terwijl veel andere gebouwen in de omgeving bleven staan

Na het verlies van haar familie besloot Nurgül uit te zoeken waarom het gebouw van haar zoon instortte, terwijl andere niet instortten. Maar ze had bewijs en deskundige kennis nodig.

Ze sprak met lokale civiel ingenieurs en bouwexperts. Ze leerde hoe ze ‘voor’ en ‘na’ foto’s online kon vinden en begon bouwvoorschriften en de processen te begrijpen die nodig zijn om wijzigingen goed te keuren.

Toen kwam ze in juni vorig jaar op YouTube een Turkse BBC-video tegen over de instorting van een gebouw in de stad Izmir na een aardbeving in 2020.

Nurgül stuurde ons een bericht op sociale media waarin hij om hulp vroeg bij het analyseren van de instorting van het Ezgi-gebouw.

We hielden maandenlang contact met haar terwijl ze bleef onderzoeken of de wijzigingen aan het gebouw correct waren uitgevoerd.

We gebruikten grafieken om hun bevindingen te illustreren.

Afbeeldingsomschrijving,

Tussen het puin werd bewijs gevonden dat keukenventilatoren (rood gemarkeerd) in de dragende muren waren gesneden

“Ik probeerde zoveel mogelijk bewijsmateriaal te vinden op de plek waar ik mijn kind verloor”, zegt Nurgül.

“Het had niet mijn verantwoordelijkheid moeten zijn. Maar het lijkt erop dat we niets zouden hebben gevonden als ik dat niet had gedaan.’

Nurgül ontdekte dat in veel aardbevingsgebieden onderzoeken naar overtredingen van de bouwvoorschriften werden afgesloten wegens gebrek aan bewijs.

Ze wilde niet dat dit met haar eigen onderzoek zou gebeuren, dus gaf ze talloze televisie-interviews om haar zaak onder de aandacht te brengen. Hoewel ze vóór de aardbeving geen fervent gebruiker van sociale media was, opende ze ook een Instagram-account over het Ezgi-gebouw en probeerde ze informatie te verzamelen van andere families van de overledenen en bouwexperts.

Nurgül benadrukte dat de aanklager openbare registers had kunnen gebruiken om bewijsmateriaal te verzamelen over het oorspronkelijke ontwerp van het gebouw.

Ze wilde er echter voor zorgen dat iedereen die verantwoordelijk was voor de instorting van het gebouw voor de rechter werd gebracht. Daarom concentreerde ze zich op het verzamelen van bewijsmateriaal over de manier waarop de restauratie- en verbouwingswerkzaamheden aan het gebouw werden uitgevoerd.

video-onderschrift,

Kijk: overlevenden van de aardbeving in Syrië slapen nog steeds in een tent

Toen de officier van justitie een onderzoek opende en opdracht gaf tot een rapport over de instorting van het Ezgi-gebouw, vormden de verklaringen van Nurgül een belangrijke bijdrage.

Het rapport, afgerond in juli 2023, concludeerde dat talrijke wijzigingen aan het gebouw in strijd met de toepasselijke regelgeving waren aangebracht en onrechtmatig waren.

dr. Beyza Taşkın, universitair hoofddocent civiele techniek aan de Technische Universiteit van Istanbul, vertelde de BBC dat het feit dat de omliggende gebouwen intact bleven erop wijst dat er een groot structureel probleem was met het Ezgi-gebouw.

Uit het rapport bleek dat een belangrijk ondersteuningselement ofwel nooit op de juiste manier was geconstrueerd, ofwel later werd aangepast.

Uit officiële laboratoriumanalyses bleek ook dat sommige materialen en constructieprocessen niet voldeden aan de goedgekeurde normen.

En dan was er nog iets: het café van het gebouw.

Afbeeldingsomschrijving,

Een model van het Ezgi-gebouw (rechts). Andere nabijgelegen structuren werden niet beïnvloed door de aardbeving

Kort na de instorting van het Ezgi-gebouw rezen er vragen over de eerdere renovatie van een café op de begane grond.

Bij de renovatie zijn drie afzonderlijke begane grondunits samengevoegd tot één grote ruimte. Er werd ook een dienstlift geïnstalleerd door een deel van de vloer te verwijderen en een aantal grote gaten in de vliesgevels te snijden voor ventilatie.

Een andere verandering was het verwijderen of vervangen van een dragende muur die in het oorspronkelijke ontwerp van het gebouw was opgenomen maar later verdween.

In 2021 ondertekenden bewoners van het Egzi-gebouw een petitie waarin ze de lokale overheid opriepen de oorzaken van de instorting van het gebouw te onderzoeken, uit angst dat de renovatiewerkzaamheden de structurele stabiliteit van het gebouw in gevaar hadden gebracht.

In het antwoord werd gesteld dat er “geen afwijking” van het oorspronkelijke architectonische project was vastgesteld.

Nurgül vraagt ​​zich nu af waarom de roep om hulp werd genegeerd en of de autoriteiten “zelfs naar het gebouw hebben gekeken toen ze dit antwoord schreven.”

Nadat het rapport over de oorzaken van de instorting was ontvangen, startte de officier van justitie een strafrechtelijke procedure.

De binnenhuisarchitect van het café op de begane grond en de ingenieur die primair verantwoordelijk was voor de initiële bouw van het gebouw, zijn in september 2023 gearresteerd en wachten op hun proces.

Tegen de bouwaannemer werd ook een arrestatiebevel uitgevaardigd, maar dit werd vanwege zijn hoge leeftijd waarschijnlijk niet ten uitvoer gelegd.

Zijn advocaat verwierp de beschuldigingen dat zijn cliënt verantwoordelijk was voor de ineenstorting en gaf de schuld aan latere veranderingen. De advocaat heeft nog niet gereageerd op ons verzoek om verder commentaar.

De café-eigenaren, wier arrestatie ook op bevel van de officier van justitie was bevolen, zijn verdwenen en blijven voortvluchtig. Afgelopen september ontkenden zij op sociale media dat zij verantwoordelijk waren voor eventuele overtredingen van de bouwvoorschriften tijdens de renovatie van de begane grond.

Lokale autoriteiten moeten nog steeds worden geraadpleegd.

We hebben het Turkse ministerie van Binnenlandse Zaken om commentaar gevraagd, maar hebben geen reactie ontvangen.

afbeeldingsbron, Kawoon Khamoosh/BBC

Afbeeldingsomschrijving,

Nurgül Göksu heeft andere slachtoffers van de aardbeving geholpen degenen die verantwoordelijk zijn voor illegale aanpassingen aan gebouwen voor het gerecht te brengen

Arrestaties en strafrechtelijke aanklachten zijn niet uniek voor de Ezgi-zaak; in de door de aardbeving getroffen gebieden zijn tientallen zaken geopend die verband hielden met gebrekkige constructies en illegale aanpassingen aan gebouwen.

In juli vorig jaar zei het Turkse ministerie van Justitie dat in dergelijke gevallen ruim 350 mensen waren gearresteerd.

Terwijl ze aan haar eigen zaak werkte, heeft Nurgül ook anderen geholpen door haar kennis van bouwvoorschriften en civiele techniek te delen, evenals haar vaardigheden in het gebruik van open source-informatie.

Ze zegt dat ze vastbesloten is de verantwoordelijken voor de ineenstorting te vinden, om ervoor te zorgen dat niemand in de toekomst in de verleiding komt om de bouwvoorschriften te omzeilen of te overtreden.

“Misschien zullen zulke dingen in de toekomst niet gebeuren omwille van het Ezgi-gebouw. Ik vecht om een ​​voorbeeld te stellen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *